Viac ako 100 rokov hľadania nenašlo kľúčové rozdiely medzi mužským a ženským mozgom

(Robina Weermeijer/Unsplash)

Ľudia hľadali rozdiely medzi pohlaviami v ľudských mozgoch prinajmenšom od 19. storočia, keď vedci Samuel George Morton nasypal semená a olovené strely do ľudských lebiek na meranie ich objemov.

Gustave Le Bon našiel mužské mozgy sú zvyčajne väčšie ako ženské, čo si vyžiadalo Alexander Bains a George Romanes sa hádať tento veľkostný rozdiel robí mužov múdrejšími. ale John Stuart Mill zdôraznil Podľa tohto kritéria by slony a veľryby mali byť múdrejší ako ľudia.

Takže zameranie sa presunulo na relatívne veľkosti oblastí mozgu. Navrhli frenológovia časť veľkého mozgu nad očami, nazývaná predný lalok, je najdôležitejšia pre inteligenciu a je proporcionálne väčšia u mužov, zatiaľ čo temenný lalok, hneď za predným lalokom, je proporcionálne väčší u žien. neskôr argumentovali neuroanatomisti namiesto toho je temenný lalok dôležitejší pre inteligenciu a mužský lalok je v skutočnosti väčší.



V 20. a 21. storočí výskumníci hľadali výrazne ženské alebo mužské vlastnosti v menších pododdeleniach mozgu. Ako behaviorálny neurobiológ a autora Myslím, že toto hľadanie je nesprávne, pretože ľudské mozgy sú veľmi rozmanité.

Anatomické rozdiely v mozgu

Najväčší a najkonzistentnejší rozdiel medzi pohlaviami v mozgu bol nájdený v hypotalame, malej štruktúre, ktorá reguluje reprodukčnú fyziológiu a správanie. Aspoň jedna hypotalamická podoblasť je väčšia u mužov hlodavcov a ľudí .

Ale cieľom mnohých výskumníkov bolo identifikovať mozgové príčiny údajných pohlavných rozdielov v myslení – nielen reprodukčnú fyziológiu – a tak sa pozornosť obrátila na veľký ľudský mozog, ktorý je zodpovedný za inteligenciu.

V rámci veľkého mozgu sa žiadnemu regiónu nevenovala väčšia pozornosť výskum rozdielov medzi rasami a pohlaviami než corpus callosum, hrubý pás nervových vlákien, ktorý prenáša signály medzi dvoma mozgovými hemisférami.

V 20. a 21. storočí niektorí výskumníci našli tzv celé corpus callosum je proporcionálne väčšie u žien v priemere, kým iní zistili len určité časti sú väčšie . Tento rozdiel sa prejavil populárny pozornosť a bolo navrhnuté spôsobiť kognitívne rozdiely medzi pohlaviami .

ale menšie mozgy majú proporcionálne väčšie corpus callosum bez ohľadu na pohlavie majiteľa a štúdie rozdiely vo veľkosti tejto štruktúry boli nekonzistentné . Príbeh je podobný pre iné cerebrálne opatrenia , čo je dôvod, prečo pokusy vysvetliť predpokladané kognitívne rozdiely medzi pohlaviami prostredníctvom anatómie mozgu neboli veľmi plodné.

Ženské a mužské vlastnosti sa zvyčajne prekrývajú

Dokonca aj vtedy, keď oblasť mozgu vykazuje v priemere rozdiel medzi pohlaviami, zvyčajne dochádza k značnému prekrývaniu medzi mužskými a ženskými distribúciami. Ak je meranie vlastnosti v prekrývajúcej sa oblasti, nie je možné s istotou predpovedať pohlavie osoby.

Graf ukazuje, ako sa prekrývajú aj merania, ktoré sa líšia medzi pohlaviami (f = ružová, m = modrá). (Ari Berkowitz, CC BY)

Zamyslite sa napríklad nad výškou. Mám 5'7″. Hovorí ti to o mojom pohlaví? A oblasti mozgu zvyčajne vykazujú oveľa menšie priemerné rozdiely medzi pohlaviami ako výška.

Neurovedec Daphna Joel a jej kolegovia skúmali MRI viac ako 1400 mozgov , meranie 10 oblastí ľudského mozgu s najväčšími priemernými rozdielmi medzi pohlaviami.

