Tieto mravce dokážu „uzdraviť“ zranené stromy vo fascinujúcom symbiotickom vzťahu

Mravec Azteca alfari fotografovaný v Paname. (© Bruno de Medeiros/iNaturalist/CC BY 4.0)

Náhodný zásah prakom do a Cekropia strom v Paname viedla k prekvapivému objavu: aztécke alfari mravce ktorí žijú vo vnútri týchto stromov, sú často pripravení napraviť škody na svojich živých domovoch.

Keď stredoškolák Alex Wcislo vystrelil 9 mm (0,35 palca) hlinenú guľu cez strom, pričom zanechal čisté vstupné a výstupné „rany“, nečakal, že diery budú takmer úplne opravené skôr, ako uplynie 24 hodín.

To viedlo k ďalším experimentom Wcisla a piatich jeho študentských priateľov, ktorí vŕtali diery do iných stromov, aby zistili, ako budú zaplátané.



Samozrejme, opravy mravcov sa opakovali znova a znova. Experimenty boli potom spísané a publikované ako súčasť dobrovoľníckeho programu na Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) v Paname.

Výskumný tím v akcii. (Donna Conlon)

'Výsledky ma úplne prekvapili,' hovorí etológ William Wcislo , zo STRI. 'A bol som ohromený tým, ako [študenti] vyvinuli jednoduchý spôsob, ako otestovať myšlienku, že mravce opravujú škody na ich dome.'

Symbiotický alebo vzájomne výhodný vzťah medzi Aztec mravce a stromy, ktoré ich hostí už dobre zavedené : mravce urobia všetko, čo je v ich silách, aby ochránili stromy pred bylinožravcami, pričom na oplátku dostávajú výživné olejové sekréty z listov na jedenie a úkryt v dutých stonkách.

Čo je nové, je pozorovanie, že hmyz tiež opravuje škody na svojich stromových priateľoch, ak je tento úkryt ohrozený. Na základe nového výskumu sa zdá, že k tomu najčastejšie dochádza vtedy, keď je ohrozené mláďa (vajíčka, larvy a kukly) kolónie.

Strom Cecropia, chránený aztéckymi mravcami. (Nancy Ayumi/iStock/Getty Images Plus)

Opravy sa vykonávajú s použitím materiálu, ktorý sa nachádza v samotnom stonke rastliny, ale nestáva sa to vždy – v skutočnosti sa opravy vykonali len na 14 z 22 vyvŕtaných otvorov. Pochopenie, prečo je to tak, by mohlo byť predmetom ďalšieho výskumu.

„Dôvodom správania pri oprave dier môže byť to, že diera v stene vystavuje zraniteľné nezrelé štádiá mravcov vonkajším patogénom, predátorom alebo zmenám v iných parametroch prostredia,“ píšu vedci vo svojej správe. publikovaný papier .

Po zahrabaní sa do Cekropia stromy, Aztec Mravce zatvoria niektoré vstupné body, čím pridajú na vierohodnosti myšlienke, že opravy ich kmeňov súvisia skôr s ich vlastným blahobytom, než s nejakým prínosom, ktorý strom samotný získa.

To je podporené pozorovaniami uskutočnenými počas experimentov: že mravce evakuujú svoje potomstvo pred začatím opravy. Je možné, že keď sa opravy nevykonajú, je to preto, že zraniteľní členovia kolónie nie sú priamo ohrození.

Tím však nemôže úplne vylúčiť možnosť, že strom má z tohto mravčieho správania nejaký úžitok, ako napríklad antimikrobiálne sekréty okolo jeho zranenia.

A zatiaľ čo pelety do praku nie sú zvyčajne problémom Cekropia stromy, diery zanechané po nechtoch leňochodov a mravcov často sú, čo môže byť dôvod, prečo sa mravce, ktoré sú hostiteľmi, vyvinuli, aby sa správali týmto spôsobom.

'Niekedy motanie sa s prakom má dobrý výsledok,' hovorí Alex Wcislo , ktorý študuje na International School of Panama.

„Tento projekt nám umožnil zažiť z prvej ruky všetky zložitosti vedeckej štúdie. Celkovo to bola skvelá vzdelávacia skúsenosť, najmä vzhľadom na ťažkosti spojené s týmto plnením COVID-19 .'

Výskum bol publikovaný v Journal of Hymenoptera Research .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.