Toto „Wonderchicken“ by mohlo byť najstaršou modernou fosíliou vtákov a skutočným preživším

Daniel Field s 3D modelom lebky „zázračného kura“. (Sarah Collins/Cambridge University)

Späť, keď hrôzostrašný dinosaurov potuloval sa po zemi, nevýrazný vták, veľký asi ako veľmi malá kačica, nejako prežil vedľa nich - prežil život pozdĺž prehistorického európskeho morského pobrežia.

Podľa vedcov z Cambridgeskej univerzity, ktorí pred 20 rokmi našli jeho starodávne stopy skryté v skalách vykopaných v belgickom kameňolome, mal dlhé štíhle nohy pobrežného vtáka a tvár ako kura.

'Moment, keď som prvýkrát uvidel to, čo bolo pod skalou, bol najvzrušujúcejším momentom mojej vedeckej kariéry,' povedal evolučný paleobiológ Daniel Field .



Lebka a úlomky kostí nôh, ktoré odhalili CT snímky, pochádzajú z obdobia pred 66,8 miliónmi rokov – ide o najstarší dôkaz, ktorý máme o modernom vtákovi doteraz. Vedci pomenovali tento novoobjavený druh z Maastrichtu , poTitanbohyňa padajúcich hviezd, Asteria; príbeh pokračuje že sa premenila na prepelicu, aby unikla hrozbe.

Analýzou štruktúr fosílií Field a kolegovia zistili, že majú kombináciu vlastností, ktoré sa teraz vyskytujú u moderného vodného vtáctva, ako sú kačice a suchozemského vtáctva, ako sú kurčatá a prepelice. To naznačuje A. maastrichtensis môže byť spoločným predkom oboch týchto skupín.

Porovnanie medzi lebkami. (Daniel Field/University of Cambridge)

Už nejaký čas vieme, že vtáky pochádzajú z mäsožravých dinosaurov nazývaných teropódy, vďakaobjavy „chýbajúceho odkazu“ staré 150 miliónov rokov Archaeopteryx - malo vlastnosti ako zuby (ako jeho dinosaurus robili predkovia), ale aj perie a kosti zápästia zdieľané modernými vtákmi.

Doteraz však existuje len málo dôkazov o tom, kedy presne vznikli moderné vtáky.

Pôvod rozmanitosti živých vtákov je zahalený rúškom tajomstva – okrem toho, že vieme, že moderné vtáky vznikli niekedy na konci veku dinosaurov, máme o nich len veľmi málo fosílnych dôkazov. asteroid hit,“ vysvetlil paleontológ Albert Chen .

Keď táto skala spadla z neba, čím sa pred 66 miliónmi rokov násilne ukončilo obdobie kriedy, tomuto malému „zázračnému kuriatku“ alebo niektorému z jeho príbuzných sa zrejme podarilo prežiť a vyprodukovať úžasné spektrum vtákov, ktoré dnes poznáme a milujeme. Medzitým jeho susedia viac dinosaurov - ako zubatí Ictyornis -ako vtáčí predkovia nájdené v tom istom lome - neurobil.

Predchádzajúci výskum , na ktorej Field tiež pracoval, naznačuje, že malé, nestromové vtáky nie nepodobné A. maastrichtensis mal náskok vo svete po dopade zbavenom stromov.

„Toto je neuveriteľne informatívny exemplár,“ hovorí paleontologička Amy Balanoff z Univerzity Johna Hopkinsa, ktorá sa na štúdii nezúčastnila. povedal Vedecký časopis .

'Poskytuje nám to nejaké stopy o tom, aké vlastnosti boli kľúčové pri prežití tejto udalosti.'

(Phillip Krzeminski)

Fosílie iných vtákov raného novoveku nájdené na južnej pologuli, ako napríklad čiastočná kostra 66,5 milióna rokov starý Vegavis iaa i , viedol niektorých výskumníkov k názoru, že moderné vtáky mohli pochádzať z Gondwany.

Ale tento nález na severnej pologuli teraz spochybňuje túto myšlienku.

' toho prvého nám teraz poskytuje vyhľadávací obraz pre budúce objavy fosílií,“ povedal Field. 'Dúfajme, že to otvára novú éru fosílnych nálezov, ktoré pomôžu objasniť, ako, kedy a kde sa prvýkrát vyvinuli moderné vtáky.'

Štúdia bola publikovaná v r Príroda .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.