Zistilo sa, že obrovský asteroid, ktorý prežil neúspešnú planétu, pomaly hrdzavie vo vesmíre

Umelcov dojem z 16 Psyche. (Maxar/ASU/P. Rubin/NASA/JPL-Caltech)

Zhruba dvoj- až trojnásobok vzdialenosti Zeme od Slnka, v Asteroid Pás, ktorý leží medzi Mars a Jupiter , 16 Psyche robí svoj domov. Tento obrovský kovový asteroid je jedným z najhmotnejších objektov v páse asteroidov, ktorý je kategorizovaný ako malá planéta.

Astronómovia si myslia, že 16 Psyche je obnažené jadro celej planéty, ktorá neprešla celú cestu, a chceli by sme sa o tom dozvedieť viac. NASA vyšle sondu, aby to preverila v najbližších rokoch, a medzitým vedci pracujú na tom, aby zo Zeme získali, čo sa dá.

Teraz, po prvýkrát, bola 16 Psyche študovaná v ultrafialových vlnových dĺžkach pomocou Hubbleovho vesmírneho teleskopu, čo odhalilo, že presne ako sme si mysleli, hustý kus vesmírneho kameňa je pozoruhodne kovový.



'Videli sme meteority, ktoré sú väčšinou kovové, ale Psyche by mohla byť jedinečná v tom, že by to mohol byť asteroid, ktorý je úplne vyrobený zo železa a niklu,' povedala planetárna vedkyňa Tracy Becker Juhozápadného výskumného ústavu.

„Zem má kovové jadro, plášť a kôru. Je možné, že keď sa formovala protoplanéta Psyche, bola zasiahnutá iným objektom v našej Slnečnej sústave a stratila svoj plášť a kôru.“

16 Psyche je celkom fascinujúci kus rocku. Má priemer asi 226 kilometrov (140 míľ) a je len o niečo menej hustá ako Zem. Zdá sa, že jeho zloženie pozostáva z niekde medzi 30 až 60 percentami kovu a zvyšok kremičitan s nízkym obsahom železa.

Ak je 16 Psyche protoplanetárne jadro, je možné, že takéto dopady ho zbavili akumulačného materiálu. Predpokladá sa, že planéty vznikajú, keď sú ich hviezdy veľmi mladé -prípadne aj v tandeme- a sú obklopené hustým oblakom prachu a plynu. Materiál v tomto oblaku sa začne lepiť pohromade, najprv elektrostaticky, potom gravitačne, keď sa objekt zväčší.

Ako tieto telá rastú, sú horúce a trochu roztavené, čo umožňuje pohybu materiálu. Diferenciácia jadra je proces, pri ktorom hustejší materiál klesá dovnútra smerom k stredu objektu a menej hustý materiál stúpa smerom von. Na to, aby bola 16 Psyche diferencovaným jadrom, musela byť protoplanéta kedysi oveľa väčšia ako teraz.

Kedy a ako presne bol odstránený jeho vonkajší plášť, je trochu na hlavu. Výskum Beckerovho tímu by však mohol byť strúhankou, ktorá nás priviedla na stopu, aby sme to zistili.

'Po prvý raz sme na akomkoľvek asteroide dokázali identifikovať to, čo si myslíme, že sú ultrafialové absorpčné pásy oxidu železa,' povedala . 'Toto je náznak toho, že na asteroide prebieha oxidácia, ktorá môže byť výsledkom dopadu slnečného vetra na povrch.'

Inými slovami, 16 Psyche hrdzavie. A mohli by sme byť schopní zistiť, aký starý je jeho povrch na základe toho, koľko oxidácie prebehlo - čo by nám zase mohlo poskytnúť časovú os, kedy bol asteroid zbavený vonkajšieho materiálu.

Vysoká odrazivosť asteroidu pri ultrafialových vlnových dĺžkach naznačuje, že je to už dávno; zvyčajne je ultrafialový jas spojený s vesmírnym zvetrávaním. S istotou to však nebudeme vedieť, kým sonda NASA Psyche nedosiahne asteroid niekedy okolo roku 2026.

Vedci sa tiež chcú bližšie pozrieť na zloženie 16 Psyche. Medzi 30 a 60 percentami kovu je veľa priestoru na kývanie, čo sťažuje vystopovanie menších kúskov kameňa, ktoré mohli vzniknúť následkom fragmentácie plášťa 16 Psyche.

Kedysi sa predpokladalo, že ide o relatívne kovové meosideritové meteority zvyšky 16 Psyché , ale novší výskum má zistilo sa, že spojenie je slabé .

Práca Beckerovej a jej tímu odhalila spektrum, ktoré je v súlade s čistým železom, ale to môže byť zavádzajúce – len 10 percent železa na povrchu by mohlo dominovať ultrafialovému spektru. Existuje tiež veľmi málo analogických pozorovaní povrchov planét v ultrafialovej oblasti, s ktorými by sa dali porovnať nové pohľady 16 Psyché.

Zjavne to teda musíme ísť skontrolovať pomocou skutočnej obežnej sondy, ktorá zase ukáže, ako dobre sme sa snažili zistiť tento zvláštny objekt zo stoviek miliónov kilometrov. Čokoľvek sa dozvieme, bude to ako pozerať sa na časovú kapsulu slnečnej sústavy.

„Čo robí Psyche a ostatné asteroidy tak zaujímavými, je to, že sa považujú za stavebné kamene slnečnej sústavy,“ povedal Becker .

„Pochopiť, čo skutočne tvorí planétu, a potenciálne vidieť vnútro planéty je fascinujúce. Keď sa dostaneme k Psyché, naozaj pochopíme, či je to tak, aj keď to nedopadne podľa našich predstáv. Vždy, keď príde prekvapenie, je to vždy vzrušujúce.“

Výskum bol publikovaný v r Planetárny vedecký časopis .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.