Vrstvy Narvalovho kelu rozprávajú históriu jeho života v rýchlo sa meniacom svete

(dottedhippo/Getty Images)

Zvonku je nápadnou kuriozitou narvalov kel podobný jednorožcovi. Vo vnútri tento dlhý vyčnievajúci zub obsahuje celú históriu migrácie a jedla morských cicavcov, od prvého nádychu až po posledný.

Odlupovaním každej z týchto rastových vrstiev vedci teraz prečítali prstence 10 klov narvala zo severozápadu Grónska.

„Je jedinečné, že jedno zviera môže týmto spôsobom prispieť 50-ročným dlhodobým radom údajov,“ hovorí výskumník morských cicavcov Rune Dietz z Aarhuskej univerzity v Dánsku.



Konzistentné údaje za pol storočia sú veľmi zriedkavé a poskytujú neoceniteľný pohľad na to, ako tento konkrétny druh zubatej veľryby zvláda rýchlo sa meniace podmienky.

Dnes vedia vedci o narvaloch veľmi málo. Veľkú časť svojho života strávia pod obrovskými doskami ľadu v odľahlej Arktíde. Nikto nemôže súhlasiť ani s tým, prečo vôbec existujú kly narvala – no existujú, niekedy dorastajú až do dĺžky 3 metrov (9,8 stôp).

Ako muži (a niekoľko žien) starnú, ich ľavý horný špičák sa začína špirálovito rozširovať smerom von, až nakoniec prepichne hornú peru. Niektorí odborníci si myslia, že muži používajú tento predĺžený zub na zapôsobenie na ženy alebo na označenie svojho územia, pričom občas krížia „meče“ s iným.

Zábery spred niekoľkých rokovodhaľuje, že tieto špicaté zuby sa používajú aj na lov rýb ich udieraním a omračovaním. Citlivý zub môže byť dokonca použitý ako a'biosound', čo druhu umožňuje navigovať v temnejších hlbinách oceánu.

Dnes s zmena podnebia , Arktída jeotepľuje oveľa rýchlejšie ako zvyšok svetaa narvaly sú považované za najzraniteľnejšie morské cicavce v regióne, a ukázalo sa, že sú historicky cenné.

Analýzou chemického obsahu v každej vrstve kla narvala vytvorili výskumníci celoživotné profily pre kŕmenie každého jednotlivca a ortuť expozície až do roku 2010. Izotopy uhlíka a dusíka v týchto zuboch boli špecificky použité na odhalenie toho, kde sa každý jednotlivec kŕmil a čo jedol, pričom niektoré vzorky pochádzajú už z roku 1962.

'Tu sú údaje zrkadlom vývoja v Arktíde,' Dietz hovorí .

Až do 90. rokov 20. storočia sa narvaly v tejto oblasti Arktídy zdalo, že jedia ryby ako halibut a arktická treska, pričom obe sú vo veľkej miere závislé od morského ľadu.

No v rovnakom čase, keď sa arktický ľad začal rýchlo topiť, táto skupina narvalov zmenila svoj apetít a žrala ryby z otvoreného oceánu, ako sú korušky polárnej a polárne tresky. Stále nie je jasné, čo spôsobilo tento prechod, ale autori tvrdia, že najpravdepodobnejším vinníkom je zmena klímy.

Od prelomu storočia sa množstvo ortuti v kloch narvala výrazne zvýšilo, tvrdia vedci, pravdepodobne v dôsledku zmien v strave veľrýb alebo nárastu znečistenia ľuďmi z činností ako baníctvo, výroba uhoľnej energie, výroba cementu alebo spaľovanie odpadu .

Aj keď je vo všeobecnosti dobrou správou, že tieto narvaly sú trochu flexibilné, pokiaľ ide o ich migráciu a stravu, najmä v reakcii na topenie morského ľadu, ich hladiny ortuti nevyzerajú ani zďaleka tak sľubne.

Zatiaľ nie je jasné, do akej miery je táto ortuť pre cicavca toxická, ale trend sa zhoduje s inými zvieratami v regióne, ktoré v posledných rokoch tiež vykazovali vyššie hladiny ortuti.

'To, čo sme našli u narvalov v severozápadnom Grónsku, je v súlade so všeobecnejším trendom v celej Arktíde, kde morský ľad ubúda a mení sa priestorové rozloženie subarktických a arktických rýb, ako aj špičkových predátorov,' hovorí ekotoxikológ Jean-Pierre Desforges z McGill University v Kanade.

'Veľkou otázkou teraz je, ako tieto zmeny ovplyvnia zdravie a kondíciu kľúčových arktických druhov v nasledujúcich rokoch.'

Bohužiaľ, narvaly nie sú skvelé v odstraňovaní kontaminantov, ako je ortuť, čo ich robí obzvlášť zraniteľnými voči týmto zmenám.

„Nezbavujú sa ortuti vytváraním vlasov a peria ako ľadové medvede, tulene a morské vtáky, rovnako ako ich enzýmový systém je menej účinný pri rozklade organických znečisťujúcich látok,“ vysvetľuje Dietz.

Autori si myslia, že neočakávaný a rýchly nárast narvalovej ortuti je spôsobený väčším znečistením ľuďmi, posunom v potravinovej sieti v regióne alebo trochou oboch.

Napríklad narvaly sa môžu živiť korisťou nižšie v potravinovom reťazci a tieto zvieratá majú tendenciu držať viac nahromadenej ortuti.

„Čím vyššie ste v potravinovom reťazci, tým viac ortuti sa vám počas života nahromadí vo vašom tele,“ vysvetľuje Desforges.

Ďalšie špičkové predátory v regióne, ako napr arktická líška a ľadové medvede , majú tiež viac ortuti v mäkkom tkanive, keď je okolo menej morského ľadu, čo podporuje myšlienku, že klimatická zmena s tým má niečo spoločné.

Výskumníci teraz dúfajú, že pomocou starších narvalových klov z archívov múzeí prídu na to, ako sa tieto cicavce vyrovnávajú s ortuťou a klimatickými zmenami v ešte dlhších časových intervaloch.

Štúdia bola publikovaná v r Súčasná biológia .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.