Vesmírny expert vysvetľuje, prečo je ruský explodovaný satelit takým obrovským problémom

Trosky zo zničeného satelitu. (NASA Orbital Debris Program Office prostredníctvom Wikimedia Commons)

15. novembra 2021 predstavitelia USA oznámili, že na obežnej dráhe v blízkosti Zeme objavili nové nebezpečné pole trosiek. Neskôr v ten deň sa potvrdilo, že Rusko pri teste protisatelitnej zbrane zničilo jeden zo svojich starých satelitov.

Wendy Whitman Cobb je výskumníčka vesmírnej bezpečnosti . Vysvetľuje, čo sú to za zbrane a prečo sú trosky, ktoré vytvárajú, problémom teraz – aj v budúcnosti:

čo my vieme?

Rusko spustilo protisatelitný test ktorý zničil jeden z jeho starších satelitov. Satelit sa rozpadol a vytvoril na obežnej dráhe tisíce úlomkov s veľkosťou od malých škvŕn až po kúsky s priemerom niekoľkých stôp.



(NASA Orbital Debris Program Office prostredníctvom Wikimedia Commons)

Hore: Úlomky z jedného zničeného satelitu sa môžu rýchlo šíriť, ako je vidieť na tomto obrázku, ktorý ukazuje dráhy odpadu z čínskeho satelitu mesiac po jeho zničení v roku 2007.

Tento vesmírny odpad bude na obežnej dráhe zotrvávať roky a môže sa zraziť s inými satelitmi, ako aj s Medzinárodnou vesmírnou stanicou. The posádka vesmírnej stanice sa už musela ukryť na mieste, keď prechádzali blízko oblaku trosiek.

Čo je to protisatelitná zbraň?

Protisatelitné zbrane , bežne označované ako ASAT, sú akékoľvek zbrane, ktoré môžu dočasne poškodiť alebo natrvalo zničiť satelit na obežnej dráhe. Ten, ktorý Rusko práve testovalo, je známy ako a priama vzostupná kinetická protisatelitná zbraň . Tie sa zvyčajne spúšťajú zo zeme alebo z krídel lietadla a ničia satelity tým, že na ne narážajú vysokou rýchlosťou.

Podobný typ zbrane, tzv koorbitálne protisatelitné zbrane , sú najprv vypustené na obežnú dráhu a potom zmenia smer, aby sa zrazili s cieľovým satelitom z vesmíru.

Tretí typ, nekinetické protisatelitné zbrane , používajú technológiu ako lasery na narušenie satelitov bez toho, aby sa s nimi fyzicky zrazili.

Vesmírne agentúry boli vývoj a testovanie protisatelitných zbraní od 60. rokov 20. storočia. K dnešnému dňu, USA , Rusko , Čína a India preukázali schopnosť útočiť na satelity na obežnej dráhe, ktoré podporujú služby ako GPS, komunikácia a predpoveď počasia.

Prečo sú odpadky problémom?

Bez ohľadu na príčinu je vesmírny odpad vážnym problémom.

Väčšie kusy sa dajú ľahšie sledovať a vyhnúť sa im, ale je ťažké sledovať kusy menšie ako 4 palce (10 centimetrov). Aj malé úlomky však môžu stále predstavovať veľkú hrozbu. Vesmírny odpad často cestuje rýchlejšie ako 17 000 mph okolo Zeme.

Pri tejto rýchlosti by kusy úlomkov mohli zničiť akúkoľvek kozmickú loď alebo satelit, s ktorým sa zrazili. V 80. rokoch 20. storočia rozpadol sa sovietsky satelit v dôsledku podozrenia zo zásahu trosiek.

Ešte znepokojujúcejšie je nebezpečenstvo, ktoré trosky predstavujú pre vesmírne misie s posádkou. V júli 2021 jedna z Medzinárodných vesmírnych staníc robotické ruky boli zasiahnuté kúskom odpadu, ktorým sa cez časť ramena vyčistí 0,2-palcový (0,5 cm) otvor.

