Vedci objavili desiatky starých stôp slonov, no nešli sami

Potlač slona s rovným klinom s odtlačkami špičky. (Net de Carvalho a kol., Vedecké správy, 2021)

Neuveriteľne dobre zachované stopy pravekých slonov odhalili zásadné, staroveké útočisko pre jedno z najväčších živočíchov, ktoré chodilo po zemskom povrchu od r. dinosaurov .

Na pláži v dnešnom juhozápadnom Španielsku archeológovia identifikovali 34 sád stôp patriacich slonovi s rovnými kelami ( Staroveký paleoloxodon ).

Tieto obrovské suchozemské zvieratá sú už dávno vyhynuté, ale kedysi sa pohybovali po západnej Európe počas neskorého pleistocénu, pred viac ako 30 000 rokmi. S výškou až 4,5 metra (15 stôp) by sa týčili nad súčasnými africkými slonmi. Môžu mať boli dokonca také veľké ako mohutné prehistorické nosorožce žekedysi cestoval po Eurázii pred miliónmi rokov.



Staroveké stopy prehistorických slonov boli v Európe nájdené už skôr, ale zriedkavo zahŕňajú jedincov celkom tak mladých, ako sú tí, ktorí sú zastúpení v tomto novom objave, ktorý sa nachádza v oblasti známej ako pošliapaná plocha Matalascañas.

Pomocou dĺžky každej slonej dráhy na odhad jej výšky a hmotnosti tím zistil, že niektorí z najmladších jedincov nemali viac ako dva mesiace, keď zanechali svoju stopu vo svete.

Stopa slonieho teľaťa v Matalacañas. (Vnuk Carvalho a kol., Scientific Reports , 2021)

Celkovo sa zdá, že stádo tvorili najmenej tri slonie matky (staršie ako 15 rokov) a 14 novonarodených teliat a dospievajúcich.

Iba dve obzvlášť veľké trate mohli byť definitívne spojené s dospelými býkmi, ktoré boli vysoké cez 3,25 metra a vážili približne 7 ton, čo naznačuje, že lokalita bola využívaná predovšetkým na reprodukciu matriarchálnymi skupinami.

Dnes táto možná bývalá slonia škôlka nie je nič iné ako pláž, ale pred tisíckami rokov si výskumníci myslia, že v dunách by sa občas nachádzal rybník obklopený vegetáciou, ktorý by bol dôležitým zdrojom potravy a sladkej vody – a nielen pre slony.

V hline tu zanechalo svoje stopy aj množstvo iných zvierat, vrátane desiatok neandertálci starí aj mladí , samostatne aj v skupinách.

Neandertálske stopy. (Vnuk Carvalho a kol., Scientific Reports , 2021)

V skutočnosti výskumníci tvrdia, že dátumy fosílnych stôp neandertálcov a slonov na tomto mieste sa v krátkom čase prekrývali, čo naznačuje, že ľudia tam boli nielen kvôli nápoju.

Namiesto toho autori štúdie podozrievajú neandertálcov, ktorí túto lokalitu často lovia alebo zbierajú – nie pre najväčšie slony, čo by bolo pravdepodobne príliš riskantné, ale pre oslabené alebo uhynuté jedince v stáde. Pred útokom mohli dokonca počkať, kým slonia matka začne rodiť.

Zdá sa, že podobne ako moderné slony, stáda slonov s rovnými kelami viedli samice a ich skupiny mali tendenciu držať sa bližšie k vode, pretože ich mláďatá potrebovali viac piť a nemohli sa pohybovať na veľké vzdialenosti tak ľahko ako ich starší.

Umelcov dojem matky a mláďaťa slona s rovnými kelami. (J. Galan)

Prví ľudia na to možno prišli a čakali na svoj okamih. Dve z nájdených stôp v skutočnosti vyzerajú, ako keby starší slon spomalil tempo, aby ochránil mladšieho vedľa neho.

„Slony sa dajú relatívne ľahko nájsť vďaka ich závislosti od vodných zdrojov, používania známych ciest a jasných stôp, ktoré za sebou zanechávajú,“ autori písať .

„Existuje stále viac dôkazov o tom, že proboscidy [slony], a najmä mladí jedinci, hrali hlavnú úlohu v neandertálsky 'strava a adaptácia.'

Priame dôkazy o tom, že raní ľudia lovili prehistorické slony, sú zriedkavé, ale obrovské mŕtvoly týchto suchozemských cicavcov sa našli zabité v blízkosti ľudských nástrojov na niektorých archeologických náleziskách.

Zistenia novej štúdie podporujú hypotézu, že aj tie najväčšie suchozemské zvieratá boli kedysi férovou zverou pre raných ľudí, bez ohľadu na ich rozdiel vo veľkosti alebo sile.

Štúdia bola publikovaná v r Vedecké správy .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.