Zásadná myšlienka, ktorú mal Darwin o evolúcii, bola práve potvrdená, 140 rokov po jeho smrti

(WLDavies/Getty Images)

Vydané v roku 1859, Charles Darwin's O pôvode druhov urobil množstvo odvážnych tvrdení o povahe evolúcie – vrátane názoru, že živočíšny druh s väčšou diverzitou vo svojej línii bude produkovať aj viac poddruhov.

Tento predpoklad nie je taký jednoznačný, ako by ste si na prvý pohľad mohli myslieť. Len pred pár rokmi bola táto hypotéza konečne platná sa zistilo, že platí pre vtáky . Teraz výskumníci z University of Cambridge vo Veľkej Británii ukázali, že Darwin mal v tomto bode pravdu aj pre cicavce: Poddruhy cicavcov sú skutočne dôležité z evolučného hľadiska a možno viac, ako sa doteraz predpokladalo.

Okrem toho, že sú dôležitým príspevkom k nášmu chápaniu evolúcie vo všeobecnosti, zistenia môžu byť užitočné aj pri prebiehajúcich snahách o ochranu – pomáhajú odborníkom zistiť, ktoré druhy je potrebné chrániť, aby sa zabezpečilo ich prežitie.



'Môj výskum skúmajúci vzťah medzi druhmi a rozmanitosťou poddruhov dokazuje, že poddruhy zohrávajú rozhodujúcu úlohu v dlhodobej evolučnej dynamike a budúcej evolúcii druhov,' hovorí biologická antropologička Laura van Holstein .

'A vždy mali, čo Darwin predpokladal, keď definoval, čo vlastne druh je.'

Darwin ich v skutočnosti nazval „odrody“, ale myšlienka je rovnaká – skupiny v rámci druhu s vlastnými vlastnosťami a rozsahom rozmnožovania. Existujú tri poddruhy napríklad žirafy severnej a 45 poddruhov – najvyššie v živočíšnej ríši – líšky hrdzavej.

Na druhej strane ľudské bytosti nemajú žiadne poddruhy.

Na testovanie Darwinovej hypotézy sa van Holstein pozrel v obrovskej databáze klasifikácií zvierat, pričom analyzujeme zhromaždené poznatky, ktoré máme o druhoch a poddruhoch cicavcov, aby sme hľadali vzory.

Údaje ukázali, že diverzifikácia medzi druhmi a medzi poddruhmi bola prepojená, ako navrhol Darwin, ale bolo toho viac – poddruhy majú tendenciu sa formovať, diverzifikovať a zväčšovať rôzne v závislosti od biotopu (napríklad pevnina verzus more).

Zistenia ukazujú, že korelácia medzi druhovou diverzitou a diverzitou poddruhov je najsilnejšia u nepozemských cicavcov – tých, ktorí žijú v mori alebo trávia veľa času vo vzduchu – a teda sú menej ovplyvnené fyzickými hranicami, ako sú hory.

U zvierat, ako sú netopiere a delfíny, by podľa vedcov mohlo byť lepšie považovať poddruhy skôr za začiatok nového druhu než za evolúciu starého.

Ďalšou otázkou, ktorú výskumníci položili, bolo, či existuje nejaký vzťah medzi poddruhom a prípadným vytvorením úplne nového druhu.

'Odpoveď bola áno,' hovorí z Holštajnska . 'Evolúcia však nie je určená rovnakými faktormi vo všetkých skupinách a po prvýkrát vieme prečo, pretože sme sa pozreli na silu vzťahu medzi bohatstvom druhov a bohatstvom poddruhov.'

Objavy biotopov poddruhov sú obzvlášť významné, pokiaľ ide o ochranu, pretože biotopy toľkých zvierat sú ohrozené zmena podnebia a ľudská činnosť – a tieto zistenia naznačujú, že naše činy skutočne ovplyvňujú proces evolúcie.

'Evolučné modely by teraz mohli použiť tieto zistenia na predpovedanie toho, ako ľudská činnosť, ako je ťažba dreva a odlesňovanie, ovplyvní evolúciu v budúcnosti narušením biotopu druhov,' hovorí z Holštajnska .

„Vplyv na zvieratá sa bude líšiť v závislosti od toho, ako je ovplyvnená ich schopnosť túlať sa alebo dosah. Živočíšne poddruhy majú tendenciu byť ignorované, ale hrajú kľúčovú úlohu v dlhodobejšej budúcej evolúcii.“

Výskum bol publikovaný v r Zborník Kráľovskej spoločnosti B .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.