Tento „Terror Crocodile“ mal zuby veľké ako banány, ideálne na jedenie dinosaurov

Rekonštrukcia fosílií Deinosuchus hatcheri. (Daderot/Wikimedia Commons/CC0 1.0)

Bola iná doba. Ku koncu kriedového obdobia bola Severná Amerika rozdelená na dve časti obrovským vnútrozemským morom. Dinosaury , blížiace sa ku koncu ich vlády, stále oplývali týmto horúcim, mokrým miestom. Museli si však dávať pozor na krok, najmä pri brehu vody.

V plytčine číhal Deinosuchus : „teroristický krokodíl“. Tento obrovský vyhynutý krokodíl bol najväčším mäsožravcom vo svojom polovodnom prostredí – mocným vrcholovým predátorom, ktorý by si pochutnával aj na dinosauroch, ak by zablúdili príliš blízko.

Deinosuchus fosílie boli prvýkrát nájdené v USA v roku 1850 a boli študované už viac ako storočie, ale o klasifikácii druhov v rámci rodu sa dlho diskutovalo.



V nové štúdium Výskumníci z University of Iowa prehodnotili existujúce fosílne dôkazy a pozreli sa aj na novo zhromaždené fosílne exempláre.

Deinosuchus schwimmeri lebka. (Cossette & Brochu, Journal of Vertebrate Paleontology , 2020)

Výsledky ich fylogenetické prehodnotenie naznačujú tri odlišné druhy Deinosuchus možno rozpoznať vo fosílnych záznamoch: navrhovaný typové druhy D. riograndensis , D. hatcheri a novo identifikovaný druh, D. schwimmeri .

' Deinosuchus bol gigant, ktorý musel terorizovať dinosaurov, ktorí sa prišli napiť na okraj vody,“ hovorí vedúci výskumník a paleontológ Adam Cossette, teraz na Technologickom inštitúte v New Yorku.

„Doteraz bolo celé zviera neznáme. Tieto nové exempláre, ktoré sme preskúmali, odhaľujú bizarného, ​​monštruózneho predátora so zubami vo veľkosti banánov.“

Kým najstarší známy Deinosuchus Doterajší exemplár je starý približne 82 miliónov rokov, vedci tvrdia, že spoločná populácia predkov pre všetky rôzne druhy je pravdepodobná a existovala by v Severnej Amerike predtým, ako stúpanie morí viedlo k tomu, že západná vnútrozemská morská cesta rozrezala kontinent na polovicu.

Keď sa to stalo, výskumník špekuluje, že rôzne prostredia na východnom a západnom pobreží viedli k evolučným adaptáciám, ktoré viedli k mierne odlišným morfológiám a veľkostiam tela. D. riograndensis , D. hatcheri , a D. schwimmeri .

Umelcov dojem z Deinosuchus . (Tyler Stone)

'Bolo to zvláštne zviera,' hovorí paleontológ Christopher Brochu. „Ukazuje to, že krokodíly nie sú „živé fosílie“, ktoré sa od dôb dinosaurov nezmenili. Vyvinuli sa rovnako dynamicky ako ktorákoľvek iná skupina.“

Na základe fosílnych dôkazov, D. riograndensis a D. hatcheri strávili svoje dni lovom dinosaurov na západe Severnej Ameriky, od Montany až po severné Mexiko. D. schwimmeri , medzitým žil pozdĺž atlantického pobrežia, medzi New Jersey a Mississippi.

Bez ohľadu na ich pobrežnú príslušnosť však tieto obrie stvorenia – ktoré dosahovali dĺžku až 10 metrov (33 stôp) – boli jedny z najväčších a najobávanejších krokodílov vôbec a vzhľadom boli bližšie k moderným aligátorom ako krokodílom.

„V čase, keď to žilo tu na východe USA, nebolo nič väčšie,“ povedal geológ a paleontológ Columbus State University David Schwimmer. Ledger-Enquirer .

Schwimmer nebol zapojený do novej štúdie, ale bol pre ňu inšpiráciou pomenovanie D. schwimmeri , vzhľadom na jeho prínos v tejto oblasti.

„Vlastne máme od týchto chlapcov stopy po uhryznutí dinosaurus kosti. Teraz si môžete položiť jedinú otázku: Boli mrchožrúti alebo draví? povedal Schwimmer .

„Myslím, že je to dravé... Toto stvorenie bolo dosť veľké na to, aby zničilo väčšinu dinosaurov. Tiež je zaujímavé, že väčšina uhryznutí, ktoré vidíme, je v kostiach nôh a chvostoch. Ak sa chystáte chytiť dinosaura, toto je miesto, kde ich chytíte.“

Zistenia sú uvedené v Journal of Vertebrate Paleontology .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.