Tieto drobné, malokrídlové dinosaury boli pravdepodobne horšie v lietaní ako kurčatá

Kresba Yi qi s rozšíreným pozadím. (Emily Willoughby/CC BY 4.0/ScienceAlert)

Objav dvoch malých dinosaurov snetopierie krídlapred pár rokmi bol snom paleontológov. To, ako sa u vtákov vyvinul let, je niečo stále sa snažíme zavesiť , a pohľad na tento skorý vývoj netopierích krídel u dinosaurov by nám mohol poskytnúť vodítko.

Ale tím vedcov teraz poukázal na to, že to, že máte krídla, nemusí nutne znamenať, že ste skutočne dobrý v lietaní.

Yi qi a Ambopteryx longibrachium sú dva druhy teropodných dinosaurov, ktoré žili asi pred 160 miliónmi rokov, pričom oba mali nezvyčajne pretiahnuté prsty a medzi nimi sa tiahla kožná membrána, podobná krídlu netopiera.



Ide o úplne iný druh krídel ako tie, s ktorými sa vyvinuli teropódne dinosaury – dinosaury, ktoré sa nakoniec stali vtákmi . A na rozdiel od nich len po niekoľkých miliónoch rokov Do a Ambopteryx vyhynuli, čo je prvý náznak, že tieto nezvyčajné krídla sa nemohli rovnať tým budúcim vtákom.

Podivné krídla na vyhynutých tvoroch však znamenajú, že sa v priebehu rokov pravdepodobne vyvinulo viacero typov krídel (a teda aj letu), a to Do a Ambopteryx' s pokusy neboli víťaznou stratégiou.

Ale skôr, než budete môcť odpísať Do a Ambopteryx ako úplné evolučné zlyhanie letu musíte vedieť, ako dobre (alebo zle, podľa okolností) boli tieto dva druhy pri lete.

V roku 2015, kedy Do našlo sa, navrhol tím výskumníkov že veľkosť jeho krídel a iné letové vlastnosti by mohli znamenať, že to bol plachtiaci tvor – no nepodobá sa žiadnemu inému klzáku, o ktorom vieme, a jeho ťažisko mohlo sťažiť dokonca aj kĺzanie. Len sme si neboli istí.

Nová štúdia výskumníkov v USA a Číne teraz skúmala letový potenciál Do a Ambopteryx oveľa podrobnejšie a došli k záveru, že naozaj neboli dobrí v zdvíhaní malých nôh zo stromov, v ktorých žili.

„Pomocou laserom stimulovaného fluorescenčného zobrazovania prehodnocujeme ich anatómiu a vykonávame aerodynamické výpočty pokrývajúce letový potenciál, iné správanie na základe krídel a schopnosti kĺzania,“ píše tím.

'To nájdeme Do a Ambopteryx boli pravdepodobne stromové, vysoko nepravdepodobné, že by mali akúkoľvek formu letu s motorom, a mali značné nedostatky v pohybe založenom na mávaní a obmedzené schopnosti kĺzania.“

Tímová analýza fosílií ( Do na obrázku nižšie) dokázal zachytiť drobné detaily v mäkkom tkanive, ktoré pri normálnom svetle nevidíte.

Fosília Yi qi.Pozrite sa, aké je to nadýchané! (kmkmks/Flickr/CC BY SA 2.0)

Potom tím modeloval, ako mohli dinosaury lietať, pričom sa prispôsobili veciam, ako je hmotnosť, rozpätie krídel a umiestnenie svalov (všetko, čo nemôžeme zistiť len z fosílií).

Výsledky boli... ohromujúce.

'Naozaj nevedia robiť motorový let,' hovorí prvý autor, biológ Thomas Dececchi z Mount Marty University.

„Musíte im dať mimoriadne veľkorysé predpoklady, ako môžu mávnuť krídlami. V podstate ich musíte vymodelovať ako najväčšieho netopiera, urobiť z nich čo najľahšiu váhu, prinútiť ich, aby sa vznášali tak rýchlo ako naozaj rýchly vták a dať im svaly vyššie, než by pravdepodobne museli prekročiť tento prah. Vedeli sa kĺzať, ale ani ich kĺzanie nebolo skvelé.“

Mapa mäkkých tkanív Yi qi. (Dececchi a kol., iScience, 2020)

Takže podľa modelu Dececchiho a jeho tímu sa pozeráme na schopnosti lietania podstatne horšie ako kura, možno horšie ako na nelietavé Novozélandský papagáj, kakapo , ktorý sa tiež väčšinou obmedzuje na kĺzanie zo stromov, ale môže aspoň klapaním kontrolovať zostup.

Ale aj keď je to trochu smutné Do a Ambopteryx , je to pre nás dobrá správa – nálezy sú vyrovnanéviac dôkazovže dinosaury vyvinuli let (alebo sa o to aspoň pokúsili) viackrát.

Ako tím zdôrazňuje, vzhľadom na všetky druhy netopierov, vetrone , lietajúce veveričky , a iné plachtiace či lietajúce cicavce, možno by to nemalo byť prekvapením.

Navrhujeme, aby tento klad bol nezávislou kolonizáciou vzdušnej ríše pre nelietavé teropódy. Ak by to bola pravda, predstavovalo by to najmenej dva, ale pravdepodobnejšie tri alebo viac pokusov o let (poháňaný aj kĺzaním) malými pennaraptorskými teropódmi počas druhohôr,“ tím píše do svojho papiera.

'Vzhľadom na veľký počet nezávislých výskytov kĺzavého letu medzi korunnými cicavcami by to možno nemalo byť prekvapujúce, ale vytvára to komplexnejší obraz vzdušného ekosystému.'

Zdá sa, že niektoré veci sa ani za sto miliónov rokov príliš nezmenia.

Výskum bol publikovaný v r iScience .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.