Vedci vytvorili „strom času“, ktorý ukazuje, ako kvitnúce rastliny ovládli Zem

(Royal Botanic Garden Sydney/Flickr/CC BY-NC-ND 2.0)

Dnes tvoria kvitnúce rastliny (alebo krytosemenné rastliny). okolo štyroch pätín zo všetkých zelených rastlín na Zemi, ale miliardy rokov tu vôbec neboli. Teraz sa biológom podarilo plne zmapovať rýchly nárast krytosemenných rastlín za posledných 140 miliónov rokov.

Novo publikovaný „strom času“ kvitnúcich rastlín podrobne ukazuje, ako došlo k tomuto masívnemu botanickému prevratu, ktorého výsledkom bolo približne 300 000 známe druhy ktoré okolo nás v súčasnosti rastú.

Aby vedci prišli s časovou osou, zhromaždili doteraz najväčšiu zbierku fosílnych záznamov krytosemenných rastlín – celkovo 238 – často sa hrabali v stovkách rokov údajov a prekladali dokumenty z rôznych jazykov.



( Kráľovská botanická záhrada Sydney/Flickr/CC BY-NC-ND 2.0 )

'Fosílie sú najdôležitejšími dôkazmi potrebnými na pochopenie týchto dôležitých evolučných otázok v čase divergencie krytosemenných rastlín,' hovorí evolučný biológ Hervé Sauquet , z University of New South Wales.

'Predchádzajúce štúdie tohto charakteru používali iba 30 až 60 fosílnych záznamov a chceli sme tento počet výrazne zvýšiť a nastaviť vyšší štandard pre kalibráciu fosílií zdokumentovaním každej časti procesu.'

Okrem zhromažďovania stoviek fosílnych záznamov tím tiež porovnal svoj časový strom s viac ako 16 miliónmi bodov geografických údajov, ktoré naznačujú, ktoré rastliny kde kvitnú. Je to zďaleka najkomplexnejší obraz o týchto druhoch, aký sme kedy mali, ktorý odpovedá na množstvo otázok o načasovaní, umiestnení a pôvode evolúcie rastlín.

Tento graf, ktorý zahŕňa celkovo 435 rodín kvitnúcich rastlín, ukazuje moderné línie, ktoré sa začali objavovať asi pred 100 až 90 miliónmi rokov, predtým ako sa pred 66 miliónmi rokov diverzifikovali na moderné kvitnúce druhy – to je rozdiel medzi vekom „stoniek“. druhu (kedy vznikol) a vek jeho „koruny“ (keď sa začal diverzifikovať na druhy, ktoré poznáme dnes).

Výskumníci boli schopní zaznamenať tieto časové rozdiely vo svojej stromovej tabuľke a boli tiež schopní potvrdiť myšlienku, že krytosemenné rastliny pochádzajú z tropického prostredia – aj keď dnešné dažďové pralesy, v ktorých dominujú kvitnúce rastliny, sa v histórii Zeme objavili len relatívne nedávno. .

Fosílie kvetov vložené do jantáru. ( Kráľovská botanická záhrada Sydney/Flickr/CC BY-NC-ND 2.0 )

„Odhadom veku stoniek a koruny pre rodiny krytosemenných sme zistili rozdiel 37 až 56 miliónov rokov medzi pôvodom rodiny a začiatkom ich diverzifikácie na živé druhy, ktoré vidíme dnes,“ hovorí evolučná biologička Susana Magallón , z Národnej autonómnej univerzity v Mexiku.

'Aby som to uviedol do kontextu, priemerné časové oneskorenie zodpovedá približne tretine celého trvania evolúcie krytosemenných rastlín, čo je najmenej 140 miliónov rokov.'

Medzi vekom stonky a koruny krytosemenných rastlín, dinosaurov túlali sa po Zemi. Vyzerá to tak, že svetová nadvláda kvitnúcich rastlín bola odložená až po r dinosaurus vek – naberal na rýchlosti približne pred 66 miliónmi rokov. V tomto ohľade krytosemenné rastliny kvitnú medzi rastlinami pomerne neskoro.

Vzhľadom na to, že kvitnúce rastliny teraz predstavujú primárny zdroj potravy pre väčšinu organizmov na zemi, vrátane ľudí, čím viac môžeme pochopiť tento proces pôvodu a vývoja, tým lepšie.

Jedným zo spôsobov, ako to pomôže, je zistiť, ako najlepšie zachovať tieto stovky druhov rastlín do budúcnosti – ak sa na ne chceme aj naďalej spoľahnúť, potom je v našom najlepšom záujme pochopiť, prečo sa im darí. .

'Priznajme si to, planéta v podstate uteká z krytosemenných rastlín,' povedal evolučný botanik Doug Soltis z Floridskej univerzity, ktorý sa na štúdii nezúčastnil, Suzannah Lyonsovej. ABC Science . 'Ich úspech je náš úspech, ich zánik je náš zánik.'

Výskum bol publikovaný v r Príroda Ekológia a evolúcia .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.