Tento záhadný oheň v Austrálii horí už najmenej 6000 rokov

Mount Wingen videný cez satelit. (Google Zem)

V národnom parku, ktorý sa nachádza štyri hodiny jazdy severne od Sydney v Austrálii, oheň nekontrolovateľne tleje – a to už najmenej 6000 rokov.

Záhadný podzemný požiar známy ako „Burning Mountain“ je najstarším známym požiarom na planéte. A niektorí vedci odhadujú, že môže byť oveľa staršia, než si v súčasnosti myslíme.

Nachádza sa pod Mount Wingen v štáte Nový Južný Wales (Wingen znamená „oheň“ v jazyku miestneho ľudu Wanaruah, tradičných správcov zeme), tento podzemný tlejúci oheň je požiar z uhoľných slojov – jeden z tisícov horiacich naraz po celom svete .



Po zapálení je takmer nemožné uhasiť tieto podzemné požiare. Pomaly, ale intenzívne cestujú cez uhoľnú sloj, vrstvu uhlia, ktorá sa prirodzene vyskytuje pod zemským povrchom.

„Nikto nepozná veľkosť požiaru pod Burning Mountain, môžete to len odvodiť,“ povedal pre Energyeffic Guillermo Rein, profesor požiarnej vedy na Imperial College London vo Veľkej Británii.

„Pravdepodobne ide o guľu s priemerom približne 5 až 10 metrov, ktorá dosahuje teploty 1 000 stupňov Celzia,“ vysvetľuje.

Rein navštívil Burning Mountain v roku 2014 – ktorý bol na jeho zozname exkurzií.

Rein na Mount Wingen v roku 2014. ( Copyright Guillermo Rein )

Na rozdiel od typického ohňa horí oheň z uhoľných slojov pod zemou; tleje, čo znamená, že tam nie je plameň a je to skôr ako žeravé uhlíky na grile, než na typický oheň uhlia. Tiež si to nemožno zamieňať s dramatickejšími požiarmi plynu v uhoľných slojoch, ktoré sú známe tým, že podpaľujú aj vodné cesty .

Požiar v Mount Wingen v súčasnosti horí asi 30 metrov pod zemou a pohybuje sa na juh rýchlosťou asi 1 meter (3,2 stopy) za rok.

Ak navštívite národný park – ktorý je otvorený pre turistov – jediným súčasným dôkazom jeho existencie je dym a biely popol, zem teplá na dotyk, vyblednuté skaly žltej a červenej farby a sírový zápach, ktorý vychádza z ohňa pod ním. varí minerály hory.

( Beruthiel / Wikimedia Commons, verejná doména )

Ale aj keď je to teraz väčšinou neviditeľné, cesta, ktorou sa požiar uberal, je viditeľná pri bližšom skúmaní, pričom nedávno spálené oblasti sú pokryté popolom a bez rastlín.

„Pred ohňom, kam ešte nedorazil, vidíš tento krásny eukalyptový les. Tam, kde je teraz oheň, nie je absolútne nič živé, dokonca ani tráva,“ hovorí Rein. „A tam, kde bol požiar pred 20 až 30 rokmi, sa les vrátil, ale je to iný les – oheň formoval krajinu.“

Nápis v Národnom parku Burning Mountain. ( Copyright Guillermo Rein )

Mnohé požiare uhoľných slojov, najmä tie v Indii, Číne a USA, sú spôsobené ľudskými zásahmi, ako je ťažba uhlia – spomeňte si na neslávne známy požiar nižšie Centralia, Pensylvánia, teraz opustené mesto, ktoré inšpirovalo Tichý kopec , ktorá horí už takmer 60 rokov.

Ale to je len mihnutie oka v porovnaní s tisíckami rokov Burning Mountain.

Kto založil požiar?

Zaujímavé je, že nikto si nie je istý, čo to zapálilo ako prvé.

Prvé zdokumentované pozorovanie v Európe bolo v roku 1828, keď miestny farmár vyhlásil, že objavil sopku v regióne Mount Wingen.

Len o rok neskôr v 1829 Geológ reverend CPN Wilton dospel k záveru, že údajná sopka bola v skutočnosti požiarom uhoľných slojov. Merania odvtedy ukázali, že dráha ohňa pokrýva okolie 6,5 kilometra (4 míle) – čo naznačuje, že svieti už najmenej 6 000 rokov. Ale okrem toho sa v tejto oblasti neuskutočnil takmer žiadny oficiálny výskum.

Toto miesto považujú tradiční správcovia, ľudia z Wanaruah, za posvätné, ktorí ho používali na varenie a výrobu zbraní. Ich príbehy o pôvode hovoria o a vdova, ktorej slzy zapálili oheň , alebo pochodeň a bojovník zajatý „Zlým“ pod horou.

Podľa Reina sú najpravdepodobnejším zdrojom prirodzené príčiny.

