Vedci objavili na Madagaskare extrémne malého predka dinosaura

(Frank Ippolito/AMNH)

Jej názov bol Malý Kongonaphon , čo znamená 'malý zabijak chrobákov', a bol veľký asi ako a kávu pohár. Toto malé stvorenie však čakajú veľké veci. Naozaj veľmi veľké veci.

Drobný zabijak chrobákov, ktorý žil na Madagaskare približne pred 237 miliónmi rokov v období triasu, bol vysoký len 10 centimetrov (asi 4 palce). Napriek tomu vedci tvrdia K. malý patril do starodávnej skupiny Ornithodira : posledný spoločný predok všetkých dinosaurov a pterosaury, ktoré budú jedného dňa kraľovať v stopách zabijaka hmyzu.

'Všeobecne sa dinosaury vnímajú ako obri,' hovorí paleontológ Christian Kammerer z Múzea prírodných vied v Severnej Karolíne.



'Ale toto nové zviera je veľmi blízko k divergencii dinosaurov a pterosaurov a je šokujúco malé.'

Dojem umelca. (Alex Boersma)

Ako sa takéto kolosálne stvorenia vyvinuli z takého nenáročného pôvodu? Odpoveď nebola nikdy úplne jasná, pretože doteraz bolo objavených a študovaných relatívne málo exemplárov z koreňovej línie Ornithodira.

Preto sú staré kosti zabijaka hmyzu také dôležité. Prvýkrát ich našli počas terénnych prác v roku 1998 na nálezisku fosílií na juhozápade Madagaskaru spolu so zvyškami stoviek ďalších starovekých exemplárov.

'Trvalo nejaký čas, kým sme sa mohli sústrediť na tieto kosti, ale keď sme to urobili, bolo jasné, že máme niečo jedinečné a stojí za to sa na to bližšie pozrieť,' hovorí paleontológ John Flynn z Amerického prírodovedného múzea.

K. malý je najmenším známym druhom z čeľade skorých dinosauromorfov tzv Lagerpetidae . Je známe, že tieto prvé príklady Ornithodiry sú malé, ale s nedávnymi objavmi, ako je napríklad zabijak malých chýb, výskumníci prichádzajú k myšlienke, že maličkosť objavených exemplárov nie je náhoda.

„Hoci dinosaury a gigantizmus sú prakticky synonymá, analýza evolúcie veľkosti tela u dinosaurov a iných archosaurov v kontexte tohto taxónu a príbuzných foriem ukazuje, že najskoršie rozchádzajúce sa členovia skupiny mohli byť menší, ako sa pôvodne predpokladalo, a že došlo k hlbokej miniaturizácii v blízkosti základne kmeňovej línie vtákov,' tím píše do nového papiera .

(Phylopic.org od Scotta Hartmana [CC BY 3.0] a Franka Ippolita/AMNH)

Vyššie: Porovnanie veľkosti tela medzi Kongonaphon malým a skorým dinosaurus Herrerasaurus.

Dôkazy, ktoré to podporujú, prichádzajú vo forme zubov a odrenín malého zabijaka hmyzu, ktoré sú v súlade s diétou hmyzu s tvrdou škrupinou, hovorí tím. Ak majú pravdu, je možné, že títo menší predkovia dinosaurov a pterosaurov prispôsobili svoje drobné rámy „napadnite zdrojové zóny, ktoré predtým neobsadzovali archosaury“ ako druh evolučnej výhody.

Pritom je tiež možné, že posun k tomuto malému telu pomohol K. malý a jeho rovesníci archosauria odomykajú a rozvíjajú ďalšie črty, ktoré sa stanú hlavnou oporou prežitia ich potomkov: inovácie v pohybe obojnohých, pôvod páperia na zahriatie malých tiel a dokonca aj začiatky letu, naznačujú výskumníci.

Drobný zabijak chrobákov to všetko, samozrejme, nevidel ani si to neužil. Ale tie ambiciózne zajtrajšky tu mali nejaký svoj začiatok.

Zistenia sú uvedené v PNAS .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.