Tento Jurský cintorín uchováva najstarší známy dôkaz o „komplexných“ stádach dinosaurov

Hniezdo 192 miliónov rokov starých fosílnych vajec nájdené v Argentíne. (Diego Po)

Jurský cintorín v Patagónii v Argentíne obsahuje viac ako 100 fosílnych vajec a kosti 80 Mussaurus patagonicus dinosaurov vo veku od vyliahnutého po dospelého. Poklad z dinosaurus Pozostatky naznačujú, že tieto paleo-šelmy žili v stádach už pred 192 miliónmi rokov, zistila nová štúdia.

Nález je najstarším zaznamenaným dôkazom dinosaurov žili v stádach a naznačuje, že dinosaury vykazovali sociálne zložité, spoločenské správanie o 40 miliónov rokov skôr, ako sa pôvodne predpokladalo, uviedli vedci.

Cintorín tiež ukazuje, že stádo malo vnútornú štruktúru; napríklad mladé dinosaury viseli (a umierali) spolu v klikách.



Je zriedkavé nájsť znaky správania zachované v kostiach dinosaurov, ale „teraz máme dôkazy o komplexnej štruktúre sociálneho správania v rámci stáda,“ povedal vedúci výskumu Diego Pol, paleontológ z Museo Paleontológico Egidio Feruglio a National Scientific and Technical. Výskumná rada v Argentíne (CONICET).

Umelecká rekonštrukcia hniezda Mussaurus patagonicus s vyliahnutými mláďatami a dospelým rodičom. (Jorge Gonzalez)

'Povedal by som, že ide o jeden z najlepších paleontologických objavov roka,' povedal Michael D'Emic, docent na oddelení biológie na Adelphi University v New Yorku, ktorý sa na štúdii nezúčastnil. 'Je také vzrušujúce mať toľko jedincov jedného fosílneho druhu, od embryí až po dospelých.'

Súvisiace: Fotografie: Dinosaurus veľkosti školského autobusu objavený v Egypte

Od roku 2002 Pol a jeho kolegovia strávili časť svojich poľných sezón vykopávaním relatívne malého výbežku, asi 0,3 štvorcových míľ (1 štvorcový kilometer), vo formácii Laguna Colorada v južnej Patagónii.

Útvar je známy tým, že obsahuje fosílie o M. patagonicus , ktorá na základe malých fosílnych jedincov vyliahnutých mláďat nájdených v roku 1979 dostala nevhodne vedecké meno to znamená 'myšia jašterica'.

V priebehu rokov Polov tím objavil viac ako 100 vajec a fosílie desiatok nových M. patagonicus jednotlivcov. Vzorky zahŕňajú dinosaury zo šiestich rôznych životných štádií, od embryí po dospelých.

Predchádzajúce štúdie to odhalili M. patagonicus zniesli vajíčka s mäkké, kožovité mušle a pravdepodobne chodili po štyroch ako nemluvňatá , prechod na bipedálnu chôdzu krátko po svojich prvých narodeninách.

Teraz však Pol a jeho kolegovia majú dostatok dôkazov, že tento sauropodomorf – skupina bylinožravých dinosaurov s dlhým krkom – žil v stádach.

Jeho tím predpokladá, že život v stáde začal, keď sauropodomorfy prešli z malých na kolosálnych dinosaurov. Pre väčšinu z Triasové obdobie (pred 252 miliónmi až 201 miliónmi rokov) boli dinosaury malé, veľké asi ako kone .

Ale medzi 227 miliónmi a 208 miliónmi rokov sa sauropodomorfy zväčšili a zmenili veľkosť tela o dva rády, uviedli vedci v štúdii. Ale aj tak zniesli maličké vajíčka. V prípade M. patagonicus vyliahnuté mláďatá praskli z vajec veľkosti kurčiat a v dospelosti narástli na približne 3 300 libier (1 505 kilogramov), čiže približne na hmotnosť hroch .

Inými slovami, M. patagonicus vyliahnuté mláďatá museli v priebehu niekoľkých rokov narásť do obrovských rozmerov.

'Toto je čas, keď potrebujú jesť pomerne veľa, aby rástli, ale nemajú takú veľkosť, aby sa mohli brániť a nemajú odborné znalosti a znalosti,' povedal Pol pre Live Science.

'Takže život v stáde ťa vlastne chráni počas tých veľmi zraniteľných, krehkých fáz tvojho života.'

Hniezda a kliky

Paleontológovia na mieste našli vajíčka usporiadané do zhlukov, čo je vodítko M. patagonicus samce alebo samice vykopali jamy, ktoré potom samice použili ako hniezda. Tieto hniezda mali osem až 30 vajec, povedal Pol. Zobrazovanie piatich z týchto hniezd röntgenovou počítačovou tomografiou (CT) odhalilo, že vajíčka boli usporiadané do dvoch až troch vrstiev a že obsahovali embryonálne kosti M. patagonicus .

Obrovský počet zhlukov vajíčok na mieste naznačuje, že to bola bežná živná pôda pre dinosaury, poznamenal.

Súvisiace: Galéria: Masívny nový dinosaurus objavený v subsaharskej Afrike

Miesto malo ďalšie zhluky dinosaurov v rôznych životných štádiách, vrátane skupiny 11 mláďat mladších ako 1 rok, dvoch dospelých jedincov, ktorí boli nájdení spolu, a deviatich takmer dospelých dospelých jedincov. Možno M. patagonicus žili spolu v stádach, ale dinosaury rôzneho veku mali tendenciu stretávať sa spolu, povedal Pol.

Tieto dinosaury pravdepodobne zomreli v dôsledku sucha. 'Vieme, že toto miesto bolo sezónne a v sedimente sú náznaky sucha,' povedal Pol. Mnohé zo zvierat zomreli v kľudovej polohe, čo znamená, že zomreli pri ležaní a potom boli pokryté vetrom naviatym prachom.

Je „extrémne zriedkavé“ nájsť toľko dobre zachovaných dinosaurov na jednom mieste, povedal D'Emic pre Live Science v e-maile.

„Je ešte zaujímavejšie a dôležitejšie, že tieto zvieratá žili v sociálnych skupinách. Ľudia majú tendenciu považovať vyhynuté skupiny, ako sú tieto sauropodomorfy, za evolučné „slepé uličky“, ale to neznamená, že nemali pokročilé správanie, ako je spoločenskosť.

V skutočnosti „sociálnosť mohla byť dôležitá v evolučnom úspechu sauropódov, najväčších zvierat, ktoré kedy chodili po Zemi,“ povedal D'Emic.

Štúdia bola zverejnená online vo štvrtok (21. októbra) v časopise Vedecké správy .

Súvisiaci obsah:

Fotografie: Obrovský titanosaurus napadol múzeum v New Yorku

Fotografie: Obrovské sauropódy sa predierali v škótskej lagúne

Fotografie: Zoznámte sa s Wadeom, dlhokrkým dinosaurom z Down Under

Tento článok pôvodne publikoval Živá veda . Prečítajte si pôvodný článok tu .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.