Zdá sa, že záhadné a intenzívne prachové búrky na Marse sú cyklické – ako voda na Zemi

Mars 28. júna 28. 2001 (vľavo) a 4. septembra 2001 (vpravo). (NASA)

Povedať, že o prachových búrkach na Marse kolujú nejaké mýty, by bolo podhodnotením. Mars je známy svojimi prachovými búrkami obklopujúcimi zemeguľu, aké nikde inde neuvidíte.

Spisovatelia sci-fi a hollywoodske filmy často robia z prachových búrok nebezpečnejšie, než v skutočnosti sú. In Marťan , silná prachová búrka zničí vybavenie, uviazne Matta Damona na Marse a prinúti ho do brutálneho boja o prežitie.

V skutočnosti - hoci globálne prachové búrky sú skutočnou podívanou a vietor môže dosiahnuť rýchlosť takmer 100 km/h (60 mph) – nie je násilný. Sto kilometrov za hodinu je polovica rýchlosti niektorých hurikánov tu na Zemi.



Tiež atmosféra Marsu je oveľa menej hustá ako atmosféra Zeme, takže ani tie najsilnejšie búrky nedokázali zničiť žiadne veľké vybavenie. Možno by ste ani nevedeli púšťať šarkana.

Je však dôležité pochopiť prachové búrky na Marse a môžu mať následky. Rover Opportunity skolila globálna prachová búrka, ktorá ho prevalcovala. A akákoľvek budúca ľudská prítomnosť na Marse bude musieť brať do úvahy marťanské prachové búrky.

Opportunity prestala fungovať v dôsledku globálnej prachovej búrky, ktorá bránila jej solárnym panelom. ( NASA/JPL-Caltech/Cornell )

Dvojica astronómov z Harvardského a Smithsonovho centra pre astrofyziku (CfA) zverejnila novú štúdiu o prachových búrkach na Marse. Sú to Michael Battalio a Huiqun Wang a ich štúdia sa volá „ Dráha prachovej búrky Aonia-Solis-Valles na južnej pologuli Marsu .' Vyšlo v r Science Direct .

Prachové búrky na Marse sú rozdelené do troch kategórií: lokálne, regionálne a globálne. Menšie búrky sa vyskytujú počas celého roka, zatiaľ čo globálne búrky sú aktívne počas severnej jesene a zimy.

Battalio a Wang vo svojom príspevku zdôrazňujú skutočnosť, že dostatočne veľká búrka môže ovplyvniť atmosférickú cirkuláciu, tepelnú štruktúru a, samozrejme, viditeľnosť. Je to ako keby Mars mal prachový cyklus, ktorý je porovnateľný s Vodný cyklus Zeme .

Vo svojej štúdii sa zameriavajú na región známy ako Aonia-Solis-Valles Marineris (ASV). ASV je región, ktorý sa tiahne severo-južným smerom od Valles Marineris, cez Slnečná rovina , a Aónska Zem .

Región Aonia-Solis-Valles Marineris. ( Jim Secosky/NASA )

Dvojica analyzovala denné údaje z ôsmich marťanských rokov Denné globálne mapy Marsu (MDGM). MDGM je súbor denných snímok zachytených sondami Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) a Mars Global Surveyor (MGS.)

Astronómovia sa zamerali na ASV, pretože je to miesto najdôležitejšej búrkovej aktivity na južnej pologuli, mimo sezóny konvenčných prachových búrok. Zistili, že búrky sa tam dajú rozdeliť do dvoch skupín:

  • Búrky, ktoré pokrývajú veľké regióny a trvajú viac ako šesť dní.
  • Búrky, ktoré pokrývajú menšie miestne regióny a trvajú menej ako šesť dní.

V ASV sa búrky organizujú do sekvencií. V neskorej južnej zime ovplyvňujú región synoptické víry, prílivové vetry a silné vetry s časovým priemerom. Tieto búrky nielenže zvyšujú opacitu atmosféry, ale niekedy môžu ovplyvniť aj rozsiahlu tepelnú štruktúru atmosféry a planetárne vlny (známe aj ako Rossby Waves .)

Planetárne vlny sú obrovské – môžu mať vlnové dĺžky v tisíckach kilometrov – a šíria sa rotáciou planéty, v tomto prípade Marsu.

Zistili aj periodicitu búrok. Búrky majú cyklus 15 až 20 marťanských dní a pravdepodobne to súvisí s podobnou periodicitou v mechanizmoch transportu energie na južnej pologuli.

Určili aj dodatočnú klasifikáciu k búrkam v ASV. Niektoré sú sekvenčné a niektoré nie sú sekvenčné. Podľa autorov tieto zistenia potvrdzujú teóriu, že prachové búrky sa môžu regenerovať a udržiavať samy, pričom jedna búrka sa napája na ďalšiu v poradí.

Keď sa dosiahne koniec sekvencie, búrka je oveľa väčšia ako nesekvenčné. Sekvenčné búrky sú asi 3,7-krát väčšie ako nesekvenčné búrky.

Dvojica výskumníkov tiež zistila, že búrky v ASV sú dôležitými prispievateľmi ku globálnym prachovým búrkam. Väčšie postupné búrky nanášajú do atmosféry Marsu veľa prachu. Zistili tiež, že počas rokov bez globálnych prachových búrok je ASV neaktívny počas severnej jesene a zimy.

Výskumníci vytvorili myšlienku kolobehu prachu na Marse, ktorý je paralelný - aspoň čiastočne - s kolobehom vody tu na Zemi. Ako sa uvádza v závere svojho článku, „Podobnosti a rozdiely medzi našimi výsledkami a pozemským [cyklom kinetickej energie] si vyžadujú ďalšie skúmanie.“

Marťan bol zábavný film. Ak sa zaujímate o vesmír, pravdepodobne sa vám páčil. Ale nie je možné, že by postava Matta Damona bola taká nepripravená na búrku, ktorá ho zasiahla. A neexistuje žiadny spôsob, ako by takáto kritická infraštruktúra bola taká zraniteľná voči búrke.

Vďaka dvom vedcom, ktorí stoja za touto štúdiou, a tisíckam ďalších vedcov, kým budú ľudia na Marse, budú vedieť, do čoho idú.

Tento článok pôvodne publikoval Vesmír dnes . Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.