Temný vír na Neptúne mení smer v doteraz nevídanom fenoméne

(NASA, ESA a kol., celý kredit nižšie)

Jupiter môže maťnajznámejšia búrkav Slnečnej sústave, ale to neznamená, že je to všetko zábavné - a Neptún práve postavil vedcom hlúposť.

Hoci búrkové víry nie sú na vzdialenom ľadovom obrovi nezvyčajné, je to prvýkrát, čo bolo pozorované, ako sa jeden po migrácii smerom k rovníku vracia späť k polárnej oblasti.

Astronómovia si stále nie sú istí, ako alebo prečo sa mu podarilo zmeniť kurz, ale zistenie nám môže povedať viac o atmosférickej dynamike Neptúna.



Neptún je v skutočnosti dosť ťažko viditeľný v porovnaní s inými planétami v slnečnej sústave. Je to cesta von zo Slnka, v priemernej vzdialenosti 30-krát väčšej ako medzi Zemou a Slnkom, čo sťažuje rozpoznanie mnohých detailov. Takže až v roku 1989, keď Voyager 2 preletel, boli na Neptúne objavené dve búrky.

Odvtedy Hubbleov teleskop – jediný prístroj, ktorý to dokáže – pozoroval a sledoval ďalšie štyri z týchto búrok, nazvaných Dark Spots, pre ich tmavší odtieň ako okolitá atmosféra.

Vo všeobecnosti je ich správanie dosť podobné: objavujú sa v stredných zemepisných šírkach, zdržiavajú sa asi dva roky pri migrácii smerom k rovníku a potom sa rozplynú. Potom, o štyri až šesť rokov neskôr, sa objaví ďalší.

Táto búrka, štvrtá pozorovaná HST, nazvaná NDS-2018, bola výnimkou.

'Bolo naozaj vzrušujúce vidieť, ako sa tento jeden správa tak, ako by mal pôsobiť, a potom sa zrazu zastaví a vráti sa späť,' povedal planetárny vedec Michael Wong z Kalifornskej univerzity v Berkeley. 'To bolo prekvapujúce.'

NDS-2018, ako už názov napovedá, bola prvýkrát objavený v roku 2018 . V tom čase rástol už niekoľko rokov a meral okolo 11 000 kilometrov (6 800 míľ).

Keď ho Hubble v januári 2020 opäť pozoroval, správal sa podľa očakávania a migroval zo severných stredných zemepisných šírok smerom na juh smerom k rovníku.

Ako migroval, Coriolisov efekt udržanie stabilnej búrky v stredných zemepisných šírkach sa očakávalo, že zoslabne a postupne zmizne, kým búrka dosiahne rovník. Potom podľa simulácií a predchádzajúcich pozorovaní mala NDS-2018 upadnúť do zabudnutia.

Ale tieto januárové pozorovania odhalili niečo zvláštne - o niečo menšiu tmavú šmuhu ako miniatúrnu verziu väčšej búrky. NDS-2018 mala v tom čase priemer približne 7 400 kilometrov (4 600 míľ). Tmavá škvrna Jr., ako ju prezývali, mala priemer približne 6 275 kilometrov (3 900 míľ).

Potom, v auguste tohto roku, keď sa Hubble opäť pozrel na NDS-2018 (je to veľmi zaneprázdnený ďalekohľad a nemôže sa stále len pozerať na Neptún), búrka opäť smerovala na sever. Dark Spot Jnr. odišiel.

(NASA, ESA, STScI, M.H. Wong/UC Berkeley a L.A. Sromovsky & P.M. Fry/University of Wisconsin-Madison)

'Sme nadšení z týchto pozorovaní, pretože tento menší tmavý fragment je potenciálne súčasťou procesu narušenia temnej škvrny,' povedal Wong .

„Toto je proces, ktorý nikdy nebol pozorovaný. Videli sme niektoré ďalšie tmavé škvrny miznúce a sú preč, ale nikdy sme nevideli, že by niečo narušilo, aj keď to predpovedajú počítačové simulácie.“

Nie je možné presne vedieť, čo sa stalo, ale objavenie sa a následné zmiznutie Dark Spot Jr. môže byť vodítkom. Jednak to bolo blízko tej strany NDS-2018, ktorá bola bližšie k rovníku. Podľa simulácií, ak by niečo narušilo neptúnsku búrku, stalo by sa to práve tam.

Skutočnosť, že sa objavil Dark Spot Jr., môže byť tiež vodítkom.

„Keď som prvýkrát videl to malé miesto, myslel som si, že ten väčší je narušený. Nemyslel som si, že sa vytvára ďalší vír, pretože ten malý je ďalej smerom k rovníku. Takže je to v tomto nestabilnom regióne. Nemôžeme však dokázať, že tieto dve veci spolu súvisia. Zostáva to úplným tajomstvom,“ povedal Wong .

'V januári tiež zastavil temný vír svoj pohyb a opäť sa začal pohybovať na sever.' Možno tým, že odhodíme ten fragment, to stačilo na to, aby sa zabránilo jeho pohybu smerom k rovníku.“

Je toho ešte veľa, čo o tmavých škvrnách Neptúna nevieme. V porovnaní s búrkovými vírmi na Saturne a Jupiteri sú v ich strede dosť prázdne mraky. Oblaky, ktoré dokážeme odhaliť, sú nadýchané biele oblaky, ktoré sa objavujú okolo okrajov, pravdepodobne v dôsledku zamrznutia plynov na kryštály metánového ľadu, keď sú zdvihnuté z nižších nadmorských výšok.

V tomto zmysle poskytuje NDS-2018 ďalšiu záhadu: jej nadýchané biele sprievodné oblaky zmizli, keď búrka zmenila smer.

To by mohlo odhaliť viac informácií o tom, ako sa neptúnske búrky vyvíjajú, hovoria vedci. Medzitým sa tiež bližšie pozerajú na dostupné údaje, aby zistili, či môžu nájsť nejaké ďalšie informácie o Dark Spot Jr., aby skontrolovali, či menšia búrka alebo jej časti mohli zostať o niečo dlhšie.

Keď Hubble v rámci programu Outer Planet Atmospheres Legacy nabudúce nasmeruje svoje lesklé oko smerom k Neptúnu, vedcov bude skutočne veľmi zaujímať, čo robí NDS-2018.

Výskum tímu bol prezentovaný na Jesenné stretnutie Americkej geofyzikálnej únie v roku 2020 .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.