Tu je to, čo sa skutočne stalo s týmito 2 satelitmi, o ktorých sa predpokladá, že sa zrútia na obežnej dráhe Zeme

Umelecký koncept IRAS (NASA/JPL/Wikimedia)

Zdá sa, že sme zmeškali ďalší blízky hovor medzi dvoma satelitmi – ale ako blízko sme sa skutočne dostali ku katastrofickej udalosti vo vesmíre?

Všetko to začalo a séria tweetov od LeoLabs , spoločnosť, ktorá využíva radar na sledovanie satelitov a odpadu vo vesmíre. Predpovedala, že dva zastarané satelity obiehajúce okolo Zeme mali 30. januára o 9:39 AEST (23:39 UTC, 29. januára) takmer priamu čelnú zrážku 1:100 s potenciálne ničivými následkami.

1/ Sledujeme tesné priblíženie zahŕňajúce IRAS (13777), vyradený vesmírny teleskop vypustený v roku 1983, a GGSE-4 (2828), experimentálny náklad USA vypustený v roku 1967.

(Obrazový kredit IRAS: NASA) pic.twitter.com/13RtuaOAHb



— LeoLabs, Inc. (@LeoLabs_Space) 27. januára 2020

LeoLabs odhadol, že satelity by mohli prejsť do vzdialenosti 15-30 metrov (50-100 stôp) od seba. Ani jeden satelit nebolo možné ovládať ani presúvať. Jediné, čo sme mohli urobiť, bolo sledovať, čo sa nad nami odohrávalo.

Kolízie vo vesmíre môžu byť katastrofálne a môžu posielať vysokorýchlostné úlomky všetkými smermi. To ohrozuje ďalšie satelity, budúce štarty a najmä vesmírne misie s posádkou.

Ako referenčný bod NASA často presúva Medzinárodnú vesmírnu stanicu, keď je riziko kolízie len 1 zo 100 000. Minulý rok Európska vesmírna agentúra presunula jeden zo svojich satelitov, keď sa pravdepodobnosť kolízie so satelitom SpaceX odhadovala na 1:50 000.

Toto sa však zvýšilo na 1 z 1 000, keď americké letectvo, ktoré vedie asi najkomplexnejší katalóg satelitov, poskytlo podrobnejšie informácie.

Po varovaní LeoLabs začali ďalšie organizácie, ako napríklad Aerospace Corporation, poskytovať podobne znepokojujúce predpovede. Naproti tomu výpočty založené na verejne dostupných údajoch boli oveľa optimistickejšie. Americké letectvo ani NASA nevydali žiadne varovanie.

To bolo pozoruhodné, pretože Spojené štáty mali úlohu pri vypustení oboch satelitov, ktoré sa podieľali na takmer neúspechu. Prvým je Infračervený astronomický satelit (IRAS) , veľký vesmírny teleskop s hmotnosťou okolo tony, ktorý bol vypustený v roku 1983.

Úspešne dokončilo svoju misiu neskôr v tom istom roku a odvtedy spí.

Druhý satelit má o niečo zaujímavejší príbeh. Známy ako GGSE-4 , je to predtým tajný vládny satelit vypustený v roku 1967. Bol súčasťou oveľa väčšieho projektu na zachytávanie radarových emisií zo Sovietskeho zväzu. Tento konkrétny satelit obsahoval aj experiment na preskúmanie spôsobov stabilizácie satelitov pomocou gravitácie.

S hmotnosťou 83 kilogramov (182 libier) je oveľa menší ako IRAS, ale má veľmi nezvyčajný a nešťastný tvar. Má 18 metrov (60 stôp) vyčnievajúce rameno so závažím na konci, čo z neho robí oveľa väčší cieľ.

Takmer o 24 hodín neskôr, LeoLabs opäť tweetovali . Znížila pravdepodobnosť kolízie na 1:1000 a upravila predpokladanú vzdialenosť medzi satelitmi na 13-87 metrov (43-285 stôp). Hoci stále bližšie ako zvyčajne, toto bolo rozhodne menšie riziko.

Ale menej ako 15 hodín po tom, spoločnosť opäť tweetoval , čím sa zvyšuje pravdepodobnosť kolízie späť na 1 ku 100 a potom na veľmi alarmujúcu 1 ku 20, keď sme sa dozvedeli o tvare GGSE-4.

1/ Naša posledná aktualizácia pre IRAS / GGSE 4 z dnešného rána ukazuje vzdialenosť 12 m, pričom pravdepodobnosť kolízie (Pc) je späť na 1 ku 100.

