Vedci prvýkrát objavili pevný dusík v meteorite na Marse

Úlomok horniny z marťanského meteoritu ALH 84001. (Koike a kol., Nature Communications, 2020)

Svieži nový pohľad na 4 miliardy rokov starý marťanský meteorit odhalil organické zlúčeniny obsahujúce dusík – prvý skutočný dôkaz pevných molekúl dusíka na Červenej planéte.

Dusík je nevyhnutný pre všetky známe formy života, a hoci v súčasnosti neexistujú dôkazy, ktoré by naznačovali, že tento objav vytvorila nejaká biologická jednotka, ponecháva otvorenú možnosť, že kedysi dávno, Mars mohla to byť mokrá a na organické látky bohatá planéta – dokonca modrá planéta – ideálne miesto pre začiatok života.

„Na začiatku histórie slnečnej sústavy bol Mars pravdepodobne zasypaný značným množstvom organickej hmoty, napríklad meteoritov bohatých na uhlík, komét a prachových častíc,“ chemik Atsuko Kobayashi z Tokijského technologického inštitútu. vysvetľuje .



'Niektoré z nich sa možno rozpustili v soľanke a uviazli v uhličitanoch.'

Ťažko povedať, ako tieto organické látky nesúce dusík mohli vzniknúť, ale bez ohľadu na vysvetlenie, výsledky naznačujú, že Mars mohol byť kedysi viac podobný Zemi a pohostinnejší pre život ako teraz – a mohol mať kedysi svoj vlastný cyklus dusíka. .

„Bez ohľadu na pôvod, prítomnosť organického a redukovaného dusíka na ranom/strednom noachovskom Marse naznačuje dôležitosť marťanského dusíkového cyklu,“ autori písať .

Príslušný meteorit bol odpálený z Marsu približne pred 16 miliónmi rokov, pravdepodobne nárazom meteoritu, a odvtedy prežil nepredstaviteľnú dĺžku času a priestoru.

Pomenovaný ALH84001 bol nájdený v Allan Hills v Antarktíde v roku 1984 a už sa stal celkom známym vo vedeckom svete. Obsahuje oranžovo sfarbené uhličitanové materiály, ktoré, ako sa zdá, pochádzajú z nejakej slanej tekutiny na Marse zhruba pred 4 miliardami rokov.

V priebehu rokov niektorí vedci tvrdil nájsť v tejto hornine mikrobiálne fosílie podobné baktériám, ale existujú aj iné nebiologické vysvetlenia, ktoré by tiež mohli vysvetliť ich prítomnosť.

Marťanské meteority sú jedny z najlepších indícií, ktoré máme o histórii Červenej planéty, ale keďže tieto kamene pristáli na Zemi, je ťažké povedať, koľko z nich je stále skutočne marťanských.

Pozemská kontaminácia bola v minulosti vážnym problémom, ale teraz, s použitím nových techník a najmodernejších technológií, sú výskumníci presvedčení, že zistené organické látky obsahujúce dusík sú „... s najväčšou pravdepodobnosťou marťanského pôvodu '.

Vzorky blízkych vyvrelých hornín nevykazovali žiadny zistiteľný dusík, čo naznačuje, že tieto organické molekuly boli iba v uhličitane meteoritu.

Tento objav, ktorý je tu uväznený na 4 miliardy rokov a uchovaný vo vesmíre, len ukazuje, ako dlho môžu niekedy prežiť možné dôkazy o živote, ak budú vhodné príležitosti.

Zatiaľ čo Curiosity Rover od NASA áno zistené forma dusíka na samotnom Marse, ako ajniekoľko ďalších Organické zlúčeniny, je ťažké vykonať a overiť všetku túto technickú prácu z tak veľkej diaľky. Na Zemi môžeme byť oveľa opatrnejší a zabezpečiť, aby sme testovali správne miesta správnymi metódami.

„Niekoľko uhličitanových zŕn bolo odlúpnutých z horninového fragmentu ALH 84001 pomocou striebornej obojstrannej lepiacej pásky, čo nám umožnilo preskúmať vnútro jednotlivých uhličitanových zŕn,“ autori. vysvetliť .

Je zrejmé, že toto opatrné zaobchádzanie nie je niečo, čo Mars Rover robí. Meteority ako ALH84001 by nám teda mohli poskytnúť alternatívu, ktorá by vedcom umožnila ďalej skúmať históriu tejto planéty a jej potenciál udržať život bez toho, aby tam museli skutočne ísť.

Štúdia bola publikovaná v r Prírodné komunikácie .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.