Toto ľudské mozgové tkanivo prežilo neporušené 2 600 rokov a my môžeme konečne vedieť ako

(Dr Axel Petzold)

Pred tisíckami rokov sa v blízkosti dnešnej britskej dediny Heslington začalo telo muža rozkladať. Z mäsa a orgánov sa stalo blato. Vlasy sa zmenili na prach. Nakoniec zostali kosti a záhadne aj malý kúsok jeho mozgu.

Po mesiacoch trpezlivého skúmania proteínov tkaniva má medzinárodný tím vedcov konečne vodítko vysvetľujúce tento pozoruhodný prípad konzervácie a mohlo by nám to pomôcť lepšie pochopiť, ako zdravé (a nezdravé) mozgy skutočne fungujú.

Objav z roku 2008 mozgu Heslington – jeden z najstarších exemplárov ľudského nervového tkaniva, aký bol kedy objavený v Spojenom kráľovstve – zanechal výskumníkov pred náročnou hádankou.



Počas niekoľkých okamihov typickej smrti sa mozgové tkanivo začne rozkladať. V porovnaní s inými časťami tela je tento úpadok obzvlášť rýchly, pričom rôzne bielkoviny začnú pracovať a ničia bunkovú infraštruktúru.

Takže keď sa archeológovia pozreli do bahna pokrytej lebky vytiahnutej z vykopávok z doby železnej, boli pochopiteľne šokovaní, keď videli vyschnuté pozostatky toho, čo vyzeralo ako kus rozpoznateľného ľudského mozgu.

Podľa uhlíkového datovania muž v strednom veku naposledy vydýchol niekde medzi rokmi 673 a 482 pred Kristom, s najväčšou pravdepodobnosťou v dôsledku zlomeniny chrbtice – takej, akú dostanete po obesení.

Kto presne to bol alebo prečo zomrel, sa pravdepodobne nikdy nedozvieme. Niekedy po jeho špekulovanej poprave však bola odrezaná hlava obete hodená do jamy, kde bola uzavretá v jemnozrnnom sedimente.

Mäkké tkanivá môžu byť často zachované, ak súvysušené,zmrazené, alebo uchovávané v an anaeróbne, kyslé prostredie .

Čo je v prípade Heslingtonovej lebky obzvlášť zvláštne, je nedostatok zachovania akejkoľvek inej časti tela, vrátane vlasov.

Pevný materiál podobný tofu vyzerá ako karamelizovaný kus ľudskej mozgovej kôry, len je o 80 percent menší ako mozog dospelého človeka.

Heslingtonský mozog. (Dr. Axel Petzold)

Aby vedci zistili, čo robí zvyšný organický materiál tak výnimočným, bližšie sa pozreli na povahu jeho proteínov.

Na rozdiel od väčšiny orgánov musí byť mozog dobre podporovaný na bunkovej úrovni, aby mohol fungovať a udržiavať spojenia v rámci komplexnej siete neurónov a ich dlhých tiel.

Matrica intermediárnych filamentov (IF) plní túto úlohu v živých mozgoch a zdá sa, že za správnych okolností si môžu zachovať určitý druh integrity dlho po tom, čo sa bunky zredukujú na molekulárny popol.

O týchto IF už vieme dosť na základe rôznych patologických štúdií. Rôzne typy buniek majú svoje vlastné typy filamentov a táto špecifickosť pritiahla výskum na odhaľovanie biomarkerov pre neurologické ochorenia.

V prípade mozgu Heslington mikroskopia odhalila vlákna IF, ktoré pripomínali dlhé vlákna axónov tvoriacich živý mozog, len kratšie a užšie, zatiaľ čo protilátka markery zodpovedajúce axónovým proteínom potvrdili, že kedysi obsahovali dlhé neurónové chvosty.

Ďalšia analýza so špecifickými protilátkovými markermi odhalila neúmerné množstvo nervových štruktúr, ktoré k nim patria„pomocné“ bunky, ako sú astrocyty, s menším počtom bielkovín, ktoré značia tkanivo myslenej šedej hmoty.

Určenie, prečo konkrétne tieto konkrétne astrocytové IF nesledovali obvyklú cestu rozpadu, nikdy nebude jednoduché.

Neexistovali žiadne známky konzervačných tanínov, ktoré sa často vyskytujú v telách britských močiarov, a zatiaľ čo pH vzorky bolo smerom k dolnej hranici, výskumníci si neboli istí, že ju dokážu použiť na odhad kyslosti hrobu tela.

A čo viac, proteíny, ktoré sa prichytia pri relatívne vysokých teplotách, majú tendenciu vytvárať stabilné štruktúry a stabilné proteíny sa nerozvinú tak ľahko ako tie nestabilné.

Takže v priebehu roka výskumníci trpezlivo merali pomalé uvoľňovanie a rozklad bielkovín v modernej vzorke nervového tkaniva a porovnávali to s rozpadom v mozgu Heslington.

Výsledky vyvolali špekulácie o chemikálii, ktorá blokuje deštruktívne enzýmy nazývané proteázy v mesiacoch po smrti, čo umožňuje proteínom zlúčiť sa do stabilných agregátov, ktoré by mohli pretrvávať pri vyšších teplotách.

'V kombinácii údaje naznačujú, že proteázy starovekého mozgu mohli byť inhibované neznámou zlúčeninou, ktorá difundovala z vonkajšej strany mozgu do hlbších štruktúr,' píšu vo svojej správe .

Zdá sa jasné, že na mozgu tohto úbohého chlapíka z doby železnej nebolo nič zvláštne. Skôr niečo v prostredí mohlo inhibovať chemické procesy, ktoré by zvyčajne rozbili proteínové vlákna zodpovedné za podporu astrocytov „bielej hmoty“ mozgu, aspoň dostatočne dlho na to, aby sa zhlukli do pevnejšej formy.

Samozrejme, len s touto neuveriteľne jedinečnou vzorkou na štúdium je ťažké vyvodiť pevné závery.

Ale aj keď sa navrhovaný „neznámy blokátor“ ukáže ako červený sleď, výskum spôsobu, akým IF tvoria stabilné agregáty, by mohol informovať modely vysvetľujúce, ako sa v našom mozgu tvoria deštruktívne plaky.

A s možnými útržkami proteínovej bytostisa z času na čas vyskytujú vo fosíliách, bolo by dobré dobre porozumieť tomu, ako by sa mohli „rozvinúť“, aby sa odvodili ich pôvodné štruktúry.

Podivný mozog z Heslingtonu nás ešte musí naučiť niekoľko vecí.

Tento výskum bol publikovaný v r Rozhranie .

Verzia tohto článku bola prvýkrát publikovaná v januári 2020.

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.