Tu je graf našich aktualizácií vzdialeností za posledných päť dní v súvislosti s touto udalosťou: pic.twitter.com/FCN2k2NL3i

— LeoLabs, Inc. (@LeoLabs_Space) 29. januára 2020

Dobrou správou je, že sa zdá, že dva satelity sa navzájom minuli. Hoci existuje niekoľko výpovedí očitých svedkov o tom, že satelit IRAS preletel bez zranenia predpokladaným bodom dopadu, stále môže trvať niekoľko hodín, kým vedci potvrdia, že ku kolízii nedošlo.

LeoLabs má od potvrdenia nezistil žiadny nový vesmírny odpad.

Našťastie naše najnovšie údaje po udalosti neukazujú žiadne dôkazy o nových troskách. Pre istotu vykonáme ďalšie hodnotenie pri ďalšom prechode oboch objektov cez vesmírny radar Kiwi, ku ktorému dôjde neskôr v noci.

— LeoLabs, Inc. (@LeoLabs_Space) 30. januára 2020

Prečo sa však predpovede tak dramaticky a tak často menili? Čo sa stalo?

Ošemetná situácia

Skutočným problémom je, že v skutočnosti presne nevieme, kde sa tieto satelity nachádzajú. To si vyžaduje, aby sme boli extrémne konzervatívni, najmä vzhľadom na cenu a dôležitosť väčšiny aktívnych satelitov a dramatické následky vysokorýchlostných kolízií.

Sledovanie objektov vo vesmíre je často tzv Povedomie o situácii vo vesmíre a je to veľmi náročná úloha. Jednou z najlepších metód je radar, ktorého výstavba a prevádzka je nákladná. Vizuálne pozorovanie pomocou teleskopov je oveľa lacnejšie, ale prichádza s ďalšími komplikáciami, ako je počasie a množstvo pohyblivých častí, ktoré sa môžu pokaziť.

Ďalším problémom je, že naše modely na predpovedanie obežných dráh satelitov nefungujú dobre na nižších obežných dráhach, kde sa môže stať faktorom odpor zemskej atmosféry.

Je tu ešte jeden problém. Zatiaľ čo u komerčných satelitov je v najlepšom záujme, aby každý presne vedel, kde sa nachádzajú, v prípade vojenských a špionážnych satelitov to tak nie je. Obranné organizácie nezdieľajú úplný zoznam objektov, ktoré sledujú.

Táto potenciálna kolízia zahŕňala staroveký špionážny satelit z roku 1967. Je to aspoň jeden, ktorý môžeme vidieť. Vzhľadom na to, že je ťažké sledovať satelity, o ktorých vieme, ako sa vyhneme satelitom, ktoré sa zo všetkých síl snažia, aby ich nikto nevidel?

V skutočnosti sa veľa výskumov venovalo budovaniu stealth satelitov, ktoré sú neviditeľné zo Zeme. Dokonca aj komerčný priemysel zvažuje výrobu satelitov, ktoré sú ťažšie viditeľné, čiastočne v reakcii na vlastné obavy astronómov z objektov, ktoré im zatemňujú výhľad na oblohu.

SpaceX zvažuje vybudovanie „tmavých satelitov“, ktoré odrážajú menej svetla do teleskopov na Zemi, čo len sťaží ich sledovanie.

Čo by sme mali urobiť?

Riešenie začína vývojom lepších spôsobov sledovania satelitov a vesmírneho odpadu. Odstránenie odpadu je dôležitým ďalším krokom, ale môžeme to urobiť iba vtedy, ak presne vieme, kde sa nachádza.

Univerzita Western Sydney sa rozvíja fotoaparáty inšpirované biológiou ktoré môžu vidieť satelity počas dňa, čo im umožňuje pracovať, keď iné teleskopy nemôžu. Tieto senzory môžu tiež vidieť satelity, keď sa pohybujú pred jasnými objektmi, ako sú mesiac .

Neexistuje ani jednoznačné medzinárodné vesmírne právo alebo politika, ale je veľmi potrebné. Bohužiaľ, takéto zákony nebude možné presadiť, ak nedokážeme lepšie zistiť, čo sa deje na obežnej dráhe okolo našej planéty.

Gregory Cohen , Docent, Univerzita Západného Sydney .

Tento článok je znovu publikovaný z Konverzácia pod licenciou Creative Commons. Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.