'Nemôžete vylúčiť antropogénne zasahovanie, ale s najväčšou pravdepodobnosťou to boli prirodzené príčiny,' vysvetľuje. „Mohol to byť požiar spôsobený bleskom, ktorý zapálil výbežok. Alebo to mohlo byť samozahrievacie zapálenie.“

Samozahrievacie vznietenie nastáva, keď je uhoľná sloj dostatočne blízko k povrchu, aby bolo uhlie vystavené kyslíku. Ak je za sebou dosť slnečných a horúcich dní – niečo, s čím sa ešte uvidíme zmena podnebia – povrch uhlia sa zohreje a zahreje sa natoľko, že zohreje ďalší kus vo sloji, prípadne dôjde k zapáleniu.

Štúdie ukazujú že bod samoohrevu uhlia sa môže pohybovať od 35 do 140 stupňov Celzia (95 až 284 °F).

Čo je možno ešte fascinujúcejšie, nevieme presne ani to, aký starý je oheň. Vedci zistili dôkaz, ktorý naznačuje ten istý oheň mohol horieť oveľa dlhšie.

„Nie je to len tým, že má 6000 rokov... je najmenej 6000 rokov staré,“ hovorí Rein. 'V skutočnosti to môže byť stovky tisíc rokov.'

Stojí za zmienku, že tieto dôkazy nie sú zverejnené a nie sú recenzované, takže ich treba brať s rezervou. Ale to len pridáva na tajomstve tohto neprebádaného požiaru.

Obraz Mount Wingen od Emmy Macpherson, 1833-1915. ( Public Domain/Wikimedia Commons )

Pod vlastnou parou

Ako dlho bude horiť Mount Wingen? To tiež nikto skutočne nevie; nevieme, ako ďaleko sa tiahne uhoľná sloj, ani kam ide ďalej. Zatiaľ nemá nedostatok kyslíka.

„Bez ľudského zásahu by mohol horieť tisíce rokov,“ hovorí Rein.

„Ako oheň postupuje, ohrieva horu, čo spôsobuje jej expanziu a praskanie, pričom vpúšťa kyslík, aby sa oheň mohol pohybovať vpred. Oheň produkuje svoj vlastný komín a vlastnú zásobu kyslíka.“

Dokonca aj s ľudským zásahom je známe, že požiare uhoľných slojov sa ťažko hasia a vyžadujú si tony vody a tekutého dusíka. V roku 2004 Čína tvrdila uhasiť oheň, ktorý horel 50 rokov, len aby to bolo návštevníci vidia známky horenia o niekoľko rokov neskôr .

Je zaujímavé, že počas Reinovej návštevy v roku 2014 si všimol, že tlejúci oheň v Burning Mountain sa približoval k útesu dolu k malej rieke. V závislosti od toho, čo robí uhoľná sloj v tejto rieke, by sme mohli v priebehu nasledujúcich desaťročí vidieť nejaké dramatické zmeny na Burning Mountain.

„Uhoľná sloj sa môže preraziť a dostať sa veľmi blízko k povrchu útesu, čo by mohlo viesť k plameňom s oveľa väčším teplom,“ hovorí Rein. Predpovedá, že to môže byť podobné tomu, čo sa stalo v roku 1828, keď si požiar pomýlili so sopkou.

„Alebo ak uhoľná sloj prenikne veľmi hlboko, sama zhasne a vyhasne – čo by bolo veľmi dramatické, ak by sa to stalo počas nášho života po horení po možno státisíce rokov,“ dodáva Rein.

Jedna vec, ktorá stojí za zmienku, je, že zatiaľ čo Mount Wingen je dostatočne ďaleko od civilizácie, aby spôsobil škody, väčšie požiare uhlia môžu byť vážne ohrozenie zdravia a bezpečnosti ktoré sa stali v posledných rokoch oveľa častejšie .

Nielenže by sa mohli stať bežnejšími v dôsledku zmeny klímy, ale mohli by tiež prispieť k neutešenej situácii našej planéty. Urobilo sa len veľmi málo štúdií o tom, aký významný je vplyv skleníkových plynov pri spaľovaní uhlia, ale je o nich známe uvoľňovať veľké množstvo COdva , metán, ako aj iné znečisťujúce látky ako napr ortuť .

„Vplyv klimatických zmien na požiare uhoľných slojov a vplyv požiarov uhoľných slojov na klimatické zmeny je určite niečo, čím by sme sa mali veľmi znepokojovať,“ hovorí Rein pre Energyeffic.

„Čo je pre inžiniera najviac frustrujúce je, že z týchto požiarov nikto nemá úžitok – je to obrovský potenciálny zdroj tepla a energie, ktorý zostáva nevyužitý.“

Aj keď je potrebný ďalší výskum požiarov uhoľných slojov, keď sa naša planéta zahrieva, je trochu upokojujúce vedieť, že záhady ako Horiaca hora stále existujú na tejto informačne preplnenej planéte relatívne neprebádané a neznáme – a môžete ju bezpečne navštíviť, keď budete nabudúce. v Austrálii.

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.