Voyager 1 deteguje „hukot“ plazmových vĺn v prázdnote medzihviezdneho priestoru

Ilustrácia Voyageru opúšťajúceho Slnečnú sústavu. (Mark Garlick/Science Photo Library/Getty Images)

Voyager 1, ktorý od svojho štartu v roku 1977 strávil viac ako 43 rokov približovaním od Zeme, je teraz skutočne veľmi ďaleko.

Jeho vzdialenosť od Slnka je viac ako 150-krát väčšia ako vzdialenosť medzi Zemou a Slnkom. Trvá viac ako 21 hodín, kým prenosy pohybujúce sa rýchlosťou svetla dorazia na Zem. V roku 2012 oficiálne prekonal heliopauzu - hranicu, pri ktorej tlak slnečného vetra už nestačí na to, aby sa tlačil do vetra z medzihviezdneho priestoru.

Voyager 1 opustil slnečnú sústavu – a zisťuje, že vesmírna prázdnota nie je až taká prázdnota.



V najnovšej analýze údajov z neohrozenej sondy zo vzdialenosti takmer 23 miliárd kilometrov (viac ako 14 miliárd míľ) astronómovia objavili od roku 2017 neustále bzučanie z plazmových vĺn v medzihviezdnom médiu, difúzny plyn, ktorý sa skrýva medzi hviezdami.

'Je to veľmi slabé a monotónne, pretože je v úzkom frekvenčnom pásme,' povedala astronómka Stella Koch Ocker z Cornell University . 'Zaznamenali sme slabé, pretrvávajúce bzučanie medzihviezdneho plynu.'

Očividne vieme, že medzihviezdny priestor nie je úplne prázdna, ale keďže hviezdy sú také jasné, výrazne slabší tenký materiál, ktorý visí medzi nimi, je naozaj ťažké vidieť a zmerať. Zvyčajne sa musíme spoliehať na to, ako sa svetlo mení, keď cestuje cez medzihviezdny materiál, aby sme vedeli, že tam je, a aby sme ho kvantifikovali.

Sondy Voyager sú prvými ľuďmi vyrobenými objektmi, ktoré vstúpili do medzihviezdneho priestoru, a preto predstavujú jedinečnú príležitosť priamo ochutnať medzihviezdne médium.

Ani tak ďaleko od Slnka a dokonca mimo dosahu slnečného vetra to nie je práve jednoduché. Slnko je stále jasné a hlučné zviera, ktoré vydáva slnečné erupcie, ktoré môžu prehlušiť okolité podmienky.

'Medzihviezdne médium je ako tichý alebo jemný dážď,' povedal astronóm James Cordes z Cornell University. „V prípade výbuchu slnka je to ako detekcia a blesk prepukol v búrke a potom sa vrátil do jemného dažďa.“

Tento jemný dážď podľa tímu naznačuje, že v medzihviezdnom médiu by mohlo byť viac nízkoúrovňovej aktivity, ako si vedci mysleli. Čím je táto činnosť spôsobená, nie je celkom jasné; mohlo by ísť o tepelne excitované plazmové oscilácie alebo kvázi-tepelný šum generovaný pohybmi elektrónov v plazme, produkujúci lokálne elektrické pole.

Čokoľvek to spôsobuje, objav má niekoľko dôsledkov. Hukot možno použiť na mapovanie hustoty plazmy, keď sa obe sondy Voyager pohybujú hlbšie do medzihviezdneho priestoru (Voyager 2 prekonal heliopauzu v roku 2018).

Môže sa tiež použiť na lepšie pochopenie interakcie medzi medzihviezdnym médiom a slnečným vetrom. Vieme, že na druhej strane heliopauzy je nárast hustoty elektrónov -obe sondy Voyager to zistili, keď cestovali ďalej. Presnejšie poznanie hustoty medzihviezdneho média nám môže pomôcť zistiť prečo.

Objav a pretrvávanie emisie tiež naznačujú, že Voyager bude aj naďalej schopný ju detekovať, čím nám poskytne priebežné údaje, ktoré nám pomôžu pochopiť turbulencie a rozsiahlu štruktúru medzihviezdneho média.

„Nikdy sme to nemali možnosť zhodnotiť. Teraz vieme, že na meranie medzihviezdnej plazmy nepotrebujeme náhodnú udalosť súvisiacu so Slnkom. povedal astronóm Shami Chatterjee z Cornell University.

„Bez ohľadu na to, čo robí Slnko, Voyager posiela späť podrobnosti. Plavidlo hovorí: 'Tu je hustota, ktorou práve teraz plávam. A teraz je to tu. A teraz je to tu. A teraz je to tu.“ Voyager je dosť vzdialený a bude to robiť nepretržite.“

Nie však navždy. Rádioizotopový termoelektrický generátor poháňajúci prístroje sondy sa každým rokom o niečo viac degraduje. Autor: okolo roku 2025 , už ich nemusí udržať v prevádzke.

Preto je také dôležité zhromaždiť čo najviac údajov, kým je ešte príležitosť.

Výskum bol publikovaný v r Prírodná astronómia .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.