Vedci prišli na to, ako cvičiť kravy, a je to úplne geniálne

Mladá krava opúšťa záchodovú kabínku po dobre vykonanej práci. (Výskumný ústav pre biológiu hospodárskych zvierat)

Môžeme vycvičiť dobytok na záchod? Chceli by sme?

Odpoveď na obe tieto otázky je Áno - a to by nám mohlo pomôcť riešiť problémy kontaminácie vody a zmena podnebia . Moč dobytka má vysoký obsah dusíka, čo prispieva k celému radu environmentálnych problémov.

Keď sú kravy chované hlavne vonku, ako je to na Novom Zélande a v Austrálii, dusík z ich moču sa rozkladá v pôde. Vznikajú tak dve problematické látky: dusičnany a oxid dusný.



Dusičnany z močových škvŕn sa vyplavujú do jazier, riek a zvodnených vrstiev (podzemných jazierok vody obsiahnutých v skalách), kde znečisťujú vodu a prispievajú k nadmernému rastu burín a rias.

Oxid dusný je dlhotrvajúci skleníkový plyn, ktorý je 300-krát účinnejší ako oxid uhličitý. to účty pre asi 12 percent emisií skleníkových plynov na Novom Zélande a veľká časť z nich pochádza z poľnohospodárskeho sektora.

Keď sa kravy chovajú prevažne v maštaliach, ako je to v Európe a Severnej Amerike, pri zmiešavaní dusíka z moču s výkalmi na podlahe maštale vzniká ďalší znečisťujúci plyn – čpavok.

Ak by sa však časť moču produkovaného dobytkom mohla zachytiť a spracovať, dusík, ktorý obsahuje, by sa mohol odkloniť a vplyv na životné prostredie by sa znížil. Ako sa však dá dosiahnuť zachytávanie moču?

Na tomto probléme sme spolupracovali so spolupracovníkmi z nemeckého Federálneho výskumného ústavu pre zdravie zvierat a Výskumného ústavu pre biológiu hospodárskych zvierat. Náš výskum je dnes publikovaný v časopise Súčasná biológia . Je súčasťou dizertačnej práce našej kolegyne Neele Dirksenovej.

Nácvik na toaletu (ale bez plienok)

V našom výskumnom projekte, financovanom Nadáciou Volkswagen, sme aplikovali princípy z behaviorálnej psychológie na výcvik mladého dobytka na močenie na konkrétnom mieste – teda na používanie „záchodu“.

Teľatá museli prejsť uličkou, aby vstúpili do latrínového koterca. (Výskumný ústav pre biológiu hospodárskych zvierat)

Behaviorálna psychológia nám hovorí, že správanie sa bude pravdepodobne opakovať, ak bude nasledovať odmena alebo „posilňovač“. Takto my vycvičiť psa prísť na zavolanie.

Ak teda chceme povzbudiť určité správanie, ako napríklad močenie na konkrétnom mieste, mali by sme toto správanie posilniť. V našom projekte sme túto myšlienku aplikovali takmer rovnakým spôsobom ako pri nácviku detí na toaletu pomocou postupu nazývaného „spätné reťazenie“.

Po prvé, teľatá boli obmedzené na toaletu, latrínu a posilnili sa preferovanou pochúťkou, keď močili. Tým sa ohradka stala ideálnym miestom na močenie.

Teľatá sa potom umiestnili do uličky mimo ohrady a opäť sa posilnili, aby mohli vstúpiť do ohrady a tam močiť. Ak sa močenie začalo v uličke, odradila ho mierne nepríjemná sprška vody.

Po optimalizácii tréningu sa sedem z ôsmich teliat, ktoré sme trénovali, naučilo močiť v latríne – a naučili sa to tak rýchlo ako ľudské deti.

Teľatá absolvovali iba 15 dní školenia a väčšina sa naučila celý súbor zručností v priebehu 20 až 25 močení, čo je rýchlejšie ako nácvik toalety pre troj- a štvorročné deti.

Teľatá dostali po použití latríny chutnú pochúťku. (Výskumný ústav pre biológiu hospodárskych zvierat)

To nám ukázalo dve veci, ktoré predtým neboli známe.

  1. Hovädzí dobytok sa môže naučiť venovať pozornosť svojmu vlastnému reflexu močenia, pretože sa presunul do ohrady, keď bol pripravený ju použiť
  2. Dobytok sa naučí zadržiavať močenie, kým nie je na správnom mieste, ak je za to odmenený.

Ďalšie etapy

Náš výskum je dôkazom konceptu. Dobytok môže byť vycvičený na toaletu a bez väčších ťažkostí. Ale rozšírenie metódy na praktickú aplikáciu v poľnohospodárstve zahŕňa dve ďalšie výzvy, na ktoré sa zameriame v ďalšej fáze nášho projektu.

Po prvé, potrebujeme spôsob, ako zistiť močenie v ohrade latríny a automaticky dodať výstuž – bez ľudského zásahu.

Teľatá vyšli z koterca cez bránu. (Výskumný ústav pre biológiu hospodárskych zvierat)

Pravdepodobne to nie je nič iné ako technický problém. Elektronický senzor na močenie by nebolo ťažké vyvinúť a v pere by bolo možné poskytnúť malé množstvo atraktívnych odmien.

Okrem toho budeme musieť určiť optimálne umiestnenie a počet potrebných kotercov na latríny. Toto je obzvlášť náročná otázka v krajinách, ako je Nový Zéland, kde dobytok trávi väčšinu času v otvorených výbehoch a nie v maštaliach.

Časť nášho budúceho výskumu si bude vyžadovať pochopenie toho, ako ďaleko je dobytok ochotný prejsť, aby použil ohradu. A je potrebné urobiť viac, aby sme pochopili, ako čo najlepšie použiť túto techniku ​​so zvieratami vo vnútorných aj vonkajších podmienkach chovu.

Čo vieme, je, že dusík z moču dobytka prispieva k znečisteniu vody aj klimatickým zmenám a tieto účinky možno znížiť tréningom dobytka na toaletu.

Čím viac moču dokážeme zachytiť, tým menej budeme musieť znížiť stavy dobytka, aby sme splnili emisné ciele – a tým menej budeme musieť robiť kompromisy, pokiaľ ide o dostupnosť mlieka, masla, syra a mäsa z dobytka.

Douglas Elliffe , profesor psychológie, University of Auckland, University of Auckland a Lindsay Matthewsová , čestný akademik, odbor psychológia, University of Auckland .

Tento článok je znovu publikovaný z Konverzácia pod licenciou Creative Commons. Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.