Hoci škody nebolo potrebné odstraňovať, úradníci to charakterizovali ako šťastný zásah – ak by zasiahol inú časť stanice, situácia mohla byť oveľa horšia.

Vesmírny odpad je tiež významnou hrozbou pre ľudí na Zemi. Satelity zohrávajú dôležitú úlohu v globálnej ekonomike prostredníctvom GPS, komunikácií a údajov o počasí. Ak by sa takéto služby prerušili, došlo by značné ekonomické náklady . Jedna štúdia zistila, že výpadok GPS by mohol stojí USA až 1 miliardu dolárov denne .

V súčasnosti existuje tisíce kusov vesmírneho odpadu obiehajú okolo Zeme so zdrojmi tak rôznorodými, ako sú staré raketové telá, mŕtve satelity, trosky z predchádzajúcich kolízií a testov a stratené predmety od astronautov. Problém – podobne ako v prípade životného prostredia – je v tom, že existuje malý stimul pre jednotlivé krajiny aby ste predišli vytváraniu nečistôt alebo ho vyčistili.

Množstvo vesmírneho odpadu sa časom len zvýšilo. Vedci už roky upozorňujú na možnosť kolíznej kaskády. So zvyšujúcim sa množstvom odpadu , zvyšuje sa aj pravdepodobnosť kolízií medzi ním a inými satelitmi a úlomkami. Viac kolízií by potom mohlo spôsobiť, že niektoré dráhy budú úplne nepoužiteľné.

Aj keď to môže trvať desaťročia, udalosti ako ruský test len ​​zvýšia pravdepodobnosť takéhoto výsledku.

Čo teraz?

Z krátkodobého hľadiska sa dá urobiť len málo na zmiernenie tohto nového mraku vesmírneho odpadu, ale každý, kto má čokoľvek vo vesmíre, je v pohotovosti, aby sa tomu vyhol.

Americká vláda a komerčné spoločnosti sledujú nové úlomky a posádka na Medzinárodnej vesmírnej stanici ich sledovala nariadil ponechať určité moduly uzavreté ako pokračujú v prechode cez oblak trosiek.

Keď sa nové úlomky rozšíria a kúsky budú sledované, budú dispečeri stanice lepšie chápať nebezpečenstvo, ktoré predstavuje pre posádku.

z dlhodobého hľadiska odporúčajú odborníci pracuje na globálnych riešeniach na odstránenie trosiek. To zahŕňa predovšetkým prijatie opatrení na zabránenie vzniku odpadu a odstránenie odpadu, ktorý sa už nachádza vo vesmíre. Má niekoľko vládnych a medzinárodných organizácií navrhované spôsoby, ako zabrániť novým úlomkom , ale tieto sú neformálne a nie sú právne záväzné.

Náprava je náročnejšia výzva. Technológia na odstraňovanie odpadu ešte nie je úplne vyvinutá, ale stále je nasadenie je citlivá téma . Rovnaká technológia, ktorá by mohla byť použitá na odstránenie kúska vesmírneho odpadu, by sa dala použiť aj na útok na satelit.

Táto technológia dvojakého použitia predstavuje výzvy, pretože môže vzbudzovať podozrenie krajiny testujú protisatelitné zbrane pod rúškom odstraňovania trosiek.

Napriek ťažkostiam narastá medzinárodné uznanie, že vesmírny odpad je nebezpečný problém. Nedávno vytvorilo konzorcium súkromných spoločností Charta Net Zero Space na zníženie úlomkov a Americké vesmírne sily hľadajú spôsoby bojovať aj s problémom.

Zatiaľ čo svet ešte stále úplne nerozumie činom Ruska, táto udalosť je budíčkom o dôležitosti úsilia o zníženie znečistenia na obežnej dráhe Zeme.

Wendy Whitman Cobb , profesor strategických a bezpečnostných štúdií, Škola pokročilých leteckých a vesmírnych štúdií USA .

Tento článok je znovu publikovaný z Konverzácia pod licenciou Creative Commons. Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.