Vynaliezavosť je taká dobrá, misia vrtuľníka NASA na Mars práve dostala vzrušujúcu aktualizáciu

Prvý vzlet a pristátie Ingenuity na Marse, 19. apríla 2021. (NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS)

Letieť malo len päťkrát. A predsa je vrtuľník NASA zapnutý Mars , Ingenuity, dokončila 12 letov a nie je pripravená odísť do dôchodku.

Vzhľadom na ohromujúci a neočakávaný úspech americká vesmírna agentúra predĺžila misiu Ingenuity na neurčito.

Malý vrtuľník sa stal pravidelným spoločníkom na cestách roveru Perseverance, ktorého hlavnou úlohou je hľadať známky dávneho života na Marse.



„Všetko funguje tak dobre,“ povedal Josh Ravich, vedúci strojárskeho tímu Ingenuity. 'Na povrchu sa nám darí lepšie, ako sme očakávali.'

Do projektu prispeli stovky ľudí, hoci len asi tucet si v súčasnosti zachováva každodenné úlohy.

Ravich prišiel k tímu pred piatimi rokmi.

'Keď som dostal príležitosť pracovať na projekte vrtuľníka, myslím, že som reagoval rovnako ako ktokoľvek iný: 'Je to vôbec možné?''

Jeho počiatočné pochybnosti boli pochopiteľné: Vzduch na Marse má hustotu ekvivalentnú iba jednému percentu zemskej atmosféry. Pre porovnanie, let s helikoptérou na Marse by bol ako let s vrtuľníkom v riedkom vzduchu takmer 30 kilometrov nad Zemou.

Ani dostať sa na Mars nebolo vôbec jednoduché. Vynaliezavosť musela vydržať počiatočný šok zo vzletu zo Zeme a potom z 18. februárapristátie na červenej planétepo sedemmesačnej plavbe vesmírom, pripútaný k bruchu roveru.

Keď sa malá (štyri libry alebo 1,8 kilogramu) helikoptéra dostala do svojho nového prostredia, musela prežiť ľadovcový chlad marťanských nocí a čerpať teplo zo solárnych panelov, ktoré cez deň nabíjajú jej batérie. A jeho lety sú riadené pomocou radu senzorov, pretože 15-minútové oneskorenie v komunikácii zo Zeme znemožňuje navádzanie v reálnom čase.

Skautské povinnosti

19. apríla vykonala Ingenuity svoj prvý let,sa zapísal do histórie ako prvé motorizované plavidlo, ktoré lietalo na inej planéte.

Prekonal všetky očakávania a lietal ešte 11-krát.

'V skutočnosti sme boli schopní zvládnuť väčší vietor, ako sme očakávali,' povedal Ravich pre agentúru AFP.

'Myslím, že tretím letom sme skutočne splnili všetky naše inžinierske ciele... (a) získali všetky informácie, ktoré sme dúfali, že získame,' povedal Ravich, ktorý pracuje pre známe laboratórium Jet Propulsion Laboratory (JPL) NASA, ktoré vyvinulo vrtuľník.

Odvtedy Ingenuity vyletel až do výšky 39 stôp (12 metrov) a jeho posledný let trval dve minúty a 49 sekúnd. Celkovo prekonal vzdialenosť 1,6 míle.

V máji Ingenuity odletela na svoju prvú jednosmernú misiu, pričom pristála mimo relatívne plochého „letiska“, ktoré bolo starostlivo vybrané ako jeho pôvodný domov.

Nie všetko však prebehlo hladko.Jeho šiesty let priniesol určité vzrušenie.

Po nebezpečnom vyvedení z rovnováhy v dôsledku poruchy, ktorá ovplyvnila fotografie urobené počas letu, aby sa pomohlo stabilizovať, sa malé plavidlo dokázalo zotaviť. Pristálo bezpečne a zdravo a problém bol vyriešený.

Len lietajte ďalej 🚁 #MarsHelicopter dokončil svoj 6. let. Napriek neočakávanému pohybu spôsobenému problémom so spracovaním obrazu, Ingenuity prekonal posledných ~65 metrov svojej 215-metrovej cesty, bezpečne pristál a je pripravený znova letieť. Vysvetľuje hlavný pilot https://t.co/533hn7qixk pic.twitter.com/IHkkjXaHDd

— NASA JPL (@NASAJPL) 27. mája 2021

Ingenuity je teraz vyslaná, aby pomocou svojej farebnej kamery s vysokým rozlíšením našla cestu pre Perseverance.

Účel je dvojaký: načrtnúť cestu pre rover, ktorá je bezpečná, ale zároveň aj vedecky zaujímavá, najmä z geologického hľadiska.

Ken Farley, ktorý vedie vedecký tím Perseverance, vysvetlil, ako fotografie nasnímané Ingenuity počas svojho 12. letu ukázali, že región s názvom South Seitha bol menej zaujímavý, ako vedci dúfali.

V dôsledku toho tam rover nemusí byť odoslaný.

Výhodné podmienky

Po viac ako šiestich mesiacoch na červenej planéte si toto malé plavidlo podobné dronom získalo na Zemi čoraz väčšiu popularitu. kávu šálky a tričká predávané cez internet.

Čo vysvetľuje jeho životnosť?

'Prostredie doteraz veľmi spolupracovalo: teploty, vietor, slnko, prach vo vzduchu... Stále je veľmi chladno, ale mohlo to byť oveľa horšie,' povedal Ravich.

Teoreticky by mal byť vrtuľník ešte nejaký čas schopný prevádzky. Blížiaca sa marťanská zima však bude náročná.

Inžinieri NASA, teraz vyzbrojení údajmi z letov Ingenuity, už pracujú na jeho nástupcoch novej generácie.

„Niečo v rozmedzí 20 až 30 kilogramov (rozsah) môže uniesť vedecké zaťaženie,“ povedal Ravich.

Tieto budúce užitočné zaťaženia môžu zahŕňať len vzorky hornín zozbierané Perseverance.

NASA plánuje získať tieto vzorky počas budúcej misie - niekedy v roku 2030.

©Francúzska mediálna agentúra

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.