Všetky moderné hady sa vyvinuli z niekoľkých asteroidov, ktoré prežili

(Chris Curry/Unsplash)

Všetko sa to stalo len v evolučnom momente. Pred 66 miliónmi rokov obrovský asteroid spálila si cestu do zemskej atmosféry a zničila nelietavé dinosaurov . Preživší – cicavce, žaby, plazy a ďalší – sa rozšírili, diverzifikovali a stali sa mnohými druhmi, aké poznáme dnes.

Nový výskum sa však zameral na to, čo hady robili počas tohto obdobia, nazývaného masové vymieranie kriedového paleogénu (K-Pg). Teraz sa zdá, že len hŕstka hadov, ktoré prežili asteroid, sa vyvinula do všetkých dnešných hadovitých druhov.

'Je to pozoruhodné, pretože nielenže prežívajú vyhynutie, ktoré vyhladí toľko iných živočíchov, ale v priebehu niekoľkých miliónov rokov inovujú a využívajú svoje biotopy novými spôsobmi.' hovorí prvá autorka a fylogenetika Catherine Kleinová , ktorý sa tejto práce ujal počas pôsobenia na univerzite v Bathe.



Tam bolo trochu vedeckého tam a späť o tom, koľko váhy – plazy ako jašterice a hady – boli postihnuté masovým vymieraním.

Pôvodne sa predpokladalo, že utrpeli minimálne straty, ale najmä v Severnej Amerike boli dôkazy o vysokej miere vymierania squamatov na hraniciach K-Pg.

'Evolučnú históriu hadov cez hranicu K-Pg bolo obzvlášť ťažké posúdiť,' tím píše vo svojom novom papieri.

Nedostatok skorých hadích fosílií znamenal, že evolučná genetická analýza hadov sa spolieha na veľmi obmedzený súbor charakteristík. To môže viesť k zaujatým vzorom, ktoré nemusia odrážať ich skutočnú genetickú históriu, vysvetľuje tím.

Ale kombináciou rôznych prístupov k modelovaniu zahŕňajúcich genetické údaje a odber vzoriek fosílií v rôznych časových obdobiach výskumníci poskytli komplexný pohľad na moderné hady odvtedy až doteraz.

Asteroid teda pristál, dinosaury spadli a zrazu bolo oveľa viac priestoru na pohyb. Ako sa darilo hadom?

Vyhynutie konkurentov (vrátane iných druhov hadov) znamenalo, že tí, ktorí prežili, sa mohli dosýtosti plaziť a presťahovať sa do nových výklenkov, nových biotopov a dokonca aj na nové kontinenty.

„Náš výskum naznačuje, že vyhynutie pôsobilo ako forma „tvorivej deštrukcie“ – vyhladením starých druhov umožnilo preživším využiť medzery v ekosystéme a experimentovať s novými životnými štýlmi a biotopmi,“ povedal jeden z tímu, evolučný výskumník z University of Bath Nick Longrich.

„Zdá sa, že ide o všeobecnú črtu evolúcie – sú to obdobia bezprostredne po veľkých vyhynutiach, kde vidíme evolúciu v tej najdivokejšej experimentálnej a inovatívnej podobe. Zničenie biodiverzity vytvára priestor pre vznik nových vecí a kolonizáciu nových pevnín. Nakoniec sa život stáva ešte rozmanitejším ako predtým.“

Pred týmto obdobím existovali kriedové hady – vieme to, pretože ich stavce boli vtedy iné. Ale keď tieto hady väčšinou vyhynuli, po zničení sa začali objavovať moderné hady vo všetkých ich úžasných tvaroch a formách. Vipery a kobry, stromové a morské hady, boasy a pytóny – to všetko sa vyskytlo po tom, čo obrovský 10 kilometrový asteroid zdecimoval Zem.

'Hromadné vymieranie v kriedovom paleogéne (K-Pg) spôsobilo zánik mnohých skupín stavovcov a jeho následky viedli k rýchlej diverzifikácii prežívajúcich cicavcov, vtákov, žiab a teleostových rýb.' píše tím.

'Naše výsledky pomáhajú potvrdiť základnú úlohu masového vymierania K-Pg pri formovaní biodiverzity stavovcov, ktoré dnes okupujú našu planétu.'

Nuž, život si naozaj nájde cestu.

Štúdia bola publikovaná v r Prírodné komunikácie .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.