Vedci si myslia, že tento zvláštny tvor podobný rybe môže byť jedným z našich dávnych predkov

Schéma kostí hlavy Palaeospondyla. (Hirasawa a kol., Nature, 2022)

Záhadný, vyhynutý tvor, ktorý máta vedcov už viac ako storočie, si možno konečne našiel svoje miesto na strome života.

Malé zviera podobné rybe je pomenované Palaeospondylus gunni , prvýkrát objavený vo fosíliách v Škótsku v roku 1890, ktorý žil približne pred 390 miliónmi rokov počas stredného devónu.

Teraz, podľa novej analýzy dobre zachovaných fosílií, si vedci myslia, že to bol jeden z najstarších predkov tetrapodov - zvierat so štyrmi končatinami vrátane ľudí.



„Toto zvláštne zviera mátlo vedcov od svojho objavu v roku 1890 ako hádanku, ktorú nebolo možné vyriešiť,“ hovorí fyzik Daisy (Yuzhi) Hu z Austrálskej národnej univerzity.

„Morfologické porovnania tohto zvieraťa boli pre vedcov vždy mimoriadne náročné. Nedávne vylepšenia 3D segmentácie a vizualizácie s vysokým rozlíšením však umožnili túto predtým nemožnú úlohu. Nájsť tak dobre zachovaný exemplár ako tie, ktoré sme použili, je ako vyhrať v lotérii alebo ešte lepšie!“

Existuje niekoľko dôvodov, prečo bola klasifikácia tohto zvieraťa taká problematická. Fosílií je veľa, ale pretože Palaeospondylus bol taký malý a jeho fosílie boli tak poškodené, že rekonštrukcia jeho lebečnej anatómie bola nesmierne náročná.

Navyše, jeho anatómia má spoločné črty s čeľustnými aj bezčeľusťovými rybami, okrem úplného nedostatku zubov a dermálne kosti zachované vo fosílnych záznamoch.

Výskumný tím vedený paleontológom Tatsuyom Hirasawom z Tokijskej univerzity a RIKEN v Japonsku sa snažil tieto problémy vyriešiť hľadaním výnimočných exemplárov s hlavami stále pevne zapustenými a skrytými v skale.

To znamenalo, že hlavy zvierat boli pravdepodobne oveľa nedotknuté v porovnaní s fosíliami s odhalenými hlavami.

Palaeospondylus to nechce počuť. (Hirasawa a kol., Nature, 2022)

'Výber najlepších vzoriek pre mikro-CT skeny a starostlivé orezanie horniny obklopujúcej skamenenú lebku nám umožnilo zlepšiť rozlíšenie skenov,' hovorí Hirasawa .

'Aj keď to nie je úplne špičková technológia, tieto prípravy boli určite kľúčom k nášmu úspechu.'

Výskumníci potom skúmali fosílie pomocou synchrotrónovej radiačnej mikropočítačovej tomografie, ktorá im umožnila zobraziť fosílie vo vynikajúcom rozlíšení bez toho, aby ich zničili, aby vykonali dôkladné vyšetrenie a rekonštrukciu.

Zrekonštruovaná lebka Palaeospondyla. (RIKEN)

Aj bez zubov a dermálnych kostí sú výsledky celkom úžasné. V lebke z Palaeospondylus , tím našiel tri zakrivené kanáliky v súlade s vnútornými ušami čeľustných stavovcov.

Ďalšie vlastnosti Palaeospondylus “ lebka sa podobala lebkám dvoch iných starých, takmer súčasných rýb, Eusthenopteron a Panderichthys .

Obe tieto živočíchy patria do taxónu laločnatých rýb, príp Sarkopterygovia . Všetky tetrapody sa vyvinuli z niektorých sarkoptérygov;títo sarkaptérigoviaa ich potomkovia tetrapodov sú známi ako tetrapodomorfy. Obaja Eusthenopteron a Panderichthys mali vlastnosti podobné tým, ktoré sa pozorovali u tetrapodomorfov.

Nedostatok zubov a kožných kostí Palaeospondylus predstavuje však problém. Tieto črty zvyčajne majú tetrapodomorfy a mali ich aj iné živočíchy zo súčasnosti s našimi zvláštnymi rybičkami.

Palaeospondylus Zdá sa, že pripomína juvenilného tetrapodomorfa, ktorý nemá vyvinuté všetky svoje dospelé znaky. To by sa dalo vysvetliť, ak Palaeospondylus vydal inú evolučnú cestu, jednu s oneskorený alebo zastavený vývoj .

Či sa zuby a čeľuste jednoducho vyvíjali pomalšie, alebo sa úplne stratili, nie je známe, ale mohlo by to predstavovať evolučnú zvláštnosť, ktorá spôsobila, že sa zviera vyvíjalo iným spôsobom, hovoria vedci, možno smerom k evolúcii končatín.

Pri pohľade do budúcnosti vedci tvrdia, že budú pokračovať vo vyšetrovaní tohto zvláštneho tvora, aby definitívne potvrdili jeho postavenie v rodokmeni zvierat.

„Podivná morfológia Palaeospondylus , ktorý je porovnateľný s larvami tetrapodov, je z vývinového genetického hľadiska veľmi zaujímavý,“ hovorí Hirasawa .

'Keď to vezmeme do úvahy, budeme pokračovať v štúdiu vývojovej genetiky, ktorá spôsobila túto a ďalšie morfologické zmeny, ku ktorým došlo pri prechode z vody na pevninu v histórii stavovcov.'

Výskum bol publikovaný v r Príroda .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.