Vedci odhalili, že prví Austrálčania koexistovali s obrovskými jaštericami a klokanmi

Súhrn terénnych lokalít v South Walker Creek. (Hocknull a kol., Nature Communications, 2020)

Keď ľudia prvýkrát prišli na územie dnešného Queenslandu, našli krajinu obývanú obrovskými zvieratami vrátane goann dlhých 6 metrov (20 stôp) a klokanov dvakrát vyšších ako človek.

Za posledné desaťročie sme študovali fosílne kosti týchto zvierat. Naše zistenia, uverejnené dnes v Prírodné komunikácie , vrhli nové svetlo na záhadu toho, čo dohnalo túto starodávnu megafaunu k vyhynutiu.

Prvé kosti našli ľudia Barada Barna počas prieskumov kultúrneho dedičstva na ich tradičných územiach asi 100 kilometrov (60 míľ) západne od Mackay, v bani South Walker Creek.



Naša štúdia zdieľa prvý spoľahlivý pohľad na obrov, ktorí sa pohybovali v austrálskych trópoch pred 40 000 až 60 000 rokmi.

Tieto megafauny boli najväčšími suchozemskými zvieratami, ktoré žili v Austrálii od čias r dinosaurov . Pochopenie ekologickej úlohy, ktorú zohrali, a dopadu ich straty na životné prostredie zostáva ich najcennejším nevypovedaným príbehom.

Zatiaľ čo megafauna žila v South Walker Creek, ľudia prišli na kontinent a šírili sa po ňom. Naša štúdia pridáva nové dôkazy do prebiehajúcej diskusie o vyhynutí megafauny, ale čo je dôležité, zdôrazňuje, koľko sa ešte treba naučiť z fosílnych záznamov.

Uvítacia párty megafauny

Vykopali sme fosílie zo štyroch lokalít a urobili sme podrobné štúdie samotných lokalít, aby sme zistili vek fosílií a pochopili, aké bolo životné prostredie v minulosti.

Naše zistenia nám dávajú predstavu o tom, aký bol život megafauny v tropickej austrálskej savane počas obdobia asi 20 000 rokov, teda asi pred 60 000 až 40 000 rokmi. Počas tejto doby bola severná megafauna odlišná od tej z juhu.

Doteraz sme našli najmenej 13 vyhynutých druhov South Walker Creek , s mega-plazy ako vrcholovými predátormi a mega-cicavcami ich korisťou. Mnohé z objavených druhov sú pravdepodobne nové druhy alebo severné variácie ich južných náprotivkov.

O niektorých, ako napríklad o vyhynutých krokodíloch, sa predpokladalo, že vyhynuli dávno predtým, ako sa na scéne objavili ľudia. Teraz však vieme, že prežili aspoň na jednom mieste pred 60 000 až 40 000 rokmi.

Predstavte si, že prvýkrát zazriete 6 metrovú goannu a jej príbuzného vo veľkosti varana komodského, alebo narazíte na suchozemského krokodíla a jeho doskového obrneného vodného bratranca. Cicavce boli rovnako bizarné, vrátane obrovského vombata vombata, zvláštneho vačnatca „medvedieho leňochoda“ a obrovských kengúr a klokanov.

Obrov, ktorý ešte nebol pomenovaný klokan je najväčší, aký sa kedy našiel. S odhadovanou hmotnosťou 274 kg (600 libier) porazí predchádzajúceho uchádzača, klokanu goliášskeho. Prokoptodonský goliáš .

(V. Konstantinov/A. Atuchin/R. Allen/S. Hocknull/Queensland Museum)

Hore: Obrovský klokan v South Walker Creek môže byť najväčším klokanom, aký bol kedy nájdený. Na obrázku vedľa predchádzajúceho držiteľa titulu Procoptodon goliah. Mierka sa rovná metru.

