Zatúlaná populácia tajomných vodných svetov mohla byť práve odhalená

Ilustrácia červeného trpaslíka z povrchu mokrej exoplanéty. (ESO/M. Kornmesser)

Galaxia Mliečna dráha by mohla byť oveľa vlhkejším miestom, ako sme vedeli.

Nová analýza exoplanét obiehajúcich okolo hviezd červených trpaslíkov naznačuje, že nám možno chýbala populácia „vodných svetov“ – vlhkých planét, ktorých zloženie tvorí až 50 percent vody.

Nie všetky tieto svety budú zahrnuté v a globálny tekutý oceán ; vedci očakávajú, že pre mnohé z nich bude voda viazaná v hydratovaných mineráloch. Nález však môže mať dôsledky pre naše hľadanie života mimo Slnečnej sústavy.



'Bolo prekvapením vidieť dôkazy o toľkých vodných svetoch obiehajúcich okolo najbežnejšieho typu hviezdy v galaxii,' hovorí astronóm Rafael Luque z University of Chicago.

'Má to obrovské dôsledky pre hľadanie obývateľných planét.'

Hoci my voľným okom nevidím ani jedného červeného trpaslíka , týchto hviezd je neuveriteľne veľa. Malí, chladní a slabí červení trpaslíci majú maximálne len polovicu hmotnosti Slnka.

Ich nízka rýchlosť fúzie im dáva najväčšiu životnosť zo všetkých hviezd; so 13,8 miliardami rokov starý vesmír nie je dosť starý na to, aby hviezda červeného trpaslíka prežila celú svoju odhadovanú životnosť 100 miliárd rokov.

Odhaduje sa, že 73 percent hviezdnej populácie Mliečnej dráhy tvoria hviezdy červených trpaslíkov. Len sa nad tým na chvíľu zamyslite. Keď idete pozorovať hviezdy, na chladnom poli alebo na plošine nákladného auta v púšti počas teplej letnej noci, väčšinu hviezd na oblohe ani neuvidíte.

Pretože sú také slabé a červené, nájsť exoplanéty na obežnej dráhe okolo červených trpaslíkov je ťažké. Len malé percento z 5 084 potvrdených exoplanét v čase písania tohto článku boli nájdené okolo červených trpaslíkov.

Naše prístroje sú však stále sofistikovanejšie – natoľko, že vedci dokázali charakterizovať desiatky malých svetov obiehajúcich okolo týchto malých hviezd.

Existujú dva hlavné signály, na ktoré sa vedci pozerajú, aby charakterizovali exoplanétu. Prvým je pravidelné slabé stmievanie hviezdneho svetla, keď obiehajúca exoplanéta prechádza medzi nami a hviezdou.

Druhým je minútové predlžovanie a skracovanie vlnových dĺžok svetla z hviezdy, keďže obiehajúca exoplanéta pôsobí slabou gravitačnou silou.

Ak máte tieto merania a viete, ako ďaleko je hviezda (a teda koľko svetla vyžaruje), môžete zmerať polomer a hmotnosť exoplanéty – dve charakteristiky, z ktorých môžu astronómovia odvodiť hustotu exoplanéty.

Táto hustota môže byť použitá na odvodenie zloženia exoplanéty. Nízka hustota pravdepodobne znamená exoplanétu s veľkou atmosférou, napríklad plynného obra. Vysoká hustota pravdepodobne znamená skalnatý svet, ako je Zem, Venuša , alebo Mars .

Luque a jeho kolega, astronóm Enric Pallé z Inštitútu astrofyziky Kanárskych ostrovov a Univerzity La Laguna v Španielsku, uskutočnili štúdiu hustoty 43 exoplanét obiehajúcich okolo hviezd červených trpaslíkov.

Tieto exoplanéty boli zvyčajne rozdelené do dvoch kategórií: skalnaté exoplanéty a plynné exoplanéty s hustou atmosférou. Luque a Pallé však videli, ako sa objavuje zvláštna tretia kategória: exoplanéty, ktoré sú príliš husté na to, aby boli plynné, ale nie dosť husté na to, aby boli čisto kamenné.

Dospeli k záveru, že horninové zloženie týchto exoplanét stredného dosahu bolo zmiešané s niečím ľahším... možno napríklad vodou. Ale hoci je lákavé predstaviť si svet plný búrlivých morí, tieto planéty sú príliš blízko svojich hviezd na to, aby na ich povrchu bola tekutá voda.

Ak by bola ich voda na povrchu, nafúkla by ich atmosféru, čím by sa ešte viac zväčšila v priemere a mala nižšiu hustotu.

'Ale vo vzorkách to nevidíme,' hovorí Luque . 'To naznačuje, že voda nie je vo forme povrchového oceánu.'

Namiesto toho by tieto svety mohli vyzerať ako iný objekt v slnečnej sústave – Jupiter mesiac Ganymede , čo je zhruba napoly skala a napoly voda, pričom voda je ukrytá pod skalnatou ľadovou škrupinou. Alebo by sa mohli trochu podobať mesiac (aj keď výrazne vlhšia), v ktorej sú naviazané molekuly vody sklo a minerály .

Akokoľvek si tieto svety zadržali vodu, ak sú závery tímu správne, objav naznačuje, že tieto svety nemohli vzniknúť tam, kde sa vytvorili. Namiesto toho by sa museli sformovať ďalej od svojich hviezd, od kameňa a ľadu, a migrovať dovnútra na svoje súčasné pozície.

Bez ďalších dôkazov je však v tejto fáze nemožné rozhodnúť v prospech tohto modelu, či už tak či onak.

Astronómka Johanna Teske z Carnegieho inštitútu pre vedu píše: „Ponechajme bokom túto možnosť objavovania mimozemských foriem života. v súvisiacej perspektíve „Meranie kompozičnej diverzity planét okolo hviezd červených trpaslíkov – najbežnejšieho typu hviezd v Mliečnej dráhe – je dôležité pre poskladanie komplexnej skladačky tvorby a vývoja malých planét.“

Výskum bol publikovaný v r Veda .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.