Hodnotili, či každé meranie u každej osoby smerovalo k ženskému koncu spektra, k mužskému koncu alebo medziľahlému koncu. Zistili, že iba 3 až 6 percent ľudí bolo konzistentne „ženských“ alebo „mužských“ vo všetkých štruktúrach. Všetci ostatní boli mozaikou.

Prenatálne hormóny

Keď sa vyskytnú rozdiely medzi pohlaviami v mozgu, čo ich spôsobuje?

A štúdia z roku 1959 prvýkrát preukázali, že injekcia testosterónu do gravidného hlodavca spôsobí, že jej potomstvo začne prejavovať mužské sexuálne správanie v dospelosti.

Autori vyvodili, že prenatálny testosterón (normálne vylučovaný fetálnymi semenníkmi) permanentne „organizuje“ mozog . veľa neskoršie štúdie ukázali, že je to v podstate správne , aj keď príliš zjednodušené pre neľudí.

Výskumníci nemôžu eticky zmeniť hladiny ľudských prenatálnych hormónov, preto sa spoliehajú na „náhodné experimenty“, v ktorých prenatálne hladiny hormónov alebo reakcie na ne boli nezvyčajné , ako napríklad s intersexuálnych ľudí .

Ale v týchto štúdiách sú zapletené hormonálne a environmentálne účinky a zistenia rozdielov medzi pohlaviami v mozgu boli nekonzistentné, ponecháva vedcov bez jasných záverov pre ľudí .

Gény spôsobujú určité rozdiely medzi pohlaviami v mozgu

Zatiaľ čo prenatálne hormóny pravdepodobne spôsobujú väčšinu rozdielov medzi pohlaviami v mozgu u ľudí, ktorí nie sú ľuďmi, existujú prípady, kedy je príčina priamo genetická.

To dramaticky ukázal a zebrička so zvláštnou anomáliou – bol to samec na pravej strane a samica na ľavej strane. Štruktúra mozgu súvisiaca so spevom bola zväčšená (ako u typických mužov) iba vpravo, hoci obe strany zažívali rovnaké hormonálne prostredie.

Jeho mozgovú asymetriu teda nespôsobili hormóny, ale priamo gény. Odvtedy majú gény priamy vplyv na rozdiely medzi pohlaviami v mozgu našli sa aj u myší .

Učenie mení mozog

Mnoho ľudí predpokladá, že rozdiely medzi pohlaviami ľudského mozgu sú vrodené, ale tento predpoklad je nesprávny.

Ľudia sa v detstve rýchlo učia a pokračujú v učení – bohužiaľ, pomalšie – ako dospelí. Od zapamätania si faktov alebo rozhovorov až po zlepšenie hudobných alebo športových zručností, učenie mení spojenia medzi nervovými bunkami nazývanými synapsie. Tieto zmeny sú početné a časté, ale typicky mikroskopické – menej ako jedna stotina šírky ľudského vlasu.

Štúdie neobvyklého povolania však ukazujú, že učenie môže dramaticky zmeniť mozgy dospelých. Londýnski taxikári sa musia naučiť naspamäť vedomosť “ – zložité trasy, cesty a orientačné body ich mesta.

Výskumníci objavili toto učenie fyzicky pozmenený hipokampus vodiča , oblasť mozgu kritická pre navigáciu. Zadné hipokampy londýnskych taxikárov zistilo sa, že sú o milimetre väčšie ako nondrivers – viac ako 1000-násobok veľkosti synapsií.

Nie je teda realistické predpokladať, že rozdiely medzi pohlaviami v ľudskom mozgu sú vrodené. Môžu byť tiež výsledkom učenia. Ľudia žijú v zásadne rodovej kultúre, v ktorej sa rodičovstvo, vzdelanie, očakávania a príležitosti líšia na základe pohlavia, od narodenia až po dospelosť, čo nevyhnutne mení mozog.

V konečnom dôsledku sú akékoľvek rozdiely medzi pohlaviami v mozgových štruktúrach s najväčšou pravdepodobnosťou spôsobené komplexnou a vzájomne pôsobiacou kombináciou génov, hormónov a učenia.

Ari Berkowitz , prezidentský profesor biológie; riaditeľ postgraduálneho programu bunkovej a behaviorálnej neurobiológie, University of Oklahoma .

Tento článok je znovu publikovaný z Konverzácia pod licenciou Creative Commons. Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.