Najväčší zo všetkých cicavcov bol trojtonový vačkovec Diprotodon a najsmrteľnejší bol vakovitý dravec Thylacoleo . Popri týchto obroch žili ďalšie druhy megafauny, ktoré dodnes prežívajú: emu, klokan červený a krokodíl morský.

Whodunnit? Dôkazy poukazujú na zmenu životného prostredia

Prečo táto megafauna vyhynula? Tvrdilo sa, že vymieranie bolo spôsobené nadmerný lov ľuďmi a došlo k nim krátko po príchode ľudí do Austrálie.

Túto teóriu však nepodporuje naše zistenie, že pred 40 000 rokmi, po tom, čo sa ľudia rozšírili po kontinente, ešte prežila rôznorodá zbierka týchto starovekých obrov.

K vyhynutiu tejto tropickej megafauny došlo niekedy po vytvorení nášho najmladšieho fosílneho náleziska, asi pred 40 000 rokmi. Časový rámec ich zmiznutia sa zhodoval s trvalými regionálnymi zmenami v dostupnej vode a vegetácii, ako aj so zvýšenou frekvenciou požiarov.

Táto kombinácia faktorov sa mohla ukázať ako smrteľná pre obrovské suchozemské a vodné druhy.

Diskusia o vyhynutí megafauny bude nepochybne pokračovať aj v nasledujúcich rokoch. Nové objavy zapoja kľúč medzery v zázname. S medzerami na severe kontinentu tými najväčšími, ktoré ešte treba vyplniť.

S presahom medzi ľuďmi a megafaunou asi 15 000 – 20 000 rokov vyvstávajú nové otázky o spolužití. Ako ľudia žili s týmito obrami v období takých drastických zmien životného prostredia?

Koľko zmien ešte znesie Austrália?

Veľké environmentálne zmeny a vymierania nie sú nezvyčajnou súčasťou našej geologickej minulosti, ale tentoraz je to osobné; týka sa nás to. Počas pleistocénu (čas, ktorý skončil najnovšou dobou ľadovou) prešla Austrália veľkými klimatickými a environmentálnymi zmenami.

V rámci toho istého povodia týchto nových lokalít megafauny jedna štúdium ukazuje, ako veľké klimatické otrasy, ktoré sa začali asi pred 280 000 rokmi, spôsobili zmiznutie rozmanitej fauny dažďových pralesov.

Toto spustilo sled zmien v ekosystéme, ktoré vyvrcholili stratou megafauny v South Walker Creek asi pred 40 000 rokmi.

Stále nie je jasné, aký vplyv mali tieto dlhodobé environmentálne zmeny a strata megafauny na druhy, ktoré prežili.

Tento dlhodobý trend vymierania bol teraz naštartovaný veľkými zmenami v životnom prostredí, ktoré vytvorili ľudia a ktoré pokračujú dodnes. Začiatkom 21. storočia sme v Austrálii zaznamenali nárast záplav, sucha a požiarov a očakávame, že tento nárast bude pokračovať.

Fosílne záznamy nám poskytujú okno do našej minulosti, ktoré nám môže pomôcť pochopiť našu minulosť prítomný . Ako ukazuje naša štúdia, dramatická zmena životného prostredia si vyberá ťažkú ​​daň na prežitie druhov, najmä u tých, ktorí sú na vrchole potravinového reťazca. Budeme dbať na varovania z minulosti alebo ponesieme následky?

Scott Hocknull , hlavný kurátor geovied, Queensland Museum a čestný vedecký pracovník, University of Melbourne ; Anthony Dosseto , profesor, Univerzita vo Wollongongu ; Gilbert Price , lektor paleontológie, Univerzita v Queenslande ; Lee Arnold , docent vied o Zemi, University of Adelaide ; Patrik Moss , profesor, Univerzita v Queenslande , a Renaud Joannes-Boyau , vedúci výskumný pracovník, Univerzita Southern Cross .

Tento článok je znovu publikovaný z Konverzácia pod licenciou Creative Commons. Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.