Vedci našli najstaršie zaznamenané požiare staré 430 miliónov rokov

(Andrii Chagovets/iStock/Getty Images Plus)

Vedci vystopovali najstaršie lesné požiare, aké kedy boli zistené, vďaka 430 miliónov rokov starým ložiskám dreveného uhlia z Walesu a Poľska. Poskytujú nám cenný pohľad na to, aký bol život na Zemi počas obdobie siluru .

Vtedy by život rastlín vo veľkej miere závisel od rozmnožovania vody a s najväčšou pravdepodobnosťou by sa neobjavil v oblastiach, ktoré boli časť alebo celý rok suché. Požiare, o ktorých sa v štúdii hovorilo, by spálili veľmi krátku vegetáciu a občasnú rastlinu po kolená alebo pás.

Krajine by nedominovali stromy, ale starodávna huba Prototaxity , hovoria výskumníci. O hube nie je veľa známe, ale predpokladá sa, že bola schopná dorásť až do výšky deväť metrov (alebo takmer 30 stôp).



Jedna zo vzoriek použitých v štúdii. (Glasspool a kol., Geológia , 2022)

'Teraz to vyzerá tak, že naše dôkazy o ohni sa tesne zhodujú s našimi dôkazmi o najstarších makrofosíliách suchozemských rastlín,' hovorí paleobotanik Ian Glasspool z Colby College v Maine.

'Takže akonáhle je tam palivo, aspoň vo forme rastlinných makrofosílií, takmer okamžite vypukne lesný požiar.'

Aby mohli požiare existovať, potrebujú palivo (rastliny), zdroj vznietenia (ktorý by tu bol blesk údery) a dostatok kyslíka na horenie.

To, že sa požiare mohli šíriť a zanechávať ložiská dreveného uhlia, naznačuje, že hladina atmosférického kyslíka na Zemi bola najmenej 16 percent, tvrdia vedci.

Dnes je táto úroveň na úrovni 21 percent, ale v priebehu histórie Zeme sa dramaticky menila. Na základe svojej analýzy si tím myslí, že úrovne atmosférického kyslíka pred 430 miliónmi rokov mohli byť 21 percent alebo dokonca vyššie.

To všetko sú veľmi užitočné informácie pre paleontológov. Predpokladá sa, že zvýšený život rastlín a fotosyntéza by viac prispeli k cyklu kyslíka v čase týchto požiarov a znalosť podrobností o tomto kyslíkovom cykle v priebehu času dáva vedcom lepšiu predstavu.ako sa život mohol vyvíjať.

'Silúrska krajina musela mať dostatok vegetácie, aby sa v nej šírili lesné požiare a aby sa o nich zachovali záznamy,' hovorí paleontológ Robert Gastaldo , tiež z Colby College.

'V časových bodoch, z ktorých sme vzorkovali okná, bolo v okolí dostatok biomasy na to, aby nám mohla poskytnúť záznam o lesnom požiari, ktorý môžeme identifikovať a použiť na včasné určenie vegetácie a procesu.'

Krajina, ktorá je teraz Európou, vyzerala pred stovkami miliónov rokov úplne inak a dve lokality, ktoré výskumníci použili na svoju analýzu, by boli v staroveku. Avalónia a Baltica kontinentoch v čase, keď tieto požiare zúrili.

Potom lesné požiare,ako teraz, by tiež významne prispel k kolobehu uhlíka a fosforu a k pohybu sedimentov na zemskom povrchu. Ide o komplexnú kombináciu procesov, ktoré si vyžadujú veľa rozbaľovania.

Tento objav určite pomáha v tomto rozbaľovaní – prekonal predchádzajúci rekord v prípade najstaršieho požiaru v zázname o 10 miliónov rokov – a tiež zdôrazňuje dôležitosť, ktorú by výskum lesných požiarov mohol mať pri mapovaní histórie Zeme.

'Wildfire bol integrálnou súčasťou procesov zemského systému už dlhú dobu a jeho úloha v týchto procesoch bola takmer určite podceňovaná,' hovorí Glasspool .

Výskum bol publikovaný v r Geológia .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.