Tu je návod, ako 635 miliónov rokov stará mikrofosília mohla pomôcť rozmraziť „Zem so snehovou guľou“

Obrázok hubovitých vláknitých mikrofosílií. (Andrew Czaja)

Medzinárodný tím vedcov z Južnej Číny náhodou objavil najstaršiu pozemskú fosíliu, aká bola kedy nájdená, asi trikrát staršiu ako najstaršia známa dinosaurus .

Vyšetrovanie stále prebieha a pozorovania bude potrebné nezávisle overiť, ale medzinárodný tím tvrdí, že dlhé vláknité prsty tohto starovekého organizmu vyzerajú veľmi ako huby.

Čokoľvek to je, zdá sa, že eukaryoty skameneli na súši približne pred 635 miliónmi rokov, práve keď sa Zem zotavovala z globálnej doby ľadovej.



Počas tohto masívneho zaľadnenia sa naša planéta podobalaveľká snehová guľa, jeho oceány utesnili od Slnka viac ako kilometer (0,6 míle) pevného ľadu. A potom, v geologickom 'záblesku', náš svet začal nevysvetliteľne topiť , čo prvýkrát umožnilo životu na zemi prosperovať.

Huby mohli byť jednou z prvých foriem života, ktoré kolonizovali tento čerstvý priestor. Dátum tejto novej mikrofosílie určite podporuje vznikajúce nápad že niektoré organizmy podobné hubám opustili oceány a začali žiť na súši ešte skôr ako rastliny.

V skutočnosti tento prechod mohol pomôcť našej planéte zotaviť sa z takej katastrofickej doby ľadovej.

'Ak je naša interpretácia správna, pomôže nám to pochopiť zmenu paleoklimatu a vývoj raného života,' hovorí geobiológ Tian Gan z Virginia Tech College of Science.

Skorá evolúcia húb dnes zostáva veľkou záhadou, z veľkej časti preto, že bez kostí alebo schránok tieto organizmy len ťažko skamenejú. Nie je to tak dávno, čo si mnohí vedci ani nemysleli, že je možné, aby huby vydržali tak dlho.

Genóm dnešných húb naznačuje, že ich spoločný predok žil pred viac ako miliardou rokov a v tom čase sa oddelil od zvierat, ale nanešťastie môže nastať 600 miliónov rokov prestávky, kým sa v našich záznamoch objaví prvá zjavná fosília húb.

V posledných rokoch túto priepasť pomohol preklenúť prúd zaujímavých a sporných objavov.

V roku 2019 vedci nahlásené objavenie fosílie podobnej hubám v Kanade, ktorá skamenela pred miliardou rokov v ústí rieky. Dôsledky boli obrovské - konkrétne, že spoločný predok húb mohol existovať oveľa skôr ako spoločný predok rastlín.

V roku 2020 bola podobná fosília s podobnosťou s hubami nájdený v Konžskej demokratickej republike a bolo skamenené v lagúne alebo jazere pred 810 až 715 miliónmi rokov.

Stále existuje polemika o tom, či tieto staroveké organizmy boli alebo neboli skutočne hubami, a nová mikrofosília nájdená v Číne nepochybne podnieti podobnú diskusiu. Po starostlivom porovnaní vlastností organizmu s inými fosíliami a živými formami života autori identifikujú, že ide o eukaryoty a „pravdepodobné huby“.

'Radi by sme nechali veci otvorené pre iné možnosti ako súčasť nášho vedeckého prieskumu,' hovorí geovedec Shuhai Xiao z Virginia Tech.

'Najlepšie to možno povedať tak, že sme možno neodmietli, že ide o huby, ale je to najlepšia interpretácia, akú v súčasnosti máme.'

To znamená, že nový objav poskytuje viac dôkazov o tom, že organizmy podobné hubám mohli mať rastliny na zemi skôr ako rastliny.

'Otázka bývala: 'Existovali huby v pozemskej ríši pred vznikom suchozemských rastlín'? vysvetľuje Xiao.

'A myslím, že naša štúdia naznačuje áno.'

Ďalšia otázka znie: Ako tieto huby prežili?

Dnes mnohé druhy suchozemských húb nie sú schopné fotosyntézy. Ako také sa spoliehajú na vzájomný vzťah s koreňmi rastlín, vymieňajú vodu a živiny z hornín a iných tvrdých organických látok za sacharidy.

Kvôli tomuto vzťahu sa predpokladalo, že rastliny a huby sa objavili spoločne, aby pomohli zaľudniť krajinu. Ale najstaršia fosília suchozemských rastlín datuje sa len pred 470 miliónmi rokov.

Nedávno objavená mikrofosília podobná hubám je oveľa staršia a bola nájdená ukrytá v malých dutinách vápencových dolostonových hornín, ktoré sa nachádzajú vo formácii Doushantuo v južnej Číne.

Zdá sa, že hornina, v ktorej sa fosília našla, bola uložená zhruba pred 635 miliónmi rokov, po roztopení našej snehovej gule. Akonáhle sa otvorili prvkom, autori sa domnievajú, že karbonátový cement začal vypĺňať dutiny medzi vrstvami vápenca a pravdepodobne pohltil mikroorganizmy žijúce vo vnútri týchto bublín.

Tieto formy života podobné hubám sa mohli dokonca zdržiavať s inými suchozemskými mikroorganizmami, ktoré boli v tom čase tiež rozšírené, ako sú sinice alebo zelené riasy.

Ak by zvieratá podobné hubám boli rovnako všadeprítomné, potom je možné, že tieto formy života pomohli urýchliť chemické zvetrávanie, dodávali fosfor do morí a spustili vlnu bioproduktivity v morskom prostredí.

Na súši mohli dokonca pomôcť objaviť ílové minerály na sekvestráciu uhlíka v pôde Zeme, čím vytvorili úrodné prostredie pre rastliny a zvieratá a možno aj zmenili samotnú atmosféru našej planéty.

'Tak,' autori uzavrieť 'Mikroorganizmy podobné hube Doushantuo, akokoľvek boli záhadné, mohli hrať úlohu pri katalyzovaní atmosférického okysličovania a biosférickej evolúcie v dôsledku konečného kryogénneho globálneho zaľadnenia.'

Štúdia bola publikovaná v r Prírodné komunikácie .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.