Ukázalo sa, že Merkúr môže byť v skutočnosti najbližšou susednou planétou Zeme

(NASA/JPL)

Často si myslíme Venuša ako náš najbližší súrodenec Slnečnej sústavy. Veľkosťou, hmotnosťou a zložením sa najviac podobá Zemi. A mysleli sme si, že je to najbližšie, čo sa týka fyzickej vzdialenosti - ale vyzerá to tak, že tá pocta by mohla patriť Merkúr .

Nie, poradie obežných dráh planét je stále rovnaké. Merkúr je stále najvnútornejšou planétou a dráha Venuše je stále najbližšie k dráhe Zeme. Ale podľa nových výpočtov je Merkúr v priemere bližšie k Zemi ako náš bývalý BFF.

Znie to kontraintuitívne, však? A možno práve to nás viedlo k mylnej predstave.



„Vďaka fenoménu nedbalosti, nejednoznačnosti alebo skupinového myslenia popularizátori vedy šírili informácie založené na chybnom predpoklade o priemernej vzdialenosti medzi planétami,“ píšu inžinieri Tom Stockman, Gabriel Monroe a Samuel Cordner. v komentári uverejnenom v Fyzika dnes .

„Použitím presnejšej metódy na odhad priemernej vzdialenosti medzi dvoma obiehajúcimi telesami zistíme, že táto vzdialenosť je úmerná relatívnemu polomeru vnútornej obežnej dráhy.

'Inými slovami, Merkúr je v priemere bližšie k Zemi ako Venuša, pretože obieha okolo Slnka bližšie.'

Tím, ktorého pracoviská zahŕňajú Národné observatórium v ​​Los Alamos, Inžinierske výskumné vývojové centrum americkej armády a NASA, ešte nezverejní svoje výpočty v recenzovanom článku, ale autori poznamenávajú, že sa tešia na kontrolu vedeckou komunitou.

Spôsob, akým zvyčajne vypočítavame vzdialenosti medzi planétami, poznamenáva tím, je založený na ich vzdialenosť od Slnka . Zem je v priemere jedna astronomická jednotka (AU) od Slnka. Venuša je 0,722 AU. Merkúr je 0,387 AU.

Ale ak odpočítate vzdialenosť Venuše od Zeme, v skutočnosti dostanete priemernú vzdialenosť medzi ich obežnými dráhami - nie vzdialenosť medzi samotnými planétami. Pretože sa planéty pohybujú rôznymi rýchlosťami, strávia veľa času na opačných stranách Slnka.

Keďže Merkúr je bližšie k Slnku, vzdialenosť medzi ním a Zemou, keď sú v najväčšej vzdialenosti, je oveľa menšia ako vzdialenosť medzi Zemou a Venušou.

Tím navrhol „metódu bodového kruhu“ alebo rovnicu PCM na výpočet priemernej vzdialenosti medzi dvoma planétami na koncentrických, koplanárnych (na rovnakej orbitálnej rovine) kruhových dráhach.

(Stockman a kol., Physics Today, 2019)

Podľa ich výsledkov nejde len o Zem. Merkúr je vlastne v priemere najbližšia planéta ku všetkým ostatným planétam. Áno, dokonca aj Neptún, až na okrajoch Slnečnej sústavy. A áno, dokonca aj vzdialená trpasličia planéta Pluto (hoci jej vysoko eliptická dráha komplikuje matematiku).

Tím nazval svoj objav… Whirly Dirly Dôsledok : 'Pre dve telesá s približne koplanárnymi, sústrednými, kruhovými dráhami sa priemerná vzdialenosť medzi týmito dvoma telesami zmenšuje so zmenšujúcim sa polomerom vnútornej dráhy.'

Aby to otestovali, vytvorili a spustili simuláciu mapujúcu polohy všetkých planét v slnečnej sústave za obdobie 10 000 rokov a porovnali výsledky s tradičnými meraniami vzdialenosti a výsledkami PCM. Simulácia sa líšila iba o 1 percento s PCM - ale až o 300 percent s tradičnými vzdialenosťami. Fuj.

'Ako môžeme povedať, nikto neprišiel s koncepciou ako PCM na porovnanie obežných dráh,' píšu inžinieri .

„Pri správnych predpokladoch by sa PCM mohlo použiť na rýchly odhad priemernej vzdialenosti medzi ľubovoľnou sadou obiehajúcich telies. Možno to môže byť užitočné pre rýchly odhad satelitných komunikačných relé, u ktorých sila signálu klesá s druhou mocninou vzdialenosti.

'V každom prípade teraz aspoň vieme, že Venuša nie je náš najbližší sused - a že Merkúr patrí všetkým.'

Človek však nikdy nemôže mať príliš veľa kamarátov na planéte. Všetci sme skôr za to, aby sme Merkúra zaradili do klubu najlepších priateľov planéty, než aby sme Venušu vyhodili. Stále milujeme všetkých našich susedov, blízkych aj vzdialených. Dokonca aj ty,vzdialená trpasličia planéta Pluto.

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.