Zo vzdialenej galaxie zmizla obrovská hviezda a nikto si nie je istý, kam sa podela

Umelecký dojem svietivej modrej premennej hviezdy. (ESO/L. Calçada)

Obrovské hviezdy nie sú ako kľúče od auta. Nezmiznú pod hromadou pošty na vašej kuchynskej linke, ani neskončia v práčke. Zdá sa však, že masívna hviezda, ktorú astronómovia pozorovali desaťročie, úplne chýba.

Hviezda vo veľmi neskorom štádiu svojho života jasne žiarila medzi rokmi 2001 a 2011, keď ju rôzne tímy astronómov pravidelne pozorovali, aby získali viac informácií o tom, ako hviezdy končia svoj život. Ale v pozorovaniach získaných v roku 2019 podpis hviezdy úplne chýbal.

Potom sa záhada prehĺbila. Keď sa výskumníci pozreli späť cez archívne údaje z rokov 2011 a 2016 a hľadali nejaké vodítko k zmiznutiu hviezdy, jej svetlo bolo prítomné v prvom prípade, ale chýbalo v druhom. Akosi po roku 2011 hviezda bez stopy zmizla.



A je tu skutočne vzrušujúca možnosť - že hviezda sa zrútila do a čierna diera , bez supernovy, ktorá bola predtým považovaná za nevyhnutnú súčasť takýchto udalostí.

'Ak pravda,' povedal astrofyzik Andrew Allan z Trinity College Dublin v Írsku, „by to bola prvá priama detekcia takejto monštrum hviezdy, ktorá končí svoj život týmto spôsobom.“

Je však trochu ťažké zistiť, čo sa presne stalo. Všetko to spadlo v trpasličej galaxii s názvom PHL 293B, vzdialenej 75 miliónov svetelných rokov. Na takú vzdialenosť nie je možné rozoznať jednotlivé hviezdy – jednoducho na to nemáme technológiu.

Existuje však typ hviezdy nazývaný svetelne modrá premenná, ktorá má rozpoznateľný svetelný podpis. Tieto hviezdy sú masívne - na úrovni superobrov alebo hyperobrov - a sú na konci svojho života. Ako také sú extrémne jasné a nestabilné a ich svetlo sa môže dramaticky meniť v jase aj spektre, keď podstupujú výbuchy a erupcie.

V skorších pozorovaniach trpasličej galaxie bol tento podpis prítomný, čo naznačuje hviezdu 2,5 až 3,5 milióna krát jasnejšiu ako Slnko. Takže keď tím v auguste 2019 obrátil všetky štyri optické teleskopy Very Large Telescope Európskeho južného observatória smerom k PHL 293B, absencia bola šokujúca.

'Bolo by veľmi nezvyčajné, aby taká masívna hviezda zmizla bez toho, aby spôsobila jasný výbuch supernovy,' povedal Allan .

V posledných rokoch sa však začali objavovať dôkazy, že hviezdy sa skutočne môžu priamo zrútiť čierne diery bez toho, aby došlo k výbuchu supernovy. V roku 2017 bola publikovaná práca o podobnom jave v galaxii vzdialenej 22 miliónov svetelných rokov – o červenom obrovi, ktorý sa náhle rozjasnil. pred žmurknutím prestane existovať , čo viedlo astronómov k hypotéze, že hviezda prešla a neúspešná supernova pred kolapsom.

Na základe svojich pozorovaní sa tím domnieva, že hviezda v PHL 293B bola v rokoch 2001 až 2011 v stave erupcie. Od tohto bodu existujú dve hlavné možnosti.

Prvým je, že hviezda mierne zoslabla a zahalila sa do oblaku prachu, keď vyvrhla materiál do priestoru okolo seba – podobne akooblak prachu, ktorý môže(alebo možno nie ) zakryli hviezdu červeného obra Mliečnej dráhy Betelgeuse na začiatku tohto roka. V tomto scenári by hviezda mohla pokračovať v erupcii za svojim oblakom prachu - jednoducho ju už viac nevidíme, pretože oblak prachu.

Pozorovania v blízkej infračervenej oblasti medzi rokmi 2009 a 2019 vylúčili oblak horúceho prachu, ale pozorovania v strednej infračervenej oblasti, ktoré by mohli potvrdiť alebo vylúčiť chladnejší prach, sa ešte len neuskutočnia, takže tento scenár je stále na stole.

V inom scenári by erupcia mohla byť smrteľnými záchvatmi hviezdy, ktorá sa náhle skončila niekedy po roku 2011, keď sa hviezda zrútila do čiernej diery. Ak by hviezda mala počiatočnú hmotnosť medzi 85 a 120-násobkom Slnka - tesne pod rozsahom supernova párovej nestability , v ktorom je hviezda namiesto zrútenia rozfúkaná na kúsky.

Nie je nemožné, že hviezda prekonala nezistenú supernovu, ale od takej masívnej hviezdy, akou je svietiaca modrá premenná, by sa dalo očakávať, že vytvorí dosvit supernovy, ktorý po kaboome svieti na oblohe najmenej päť rokov.

'Možno sme zaznamenali jednu z najhmotnejších hviezd miestneho vesmíru, ktorá mierila jemne do noci,' povedal astrofyzik Jose Groh z Trinity College Dublin.

Pri súčasných údajoch to nie je možné s istotou vedieť. Záhadu chýbajúcej hviezdy môžu objasniť iba budúce pozorovania v rôznych vlnových dĺžkach.

Výskum bol publikovaný v Mesačné oznámenia Kráľovskej astronomickej spoločnosti .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.