Weird Space Rock Potvrdený ako super-vzácny hybrid kométy a asteroidu

(248370) 2005 QN173, s dlhým tenkým chvostom. (Henry H. Hsieh/PSI, Jana Pittichová/NASA/JPL-Caltech)

Kométy a asteroidy sú oba typy hornín, ktoré visia vo vesmíre, ale ich rozdiely sú dosť výrazné.

Kométy zvyčajne pochádzajú z vonkajšej slnečnej sústavy a majú dlhé, eliptické dráhy. Sú vyplnené ľadom, ktorý začne sublimovať, keď sa kométa priblíži k Slnku, čím sa vytvorí prašná, hmlistá atmosféra (nazývaná kóma) a známe kométne chvosty.

Asteroidy zvyčajne visia v hlavnej časti asteroid pás, medzi Mars a Jupiter s obežnými dráhami, ktoré sú skôr podobné dráham planét. Tiež sa o nich predpokladá, že sú dosť suché a skalnaté, takže nemajú tendenciu zapájať sa do malebného odplynenia, aké sa vyskytuje u ich exotickejších príbuzných.



Zdá sa však, že novoobjavený vesmírny kameň má vlastnosti oboch. Volá sa (248370) 2005 QN173a visí v hlavnom páse asteroidov, podobne ako milióny iných asteroidov, a obieha okolo Slnka v peknom takmer kruhu v planetárnom štýle.

Ale ako kométa, v júli tohto roku bola kométa 248370 spozorovaná, ktorá vykazuje známky úniku plynu pri najbližšom priblížení k Slnku (perihéliu) a dlhý chvost kométy. To by z neho urobilo vzácneho hybrida oboch – typu objektu, ktorý nazývame aktívny asteroid alebo kométa hlavného pásu.

Je to jeden z približne 20 týchto zriedka videných objektov – medzi viac ako 500 000 známymi objektmi hlavného pásu – ktoré boli podozrivé z komét hlavného pásu, a potvrdil sa len ôsmy objekt tohto typu. Astronómovia navyše zistili, že objekt bol aktívny viac ako raz.

'Toto správanie silne naznačuje, že jeho činnosť je spôsobená sublimáciou ľadového materiálu,' povedal astronóm Henry Hsieh z Ústavu planetárnych vied.

'248370 možno považovať za asteroid aj kométu, alebo konkrétnejšie, asteroid hlavného pásu, o ktorom sa len nedávno zistilo, že je tiež kométou. Zodpovedá fyzikálnym definíciám kométy v tom, že je pravdepodobne ľadová a vyvrhuje prach do vesmíru, aj keď má tiež obežnú dráhu asteroidu.

„Táto dualita a rozmazanie hranice medzi tým, čo sa predtým považovalo za dva úplne oddelené typy objektov – asteroidy a kométy – je kľúčovou súčasťou toho, čo robí tieto objekty tak zaujímavými.“

Správanie 248370 bolo objavené 7. júla 2021 v údajoch z robotického astronomického prieskumu Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System (ATLAS). Potvrdzujúce pozorovania uskutočnené Lowell Discovery Telescope ukázali jasné známky chvosta a preskúmanie údajov zo Zwicky Transient Facility ukázalo, že chvost sa objavil už 11. júna.

Medzi 8. júlom a 14. augustom sa uskutočnili nové následné pozorovania pomocou rôznych ďalekohľadov, ktoré potvrdili predchádzajúce údaje. Tam, v páse asteroidov, mal 248370 úplne štýlový chvost.

Merania vykonané Hsiehom a jeho tímom odhalili, že kometárne jadro – to je kus kameňa, z ktorého sa tiahne chvost – má priemer približne 3,2 kilometra (2 míle). V júli bol chvost dlhý viac ako 720 000 kilometrov (450 000 míľ), no široký len 1 400 kilometrov (900 míľ). To je šialene úzke v porovnaní s dĺžkou chvosta.

'Tento extrémne úzky chvost nám hovorí, že prachové častice sa sotva vznášajú z jadra pri extrémne nízkych rýchlostiach a že prúd plynu unikajúceho z kométy, ktorý bežne dvíha prach z kométy do vesmíru, je extrémne slabý.' vysvetlil Hsieh .

„Takéto pomalé rýchlosti by za normálnych okolností sťažili únik prachu z gravitácie samotného jadra, takže to naznačuje, že niečo iné by mohlo pomôcť prachu uniknúť.

Napríklad jadro sa môže otáčať dostatočne rýchlo, aby pomáhalo vyhadzovať prach do priestoru, ktorý bol čiastočne zdvihnutý unikajúcim plynom. Na potvrdenie rýchlosti rotácie jadra však budú potrebné ďalšie pozorovania.“

Ďalšie pozorovania nám tiež pomôžu lepšie pochopiť objekt. Na základe nášho chápania slnečnej sústavy by kométy 248370 a ďalšie kométy hlavného pásu nemali existovať. Je to preto, lebo sa predpokladá, že hlavný pás asteroidov sa tam nachádzal od sformovania Slnečnej sústavy, približne pred 4,6 miliardami rokov.

Pás asteroidov leží medzi 2,2 a 3,2 astronomické jednotky zo slnka. Hranica mrazu Slnečnej sústavy – bod, za ktorým je dosť chladno na to, aby sa vo vákuu vytvoril ľad – je okolo 5 astronomických jednotiek . Nie je teda jasné, prečo si tieto kométy hlavného pásu zachovali dostatok ľadu na produkciu kometárnej sublimačnej aktivity.

Okrem toho by nám mohli pomôcť trochu porozumieť aj Zemi. V prvých dňoch Slnečnej sústavy mohli byť dopady asteroidov nesúcich vodu jedným zo spôsobov, ako sa voda dostala na Zem. Ak majú kométy hlavného pásu vodu, možno by sme túto myšlienku mohli preskúmať trochu ďalej.

'Z dlhodobého hľadiska bude 248370 dobre umiestnených na monitorovanie počas priblíženia sa k ďalšiemu prechodu perihéliom na UT 2026 3. septembra,' píšu výskumníci vo svojom článku .

„Monitorovanie počas tohto obdobia bude mimoriadne cenné pre ďalšie potvrdenie opakujúcej sa povahy aktivity 248370, obmedzenie orbitálneho rozsahu, v ktorom sa aktivita vyskytuje (s dôsledkami na obmedzenie hĺbky ľadu na objekte, ako aj jeho aktívnej životnosti), meranie počiatočnej produkcie prachu rýchlosti a porovnávaním úrovní aktivity objektu z jednej obežnej dráhy na druhú, ako aj s inými kométami hlavného pásu.“

Výskum bol prezentovaný na 53. výročné zasadnutie Divízie AAS pre planetárne vedy , a bol prijatý do The Astrophysical Journal Letters . Momentálne je k dispozícii na predtlačovej stránke arXiv .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.