Vedci práve vyriešili jednu z najväčších záhad o žralokoch veľrybích

(petesphotography/iStock)

Žralok veľrybí je najväčšia ryba na svete, no veľká časť jeho životného cyklu zostáva zahalená rúškom tajomstva. Títo jemní obri sa zhromažďujú len na niekoľkých miestach po celom svete – niečo, čo vedcov už dlho zmiatlo – ale náš nový výskum začal vysvetľovať prečo.

Lepšie pochopenie pohybu žralokov veľrýb by mohlo pomôcť zabrániť ďalšej strate populácie u druhu, ktorý už zažil a 63 percentný pokles populácie za posledných 75 rokov.

Keď pláva sólo, žralok veľrybí, ktorý môže dorásť až do dĺžky 18,8 metra (61 stôp) a vážiť 34 ton, cestuje po celom svete.



Nedávno skupina vedcov sledovala pozoruhodnú cestu jedného žraloka veľrybieho cez Pacifik z Panamy na Filipíny. S dĺžkou viac ako 12 000 míľ (19 000 km) sa ukázalo, že ide o jednu z najdlhších migrácií niekedy zaznamenané .

Je však známe, že žraloky veľrybí sa stretávajú len na niekoľkých konkrétnych miestach po celom svete. V oblastiach pri pobreží Austrálie, Belize, Maldív, Mexika a ďalších sa môže naraz zhromaždiť čokoľvek od desať do 500 žralokov veľrýb.

Bolo identifikovaných približne 20 hotspotov – púhych bodiek v rozľahlosti svetových oceánov – ale nevieme, čo presne k nim žraloky veľrybie priťahuje.

V niektorých prípadoch sú tieto lokality spojené so špecifickým biologickým javom – ako je neresenie suchozemských krabov na Vianočnom ostrove v Indickom oceáne, ktoré veľrybím žralokom poskytuje sezónny ekvivalent vianočného sviatku.

Náš nový výskum mal za cieľ zistiť, či ešte niečo spájalo miesta, kde sa títo obri oceánu zdržiavajú.

Všetko je to o batymetrii

Fyzické vlastnosti týchto škvŕn – známe ako ich batymetria – bolo preukázané ovplyvňovať miesta zhromažďovania iných morských druhov .

V spolupráci s Maldivským programom pre výskum žralokov veľrýb sme sa teda rozhodli preskúmať, či to vedie k zhromažďovaniu žralokov veľrýb rovnakým spôsobom.

náš nová globálna štúdia ukazuje, že žraloky veľrybí sa zhromažďujú v špecifických oblastiach plytkej vody, vedľa strmých svahov, ktoré rýchlo ustupujú do oblastí s oveľa hlbšou vodou (zvyčajne medzi 200 metrov (650 stôp)  a 1 000 m (3 280 stôp)).

Identifikovali sme tri hlavné dôvody. Po prvé, hlbokú vodu využívajú žraloky veľrybí na kŕmenie. Štúdie ukázali, že žraloky sa potápajú do hĺbky takmer 2 kilometrov ( Presnejšie 1 928 metrov alebo 6 325 stôp ), aby sa živili zooplanktónom a chobotnicami.

Po druhé, strmé svahy sú známe vyniesť živiny na povrch z hĺbky , čo zase zvyšuje početnosť planktónu a priťahuje veľké množstvo druhov živiacich sa filtrom.

A nakoniec, v plytkej vode, ako aj pri kŕmení koralmi a rybím poterom, sú žraloky schopné termoregulovať , ktorí sa opäť zohrejú po ponoroch do hlbokej vody, ktorá má teplotu až 4 stupne Celzia.

Cenné, ale zraniteľné

Ak ste niekedy videli alebo plávali s veľrybím žralokom, s najväčšou pravdepodobnosťou to bolo v jednej z týchto relatívne plytkých agregačných oblastí. Vedieť, kde sa tieto hotspoty nachádzajú, poskytlo miestnym komunitám prílev z ekoturizmu.

Len na Maldivách sa ekonomické prínosy z činností súvisiacich so žralokmi veľrybími odhadli na 9,4 milióna USD ročne . Žraloky veľrybí majú oveľa väčšiu cenu živé ako mŕtve – a s mnohými z týchto miest stretnutí v rozvojových krajinách je príjem neoceniteľný.

Ale s rastúcim tlakom turizmu prichádzajú pre žraloky nové nebezpečenstvá. Sú tu davy šnorchlistov a turistických plavidiel čoraz znepokojujúcejšie vo vodách žralokov veľrybích a – čo je znepokojujúcejšie – riskujú potenciálne smrteľné útoky lodí.

Na ochranu týchto krásnych tvorov a pokračovanie v žatve úrody ekoturistiky odporúčame, aby sa v blízkosti zhromaždení žralokov veľrýb a žralokov zriadili morské chránené oblasti. kódexy praxe pri interakcii s nimi.

Hlboké záhady zostávajú

Tieto objavy zúžili niektoré z kľúčových dôvodov, prečo sa žraloky veľrybí zhromažďujú tam, kde sa zhromažďujú, ale zostáva veľa záhad. Cestujú jednotlivci medzi týmito hotspotmi? Pobrežné zhromaždenia tvoria prevažne nedospelé žraločie samce, zvyčajne ešte len štyri alebo päť metrov dlhé.

Tak kde sú všetky dievčatá? A kde sa pária a rodia žraloky veľrybí?

Párenie a šteňatie nebolo vo voľnej prírode nikdy spozorované – ale je zaujímavé, že až 90 percent žralokov veľrybích prechádzajúcich cez morskú rezerváciu Galapágy je žena a myslela si, že je tehotná .

Mohlo by to byť kľúčové pracovné oddelenie pre svetové žraloky veľrybí?

Minulý rok filmový štáb BBC na Galapágoch pokúsil sledovať tehotnú ženu v ponorke sledovať, ako rodí, no bezvýsledne.

To je jedno tajomstvo, ktoré si hlbiny zatiaľ strážia.

Joshua Copping , PhD kandidát v oblasti environmentálnych vied, Univerzita v Salforde a Bryce Stewart , lektor manažmentu morských ekosystémov, University of York .

Tento článok pôvodne publikoval Konverzácia . Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.