Vedci zistili, čo spustilo najväčšiu svetovú klimatickú katastrofu

Umelcov dojem z katastrofy. (Katrina Kenny © 2022, autor poskytol)

Asi pred 252 miliónmi rokov prechádzal svet búrlivým obdobím rýchleho globálneho otepľovania.

Aby vedci pochopili, čo to spôsobilo, pozreli sa na jednu konkrétnu udalosť, pri ktorej erupcia sopky na území dnešnej Sibíri vychrlila do atmosféry obrovské objemy skleníkových plynov.

Existujú však dôkazy, že klíma sa menila už predtým.



Teplota morského povrchu sa za státisíce rokov, čo viedlo k sibírskemu výlevu, zvýšila o viac ako 6-8 °C. Teploty sa po ňom opäť zvýšili, a to natoľko, že nakoniec vyhynulo 85-95 percent všetkých žijúcich druhov.

Erupcia na Sibíri sa očividne podpísala na planéte, no odborníci zostali zmätení, čo spôsobilo počiatočné oteplenie pred ňou.

Náš výskum odhaľuje, že veľkú úlohu zohrali staré austrálske sopky. Pred udalosťou na Sibíri katastrofické erupcie na severe Nového Južného Walesu vychrlili sopečný popol cez východné pobrežie.

Tieto erupcie boli také veľké, že iniciovali najväčšiu svetovú klimatickú katastrofu, ktorej dôkazy sú teraz skryté hlboko v hustých hromadách usadenín v Austrálii.

Staroveké sopky

Naša štúdia, zverejnené dnes v Príroda , potvrdzuje, že východná Austrália bola otrasená opakovanými „super erupciami“ pred 256 až 252 miliónmi rokov.

Super erupcie sa líšia od pasívnejších sibírskych udalostí. Tieto katastrofické výbuchy vychrlili obrovské množstvo popola a plynov vysoko do atmosféry.

Dnes to vidíme vo svetlých vrstvách sopečného popola v sedimentárnej hornine. Tieto vrstvy sa nachádzajú v obrovských oblastiach NSW a Queenslandu, od Sydney až po blízko Townsville.

Viacnásobné vrstvy svetlého popola cez tmavé uhlie predstavujúce sopečné erupcie. (Ian Metcalfe)

Naša štúdia identifikovala zdroj tohto popola v regióne New England v NSW, kde sú zachované erodované zvyšky sopiek.

Hoci erózia odstránila veľa dôkazov, teraz neškodne vyzerajúce skaly sú naším záznamom desivých erupcií. Hrúbka a šírenie vyprodukovaného popola je v súlade s niektorými z najväčších známych sopečných erupcií.

Aké veľké boli super erupcie?

V priebehu 4 miliónov rokov vybuchlo zo severných NSW sopiek najmenej 150 000 km³ materiálu. Vďaka tomu sú podobné supervulkánom Yellowstone v Spojených štátoch a Taupo na Novom Zélande.

Aby sme to uviedli do perspektívy, erupcia Vezuvu v roku 79 CE, ktorá zničila talianske mesto Pompeje, vyprodukovala len 3-4 km³ kameňa a popola. A smrteľná erupcia Mt St Helens v roku 1980 mala asi 1 km³.

Austrálske erupcie by opakovane pokryli celý východné pobrežie v popole – na niektorých miestach hrubých metrov. A masívny únik skleníkových plynov by spustil globálne zmena podnebia .

Devastácia životného prostredia

Staroveké sedimentárne horniny nám poskytujú časový prehľad environmentálnych škôd spôsobených erupciami. Je iróniou, že dôkazy sú zachované v uhoľných mierach.

Dnešné ložiská uhlia vo východnej Austrálii ukazujú staré lesy, ktoré pokrývali veľkú časť tejto pôdy. Po super erupciách však tieto lesy náhle skončili v sérii požiarov v priebehu asi 500 000 rokov, pred 252,5 až 253 miliónmi rokov.

Rastlinná hmota sa zvyčajne nahromadila v močiaroch a potom bola pochovaná pod sedimentmi. Proces pochovávania poskytoval teplo a tlak, čo umožnilo premenu rastlinnej hmoty na uhlie.

Bez lesov nebolo možné hromadiť rastlinnú hmotu. Ekosystém sa zrútil a väčšina zvierat vyhynula.

Následné erupcie na Sibíri len zveličili skazu, ktorú začali austrálske supervulkány.

A tento kolaps ekosystémov sa neobmedzil ani na Austráliu. Katastrofická udalosť zasiahla všetky staroveké kontinenty. Malo to podstatný vplyv na evolúciu života – čo nakoniec viedlo k vzostupu dinosaurov .

Austrálske super erupcie boli kľúčovým ukazovateľom zmien v starovekom svete. Keď sa snažíme v budúcnosti dosiahnuť obývateľnejšiu klímu, kto vedel, že stopy environmentálnej katastrofy ležali pod našimi nohami?

Poďakovanie: Radi by sme poďakovali nášmu kolegovi Philovi Blevinovi z Geological Survey of New South Wales za jeho príspevok k tejto práci.

Timothy Chapman , postdoktorand v geológii, University of New England ; Ian Metcalfe , mimoriadny profesor, University of New England , a Lukáš Milan , , University of New England .

Tento článok je znovu publikovaný z Konverzácia pod licenciou Creative Commons. Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.