Vedci po prvýkrát premieňajú ľudské kmeňové bunky na bunky produkujúce inzulín

(Artem_Egorov/iStock)

Hoci liečba 1. typu cukrovka odkedy to bolo, prešlo dlhú cestu prvýkrát opísaný v starovekom Egypte Inzulínové injekcie a vpichy do prstov sú každodennou súčasťou života mnohých diabetikov.

Ale výskumníci práve urobili prelom, ktorý by jedného dňa mohol spôsobiť, že tieto technológie budú zastarané tým, že transformovali človeka kmeňových buniek do funkčných buniek produkujúcich inzulín (známych aj ako beta bunky) – aspoň u myší.

„Teraz dokážeme vytvárať bunky produkujúce inzulín, ktoré vyzerajú a pôsobia podobne ako beta bunky pankreasu, ktoré máme vy a ja v tele,“ vysvetľuje jeden z tímu , mikrofyziológ Matthias Hebrok z Kalifornskej univerzity v San Franciscu (UCSF).



'Toto je kritický krok smerom k nášmu cieľu vytvoriť bunky, ktoré by mohli byť transplantované pacientom s cukrovkou.'

Diabetes 1. typu je charakterizovaný stratou inzulínu v dôsledku toho, že imunitný systém ničí bunky v pankrease – preto si diabetici 1. typu musia zaviesť svoj vlastný inzulín manuálne. Aj keď je to celkom dobrý systém, nie je dokonalý.

Ľudia s týmto ochorením môžu žiť väčšinou normálny život, ale majú zvýšené riziko problémy, ako je zlyhanie obličiek, srdcové choroby a mŕtvica.

Existujú aj iné metódy na zvládnutie cukrovky 1. typu, ako je zavedenie nových beta buniek alebo výmena poškodeného pankreasu za nový, ale obe tieto možnosti majú obmedzenú dostupnosť, pretože nové bunky alebo orgány je potrebné odoberať od darcov orgánov.

Aby sa obišiel problém darcov, výskumníci vrátane tímu UCSF pracovali na tom, aby sa kmeňové bunky stali plne funkčnými. beta bunky pankreasu za posledných pár rokov, ale vyskytli sa určité problémy s ich úplným dosiahnutím.

'Bunky, ktoré sme my a iní vyrábali, uviazli v nezrelom štádiu, keď neboli schopné adekvátne reagovať na hladinu glukózy v krvi a správne vylučovať inzulín,' povedal Hebrok .

'Bola to hlavná prekážka pre túto oblasť.'

Ale keď sa tím pozrel na spôsob, akým sa tieto bunky vyvíjajú v pankrease, narazili na zlato. Tu sa bunky oddelia od zvyšku pankreasu a usporiadajú sa do výbežkov tzv pankreatické ostrovčeky .

Tím skúmal tento proces v Petriho miske, umelo oddeľoval pankreatické kmeňové bunky, aby ich reorganizoval do ostrovčekových zhlukov, ktoré prirodzene tvoria v tele. Toto usporiadanie umožnilo kmeňovým bunkám pankreasu dozrieť a fungovať podobne ako bežné bunky produkujúce inzulín.

A čo je ešte lepšie, keď boli tieto ostrovčeky transplantované zdravým myšiam, zistili, že bunky produkujú inzulín ako odpoveď na hladinu cukru v krvi v priebehu niekoľkých dní.

Samozrejme, ako pri každej štúdii na myšiach, zatiaľ sa nemôžeme príliš vzrušovať - ​​je potrebné urobiť ešte veľa práce, kým sa to stane užitočnou liečbou pre ľudí. Po prvé, ak by ste zaviedli nové kmeňové bunky pankreasu diabetikovi 1. typu, je pravdepodobné, že imunitný systém by ich aj tak zničil.

To znamená, že každý, kto podstúpi túto liečbu, bude musieť užívať imunosupresory po zvyšok svojho života, čo je problém, ktorý prichádza aj s darcovstvom orgánov a buniek.

Ale tento najnovší krok je stále obrovským krokom vpred a tím teraz pracuje na riešení týchto ďalších problémov. Napríklad súskúmanie, či CRISPRmožno použiť na zmenu kmeňových buniek natoľko, že by mohli lietať pod radarom nadmerne aktívneho imunitného systému.

'Konečne sme schopní posunúť sa vpred na mnohých rôznych frontoch, ktoré nám boli predtým uzavreté,' dodal Hebrok . 'Možnosti sa zdajú nekonečné.'

Výskum bol publikovaný v r Prírodná bunková biológia .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.