Vedci pripojili sledovacie zariadenia k strakám. Ale nikto sa nepýtal straky

Straka. (burroblando/Getty Images)

Keď sme na pilotnú štúdiu pripojili k piatim austrálskym strakám maličké sledovacie zariadenia podobné batohu, nečakali sme, že objavíme úplne nové sociálne správanie, ktoré sa u vtákov zriedka vyskytuje.

Naším cieľom bolo dozvedieť sa viac o pohybe a sociálnej dynamike týchto vysoko inteligentných vtákov a otestovať tieto nové, odolné a opakovane použiteľné zariadenia. Namiesto toho nás vtáky prekabátili.

Ako náš nový výskumný dokument vysvetľuje, že straky začali prejavovať dôkazy o kooperatívnom „záchrannom“ správaní, aby si navzájom pomohli odstrániť sledovač.



Aj keď sme oboznámení s tým, že straky sú inteligentné a sociálne stvorenia, toto bol prvý prípad, o ktorom sme vedeli, že ukázal tento typ zdanlivo altruistického správania: pomoc inému členovi skupiny bez okamžitej, hmatateľnej odmeny.

Zariadenie na sledovanie straky, vážiace menej ako 1 gram. (Dominique Potvin)

Testovanie nových vzrušujúcich zariadení

Ako akademickí vedci sme zvyknutí, že experimenty sa tak či onak pokazia. Exspirované látky, chybné vybavenie, kontaminované vzorky, neplánovaný výpadok elektriny – to všetko môže spomaliť mesiace (alebo dokonca roky) starostlivo naplánovaného výskumu.

Pre nás, ktorí študujeme zvieratá a najmä správanie, je nepredvídateľnosť súčasťou popisu práce. To je dôvod, prečo často vyžadujeme pilotné štúdie.

Naša pilotná štúdia bola jednou z prvých svojho druhu – väčšina sledovačov je na to príliš veľká vhodné pre stredné až malé vtáky a tie, ktoré majú, majú zvyčajne veľmi obmedzenú kapacitu na ukladanie dát alebo výdrž batérie. Tiež majú tendenciu byť len na jedno použitie.

Novým aspektom nášho výskumu bol dizajn postroja, ktorý držal sledovač. Vymysleli sme metódu, ktorá nevyžadovala opätovné chytanie vtákov na stiahnutie vzácnych údajov alebo opätovné použitie malých zariadení.

Vycvičili sme skupinu miestnych strak, aby prišli na vonkajšiu pozemnú kŕmnu „stanicu“, ktorá by mohla buď bezdrôtovo nabíjať batériu sledovača, sťahovať údaje alebo uvoľniť sledovač a postroj pomocou magnetu.

Náš nový dizajn sledovača bol inovatívny a umožnil magnetu uvoľniť postroj. (Dominique Potvin)

Postroj bol pevný, len s jedným slabým miestom, kde mohol magnet fungovať. Na odstránenie postroja človek potreboval ten magnet alebo nejaké naozaj dobré nožnice. Dizajn nás nadchol, pretože otvoril veľa možností pre efektivitu a umožnil zhromaždiť množstvo údajov.

Chceli sme zistiť, či bude nový dizajn fungovať podľa plánu, a zistiť, aké údaje môžeme zhromaždiť. Ako ďaleko zašli straky? Mali vzory alebo plány počas dňa, pokiaľ ide o pohyb a socializáciu? Ako ovplyvnil vek, pohlavie alebo dominancia ich aktivity?

To všetko bolo možné odhaliť pomocou maličkých sledovačov – vážiacich menej ako 1 gram – ktoré sme úspešne osadili piatimi strakami. Všetko, čo sme museli urobiť, bolo čakať a pozerať sa a potom prilákať vtáky späť na stanicu, aby sme získali cenné údaje.

