Tento lietajúci „Monkeydactyl“ je jediným známym Pterosaurom s protiľahlými palcami

Ilustrácia dvoch 'Monkeydactylov' lezúcich na strom. (Chuang Zhao)

Malý lietajúci plaz sa kĺže popod korunu prastarého lesa a hľadá v stromoch chutné chrobáčiky. Zbadá cikádu bzučiacu v konároch ginkga, potom sa zvezie dole, aby si ju chytila ​​do zobáka. Chrobák uteká; plaz nasleduje a rýchlo sa chytí po konároch svojimi ostrými pazúrmi, až kým – chňapnú! – chytí chrobáka protiľahlými palcami.

Nie je to váš typický obrázok a pterosaury – tie ikonické, okrídlené plazy, ktoré prežili väčšinu Mesozoická éra (pred približne 252 miliónmi až 66 miliónmi rokov).

Ale podľa novej štúdie uverejnenej 12. apríla v časopise Súčasná biológia Zdá sa, že novo popísaný jurský pterosaurus žil svoj život medzi stromami, lovil a šplhal pomocou svojich dvoch protiľahlých palcov – jedného na každej zo svojich troch prstov.



Výskumníci pomenovali leták Kunpengopterus antipollicatus (z gréckeho slova znamenajúceho 'opačný palec') – ale môžete to jednoducho nazvať Monkeydactyl.

„[Monkeydactyl] je zaujímavý objav,“ autorka štúdie Fion Waisum Ma, doktorandka na univerzite v Birminghame vo Veľkej Británii, uviedol vo vyhlásení . 'Poskytuje najskorší dôkaz o skutočnom protiľahlom palci a je od pterosaura - o ktorom nebolo známe, že by mal protiľahlý palec.'

Súvisiace: Fotografie: Mláďatá pterosaury nemohli lietať ako vyliahnuté mláďatá

Autori štúdie napísali, že Monkeydactyl je jediným známym pterosaurom s palcami, čo dokazuje, že plazy boli ešte rozmanitejšie a špecializovanejšie, než ktokoľvek vedel.

Opičí pazúr

Výskumníci objavili K. antipollicatus fosílie v skalnej doske nazývanej formácia Tiaojishan v Liaoningu na severovýchode Číny.

Vznik sa datuje neskoro Jurské obdobie (stredné obdobie éry r dinosaurov , v období pred asi 200 miliónmi až 145 miliónmi rokov), keď sa v oblasti nachádzal bujný les plný vysokých ihličnanov a kvitnúcich stromov ginkga, uviedli vedci. Formácia priniesla viac ako 100 rastlinných a živočíšnych fosílií, vrátane desiatok pterosaurov a malých, dinosaury podobné vtákom .

(Zhou a kol., Current Biology, 2021)

Rovnako ako mnohé fosílie z tejto oblasti, aj pozostatky Monkeydactyla boli neuveriteľne dobre zachované. Fosília obsahovala niekoľko vajíčok a jednu takmer kompletnú kostru, ktorá jasne ukazovala protiľahlý palec alebo „pollex“ na každom stočenom ramene.

Tvor bol relatívne malý, s rozpätím krídel len 3 stopy (asi 90 centimetrov) a podľa vedcov pravdepodobne žil život medzi stromami.

Pomocou mikro-CT skenov (typ röntgen zobrazovacia technika), aby „videli cez skaly“, výskumníci skúmali úplný tvar a svalstvo predlaktia Monkeydactyla, povedala Ma.

Tím dospel k záveru, že malý plaz pravdepodobne používal svoje palcové ruky na uchopenie koristi a konárov stromov - stromový životný štýl, ktorý sa u podobných pterosaurov bežne nevyskytuje.

Na záver tím napísal, že jedinečné ruky tohto Monkeydactyla odhaľujú „neočakávané a neoceniteľné informácie o evolučnej histórii pterosaurov“. Palec hore k tomu!

Súvisiaci obsah

Na obrázkoch: Krídelný plaz s motýľovou hlavou

Fotografie: Odhaľovanie dinosauromorfov, predkov dinosaurov

Fotografie pterosaurov: Let vo veku dinosaurov

Tento článok pôvodne publikoval Živá veda . Čítať pôvodný článok tu .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.