Zdá sa, že masívna skala obiehajúca okolo Slnka vznikla prekvapivo blízko nás

Umelecký dojem z Kamo'oalewy. (Addy Graham/University of Arizona)

Zdá sa, že náš Mesiac bol neopatrný.

Podľa novej analýzy sa zdá, že kus kameňa, ktorý visí v blízkosti obežnej dráhy Zeme pozdĺž Slnka, je vyrobený z rovnakého materiálu ako mesiac , čo naznačuje, že sa v určitom bode odlomil, aby bol vyhodený do vesmíru. Ale ako a kedy, zostáva záhadou.

Skala má názov 469219 Kamoʻoalewa a astronómovia ju zaujali už pred týmto najnovším vývojom.



Objekt patrí do triedy asteroidov známych ako asteroidy Apollo, ktoré viac-menej zdieľajú obežnú dráhu Zeme okolo Slnka; ale Kamoʻoalewa je tiež to, čo je známe ako kvázi satelit, ktorý zostáva blízko Zeme počas dlhých období a na viacerých obežných dráhach.

Kamoʻoalewa je malá, s priemerom približne 46 až 58 metrov (150 až 190 stôp) a každý apríl ju možno na zemskej oblohe vidieť len niekoľko týždňov. Objavili ho až v roku 2016 a dozvedieť sa o ňom viac nebolo jednoduché.

V tomto najnovšom úsilí dozvedieť sa viac, výskumníci použili jeden z najvýkonnejších ďalekohľadov na Zemi, Veľký binokulárny teleskop Medzinárodné observatórium Mount Graham . V roku 2017 získali pozorovania, ktoré zahŕňali tzv asteroid 's spektrum – zreteľný vzor vytvorený spôsobom, akým Kamoʻoalewa odráža svetlo zo Slnka.

Počiatočné výsledky ukázali, že Kamoʻoalewa má spektrum veľmi podobné spektru generovanému mesačnými horninami vrátenými misiami Apollo – a nič ako iné asteroidy. To znamená, že asteroid je vyrobený z toho istého materiálu, z ktorého je vyrobený Mesiac, čo prinútilo výskumníkov zaujímať sa: čo to vlastne sakra je.

'Prezrel som si každé spektrum blízkozemských asteroidov, ku ktorým sme mali prístup, a nič sa nezhodovalo,' povedal astronóm Ben Sharkey z University of Arizona.

Keď narazíte na niečo zvláštne, samozrejmosťou je zhromaždiť viac údajov. Pre Kamoʻoalewa sa to ľahšie povedalo, ako urobilo – nielen kvôli obmedzenému oknu, ale aj preto, COVID-19 globálne pandemický viedlo k zníženiu prevádzky teleskopov v observatóriách po celom svete, vrátane Mount Graham.

Až v apríli tohto roku sa výskumníkom podarilo vyniesť na oblohu a zozbierať ďalšie pozorovania záhadnej skaly. A tieto pozorovania boli v súlade s ich skoršími zisteniami – že z nejakého dôvodu Kamoʻoalewa odráža svetlo viac ako Mesiac než akékoľvek iné asteroidy.

Teraz existuje niekoľko možných vysvetlení pôvodu Kamoʻoalewy. Jednou z možností je, že bol zachytený na jeho súčasnú obežnú dráhu z populácie iných asteroidov.

To je podľa vedcov nepravdepodobné: Dráha Kamoʻoalewy sa na rozdiel od iných asteroidov veľmi málo odchyľuje od roviny obežnej dráhy Zeme. Kamoʻoalewa má teda nielen rovnakú obežnú dobu ako Zem, ale má aj veľmi podobný sklon obežnej dráhy.

'Je veľmi nepravdepodobné, že by sa blízkozemský asteroid z rôznych záhrad spontánne presunul na kvázi satelitnú obežnú dráhu ako Kamoʻoalewa.' hovorí planetárna vedkyňa Renu Malhotra z University of Arizona.

'Na tejto konkrétnej obežnej dráhe nezostane veľmi dlho, iba asi 300 rokov v budúcnosti a odhadujeme, že na túto obežnú dráhu dorazil asi pred 500 rokmi.'

Ďalšou možnosťou je, že Kamoʻoalewa má pôvod v zatiaľ neobjavenej populácii blízkozemských asteroidov, ktoré visia v gravitačne stabilnej oblasti obežnej dráhy Zeme známej ako Lagrangeov bod. Aby sme zistili, či je to tak, budeme musieť nájsť dôkazy o tejto populácii asteroidov.

Zďaleka najlepšie – vzhľadom na aktuálne dostupné informácie – je, že Kamoʻoalewa má pôvod v systéme Zem-Mesiac, buď kus, ktorý sa odlomil pri mesačnom dopade (celkom pravdepodobné, vzhľadom na to, ako pokrytý je náš satelit v impaktných kráteroch), alebo asteroid, ktorý sa priblížil príliš blízko k Zemi a Mesiacu a bol rozbitý gravitačnými interakciami.

Vzhľadom na spektrum Kamoʻoalewy sa však podľa vedcov zatiaľ javí scenár s kúskami Mesiaca ako najvhodnejší.

Štúdia bola publikovaná v r Prírodné komunikácie .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.