Ukázalo sa, že všetky plasty, ktoré v súčasnosti ležia na skládkach v USA, stoja miliardy dolárov

(narvik/Getty Images)

Podľa nových odhadov Ministerstva energetiky (DOE) poslali Spojené štáty v roku 2019 na skládku plasty v priemernej hodnote 7,2 miliardy dolárov.

Keď vezmeme do úvahy cenu výroby, marketingu a spracovania všetkého toho odpadu, náklady pre ekonomiku sú značné. Nezohľadňuje to ani environmentálnu cenu znečistenia plastmi.

Aj keď sa skládky často považujú za najlacnejší spôsob likvidácie odpadu, v mnohých ohľadoch je to krátkozraký prístup. Nastavenie systému recyklácie na začiatku môže stáť viac , ale z dlhodobého hľadiska by obehové hospodárstvo plastov mohlo ušetriť veľké peniaze, kdekoľvek medzi 4,5 miliardami USD a 9,9 miliardy USD.



V súčasnosti je recyklácia plastov drahšie ako výroba nového plastu , čo znamená, že spoločnosti majú malú motiváciu prekopávať skládky starých materiálov. V mnohých ohľadoch je to preto, že ropné produkty sú také lacné, ale ich nízka cena skrýva hlbšie náklady pre našu planétu a následne aj našu ekonomiku.

Podľa nedávnej analýzy DOE v roku 2019 spravovali súkromné ​​a verejné spoločnosti v USA približne 44 miliónov ton (Mt) plastového odpadu.

To je oveľa viac ako číslo uvádzané Americkou agentúrou pre ochranu životného prostredia, ktorá má okolo 32 miliónov metrických ton plastového odpadu.

V roku 2019 vedci odhadujú, že len 5 percent všetkých plastov bolo recyklovaných. Medzitým bolo asi 86 percent skládkovaných.

„Plastový odpad nie je len problémom životného prostredia. Je to otázka odpadového hospodárstva. Je to tiež problém využívania pôdy, pretože v mnohých oblastiach sa zatvárajú skládky,“ hovorí energetická analytička Anelia Milbrandt, ktorá pracuje v Národnom laboratóriu pre obnoviteľnú energiu DOE.

„Čo urobíme so všetkým tým odpadom? Niekam to musí ísť.“

Jeho ponechanie na skládke je najjednoduchšia možnosť, ale nielenže sa tým míňajú peniaze, ale aj obrovské množstvo energie.

V roku 2019 analýza DOE zistila, že plastový odpad tvorí zhruba 12 percent spotreby energie celého priemyselného sektora v USA.

Výroba syntetických polymérov si vyžaduje výrobu petrochemických produktov, ktoré sú významným zdrojom emisií uhlíka.

Ak sa recykluje len jedna tona plastu, minulé odhady naznačujú mohlo by to ušetriť 13,8 barelov ropy a 810 kubických stôp skládkového priestoru.

V skutočnosti je priemerná „vstavaná“ energia plastov asi 100 megajoulov na kilogram. To je takmer štvornásobok energie obsiahnutej v oceli, ktorá je jedným z energeticky najnáročnejších materiálov na výrobu.

„Používanie plastového odpadu namiesto pôvodného plastu vo výrobkoch vytvára príležitosti na úsporu energie a zníženie vplyvu zabudovanej energie,“ vedci písať .

Nové odhady sú založené na 44 štúdiách zloženia odpadu v 37 štátoch USA, pričom údaje zahŕňajú viac ako 1 776 aktívnych skládok a 85 spaľovacích zariadení.

Celoštátne vzorky v roku 2019 naznačujú, že plastový odpad tvoril takmer 14 percent všetkého tuhého komunálneho odpadu.

V niektorých štátoch, ako sú Kansas, Nebraska a Severná Karolína, percento plastového odpadu na skládkach dosiahlo 18 percent.

Zo všetkých plastových výrobkov vo vzorke väčšina spadala do kategórie plastových fólií, plastových fólií a plastových tašiek. Plastové fľaše sa skôr recyklovali.

Najviac plastového odpadu posielali na skládky ľudnaté štáty ako Kalifornia, Texas a Florida. Zatiaľ čo New York posielal veľkú časť svojho plastového odpadu do okolitých štátov pre naprostý nedostatok miesta.

Autori správy dúfajú, že ich zistenia pomôžu podnietiť politické zmeny na podporu systému recyklácie v celej krajine.

Už od čias recyklačného priemyslu v Číneprestali brať americký plastový odpadv roku 2018 sa skládky v USA hromadia znepokojivou rýchlosťou. Plast pôvodne určený pre recyklačné závody bol namiesto toho poslaný na skládku.

Investícia do novéhorecyklácia technológieby mohlo pomôcť odkloniť časť tohto odpadu zo skládok. Rovnako ako lepšie techniky triedenia, tak môžeme vyberať recyklovateľné materiály najlacnejším a najefektívnejším možným spôsobom.

'Verím, že miestne samosprávy a priemyselní vývojári uvidia prínos tejto správy tým, že im poskytnú informácie na podporu rozhodnutí,' hovorí Milbrandt.

Medzitým každý kúsok plastu, ktorý nedokážeme opätovne použiť, predstavuje stratu peňazí, stratu energie a stratu príležitosti.

Štúdia bola publikovaná v r Zdroje, ochrana a recyklácia .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.