Nemalo to byť

Mnohé zvieratá, ktoré žijú v spoločnostiach, navzájom spolupracujú, aby zabezpečili zdravie, bezpečnosť a prežitie skupiny. V skutočnosti sa našli kognitívne schopnosti a sociálna spolupráca korelovať . Zvieratá žijúce vo väčších skupinách zvyknú mať zvýšenú kapacitu na riešenie problémov, ako napr hyena , vráskavca škvrnitého , a vrabce domové .

Výnimkou nie sú ani austrálske straky . Ako všeobecný druh, ktorý vyniká v riešení problémov, sa dobre prispôsobil extrémnym zmenám ich biotopu od ľudí.

Táto straka si nebola istá, čo si má o svojom novom doplnku myslieť. (Dominique Potvin)

Austrálske straky vo všeobecnosti žijú v sociálnych skupinách od dvoch do 12 jedincov, ktorí spoločne obsadzujú a bránia svoje územie prostredníctvom speváckych zborov a agresívneho správania (ako je swooping). Tieto vtáky sa tiež množia v spolupráci, pričom starší súrodenci pomáhajú pri výchove mláďat.

Počas našej pilotnej štúdie sme zistili, ako rýchlo sa straky spoja, aby vyriešili skupinový problém. Do 10 minút po nasadení posledného sledovača sme boli svedkami, ako dospelá samica bez sledovača pracovala so svojím zobom a pokúšala sa odstrániť postroj z mladšieho vtáka.

Počas niekoľkých hodín bola väčšina ostatných sledovačov odstránená. Do 3. dňa sa dokonca aj dominantnému samcovi skupiny podarilo úspešne rozobrať stopovačku.

Nevieme, či to bol ten istý jedinec, ktorý si navzájom pomáhal, alebo si delili povinnosti, ale nikdy sme nečítali o inom vtákovi, ktorý by takto spolupracoval na odstránení sledovacích zariadení.

Vtáky potrebovali vyriešiť problém, prípadne otestovať ťahanie a strihanie rôznych častí postroja so svojím zobom. Potrebovali tiež ochotne pomáhať iným jednotlivcom a prijímať pomoc.

Jediný ďalší podobný príklad tohto typu správania, ktorý sme mohli nájsť v literatúre, bol prípad seychelských peníc, ktoré pomáhali prepustiť ostatných v ich sociálnej skupine z lepkavých semien Pisonia . Toto je veľmi zriedkavé správanie s názvom „záchrana“.

Záchrana straky

Doteraz väčšina druhov vtákov, ktoré boli sledované, nebola nevyhnutne veľmi sociálna alebo považovaná za riešiteľov kognitívnych problémov, ako napríklad vodné vtáctvo a dravce. Nikdy sme neuvažovali, že straky môžu vnímať stopovačku ako nejaký druh parazita, ktorý si vyžaduje odstránenie.

Sledovanie strak je kľúčové pre snahy o ochranu, pretože tieto vtáky sú citlivé na zvyšujúcu sa frekvenciu a intenzitu vĺn horúčav pod zmena podnebia .

In štúdium Výskumníci z Perthu, zverejnené tento týždeň, ukázali, že miera prežitia mláďat straky v horúčavách môže byť až 10 percent.

Dôležité je, že tiež zistili, že vyššie teploty viedli k nižšej kognitívnej výkonnosti pri úlohách, ako je hľadanie potravy. To by mohlo znamenať, že kooperatívne správanie sa v neustále sa otepľujúcej klíme stane ešte dôležitejším.

Rovnako ako straky, aj my vedci sa vždy učíme riešiť problémy. Teraz sa musíme vrátiť k rysovacej doske, aby sme našli spôsoby, ako zhromaždiť životne dôležité údaje o správaní, ktoré pomôžu strakám prežiť v meniacom sa svete.

Dominique Potvin , docent v odbore ekológia zvierat, Univerzita Slnečného pobrežia .

Tento článok je znovu publikovaný z Konverzácia pod licenciou Creative Commons. Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.