Teplé vody sa rútia k najväčšiemu ľadovcu na svete, varujú vedci

(Brett Monroe Garner/Moment/Getty Images)

Podľa nášho alarmujúceho nového výskumu, ktorý odhaľuje potenciálnu novú hnaciu silu globálneho nárastu hladiny morí, prúdia teplejšie vody smerom k ľadovej pokrývke východnej Antarktídy.

Výskum , uverejnené dnes v Príroda Zmena podnebia , ukazuje, že meniaca sa cirkulácia vody v južnom oceáne môže ohroziť stabilitu ľadového štítu východnej Antarktídy. Ľadová pokrývka, veľká približne ako Spojené štáty americké, je najväčšia na svete.

Zmeny v cirkulácii vody sú spôsobené posunmi vo vzoroch vetra a Spojené s faktory vrátane zmeny klímy. Výsledné teplejšie vody a stúpanie hladiny morí môžu poškodiť morský život a ohroziť ľudské pobrežné sídla.



Naše zistenia podčiarkujú naliehavú potrebu obmedziť globálne otepľovanie pod 1,5 ℃, aby sa predišlo najkatastrofickejším klimatickým škodám.

Ľadové štíty a klimatické zmeny

Ľadové štíty tvoria ľadovcový ľad, ktorý sa nahromadil zo zrážok nad pevninou. Tam, kde listy siahajú od pevniny a plávajú na oceáne, sú známe ako ľadové police.

Je dobre známe, že ľadovec v západnej Antarktíde sa topí a prispieva k zvýšeniu hladiny morí. O jeho náprotivku na východe sa však doteraz vedelo oveľa menej.

Náš výskum sa zameral na offshore región známy ako Aurora Subglacial Basin v Indickom oceáne. Táto oblasť zamrznutého morského ľadu tvorí časť východoantarktického ľadovca.

Ako bude táto panva reagovať na zmenu klímy, je jednou z najväčších neistôt v prognózach nárastu hladiny morí v tomto storočí. Ak by sa panva úplne roztopila, globálne hladiny morí by sa roztopili zvýšenie o 5,1 metra .

Veľká časť povodia je pod hladinou mora, takže je obzvlášť citlivá na topenie oceánov. Je to preto, že hlboká morská voda vyžaduje na zamrznutie nižšie teploty ako plytšia morská voda.

(Scientific Visualization Studio Goddard Space Flight Center NASA)

Hore: Mapa Antarktídy pri pohľade zhora odhaľujúca rozsah ľadovej pokrývky.

Čo sme našli

Preskúmali sme 90 rokov oceánografických pozorovaní pri Aurore Subglacial Basin. my nájdené jednoznačné otepľovanie oceánov rýchlosťou až 2 ℃ až 3 ℃ od prvej polovice 20. storočia. To sa rovná 0,1 ℃ až 0,4 ℃ za desaťročie.

Trend otepľovania sa od 90-tych rokov strojnásobil a každú dekádu dosiahol hodnotu 0,3 ℃ až 0,9 ℃.

Ako teda súvisí toto otepľovanie so zmenou klímy? Odpoveď sa týka pásu silných západných vetrov nad južným oceánom. Od 60. rokov 20. storočia sa tieto vetry pohybujú na juh smerom k Antarktíde počas rokov, keď je južný prstencový režim, klimatický faktor, v pozitívnej fáze.

Tento jav bol čiastočne pripísať zvýšenie skleníkových plynov v atmosfére. V dôsledku toho sa západné vetry v lete približujú k Antarktíde a prinášajú so sebou teplú vodu.

Východoantarktický ľadový štít bol kedysi považovaný za relatívne stabilný a chránený pred otepľovaním oceánov. Je to čiastočne preto, že je obklopené veľmi studenou vodou známou ako „hustá šelfová voda“.

Časť nášho výskumu sa zamerala na ľadovec Vanderford vo východnej Antarktíde. Tam sme pozorovali, ako teplá voda nahrádza chladnejšiu hustú policu.

Očakáva sa, že pohyb teplých vôd smerom k východnej Antarktíde sa počas 21. storočia zhorší, čo ešte viac ohrozí stabilitu ľadovej pokrývky.

Prečo je to dôležité pre morský život

Predošlá práca o účinkoch klimatických zmien vo východnej Antarktíde vo všeobecnosti predpokladal, že k otepľovaniu dochádza najskôr v povrchových vrstvách oceánu. Naše zistenia – že hlbšia voda sa najskôr otepľuje – naznačujú potrebu prehodnotiť potenciálne vplyvy na morský život.

Vyžaduje sa dôkladná hodnotiaca práca vrátane investícií do monitorovania a modelovania, ktoré môžu spojiť fyzické zmeny s komplexnými reakciami ekosystémov. To by malo zahŕňať možné účinky veľmi rýchlych zmien, známych ako body zlomu, ktoré môžu znamenať, že oceán sa mení oveľa rýchlejšie, než sa dokáže prispôsobiť morský život.

Morské ekosystémy východnej Antarktídy sú pravdepodobne veľmi citlivé na otepľovanie vôd. Antarktický krill množia sa napríklad ponorením vajec do hlbokých hlbín oceánu. Oteplenie hlbších vôd môže ovplyvniť vývoj vajíčok a lariev. To by zase ovplyvnilo populácie krillov a závislých predátorov, ako sú tučniaky, tulene a veľryby.

Obmedzenie globálneho otepľovania pod 1,5 ℃

Dúfame, že naše výsledky inšpirujú globálne úsilie obmedziť globálne otepľovanie pod 1,5 ℃. Aby sa to dosiahlo, musia sa globálne emisie skleníkových plynov dosiahnuť pád približne o 43 percent do roku 2030 a takmer na nulu do roku 2050.

Oteplenie nad 1,5 ℃ výrazne zvyšuje riziko vzniku destabilizujúce antarktický ľadový štít, čo vedie k výraznému zvýšeniu hladiny morí.

Ale ak zostanete pod 1,5 ℃, hladina morí by sa nezvýšila viac ako o ďalší 0,5 metra na 2100 . To by umožnilo ľuďom a ekosystémom lepšie sa prispôsobiť.

Laura Herraiz Borreguero , fyzický oceánograf, CSIRO ; Alberto Naveira Garabato , profesor, Národné oceánografické centrum, University of Southampton , a Jess Melbourne-Thomas , transdisciplinárny výskumník a sprostredkovateľ vedomostí, CSIRO .

Tento článok pôvodne publikoval Konverzácia . Čítať pôvodný článok .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.