Tajomné svetlé škvrny na trpasličej planéte Ceres ukazujú na tajný podzemný oceán

(NASA/JPL-CalTech/UCLA/MPS/DLR/IDA)

Trpasličia planéta Ceres bola kedysi považovaná za pomerne primitívny kus kameňa. Len pred niekoľkými rokmi však vesmírna sonda NASA Dawn odhalila, že je v tom viac asteroid telo pásu, než sa na prvý pohľad zdá.

Teraz začíname zisťovať, o koľko viac. Ceres sedí v páse asteroidov medzi nimi Mars a Jupiter , a je súčasne najväčším asteroidom v slnečnej sústave a jedinou trpasličou planétou bližšie ako Neptún.

A podľa novej analýzy údajov Dawn je Ceres oceánsky svet. Má podpovrchové teleso slanej vody, ktoré by mohlo pokrývať celú trpasličiu planétu.



Objav eskaluje dôležitosť vyslania novej misie na podrobnejšie štúdium Ceres s cieľom zmerať jej potenciálnu obývateľnosť - a možno dokonca hľadať známky mimozemského života.

To všetkozačala začiatkom roka 2015, ešte predtým, než Dawn vôbec dorazil na svoj trojročný stint na obežnej dráhe Ceres. Sonda zaznamenala zvláštne,anomálne svetlé škvrnynazývané faculae v kráteri Occator na trpasličej planéte, 20 miliónov rokov starom impaktnom kráteri.

Vedci neskôr zistili, že tieto lesklé škvrny boli vytvorenéuhličitan sodný- druh soli.

Tu na Zemi sa uhličitan sodný nachádza okolo hydrotermálnych prieduchov hlboko v oceáne, kde teplo presakuje do vody z trhlín na morskom dne. Aj keď sú ďaleko od slnečného svetla, ktoré umožňuje fotosyntézu, na ktorej sa spolieha väčšina života na Zemi, tieto prieduchy sa hemžia životom, potravinovým reťazcom, ktorý sa spolieha na chemosyntetické baktérie, ktoré na výrobu energie využívajú chemické reakcie namiesto slnečného žiarenia.

Ale zdroj Ceresovho uhličitanu sodného zostal predmetom diskusie. Pochádza z podpovrchového ľadu, ktorý sa roztopil v teple dopadu Occatora, aby neskôr opäť zamrzol? Alebo bola v čase dopadu hlboká soľná vrstva, ktorá prenikla na povrch, čo naznačuje, že vnútro Ceres bolo horúcejšie, ako sme si mysleli? A mohla by tam ešte byť tá soľanka?

No, podľa série článkov publikovaných dnes v Príroda V časopisoch sa zdá, že odpoveď na posledné dve otázky je jednoznačné áno, pričom viaceré presvedčivé dôkazy smerujú rovnakým smerom.

Analyzované údaje boli zhromaždené v záverečnej fáze misie Dawn. Keď došlo palivo, kozmická loď sa vzniesla do výšky tesne pod 35 kilometrov (22 míľ), pričom zbierala údaje vo veľkolepom rozlíšení: 10-krát vyššom ako pri hlavnej misii, s osobitným zameraním na kráter Occator.

Pri tomto rozlíšení by Dawn mohla zaznamenávať zmeny gravitácie v kráteri v rozsahu geologických jednotiek v ňom a okolo neho. Tieto variácie gravitácie v kombinácii s tepelným modelovaním naznačujú variácie hustoty v súlade s hlbokou nádržou soľanky pod kráterom.

Tento rezervoár mohol byť mobilizovaný teplom a lámaním, ktoré vyplynulo z nárazu, vystreľovania a vyvierania, aby sa vytvorili ložiská soli, aké dnes vidíme.

'Navyše,' napísali výskumníci 'Zistili sme, že už existujúce tektonické trhliny môžu poskytnúť cesty pre migráciu hlbokých soľaniek v kôre, čím sa rozšíria oblasti ovplyvnené nárazmi a vytvorí sa heterogenita zloženia.'

A druhá štúdia pomocou údajov o gravitácii v kombinácii s údajmi o tvare sa zistilo, že Ceresova kôra je dosť porézna, ale táto pórovitosť klesá s hĺbkou, možno keď sa hornina mieša so soľou.

Hoci je kráter starý približne 20 miliónov rokov, existujú dôkazy, ktoré naznačujú, že soli na jeho vrchu sú oveľa, oveľa mladšie. Obrázky s vysokým rozlíšením naznačujú, žeľadové sopky Ceresmohol byť aktívny ešte nedávno pred 2 miliónmi rokov , tisícročia po tom, čo sa teplo z nárazu rozptýlilo, čo naznačuje hlboký zdroj soľanky.

A toto je podporované prekvapivý objav - prítomnosť vzácneho minerálu, hydrohalit . Spektrometria odhalila túto hydratovanú formu chloridu sodného na samom vrchole kupoly Cerealia Facula, najjasnejšej škvrne v kráteri Occator.

Zábavné na tomto minerále je, že vyžaduje vlhkosť a pomerne rýchlo sa dehydratuje - podľa výpočtov tímu v priebehu desiatok až stoviek rokov. To naznačuje, že to muselo nedávno šokujúco vytrysknúť zvnútra Ceres.

Ale usadzovanie rôznych solí na povrchu má ďalší význam – mohli pochádzať z rôznych zdrojov.

V prvom prípade teplo nárazu roztopilo kopu ľadu, ktorá vytiekla von a zmenil terén vo vnútri krátera , ukladanie solí v Cerealia a Pasola Faculae. Potom, pomalšie, soľanka z hlbšej nádrže sa dostala na povrch, prispela k Cerealia a Pasola a úplne vytvorila tenšiu Vinalia Faculae na dne krátera.

To všetko dáva dohromady dosť závratný obraz. Ceres je oveľa zvláštnejšia a zložitejšia, ako sme vedeli, spája sa s mesiacmi Európa, Ganymede, Callisto, Enceladus, Titan a Mimas a trpasličia planéta Pluto ako potenciálne oceánske svety.

Ale ako sa Ceres vytvoril a odkiaľ prišiel, sú obe záhady. Teraz k tomu môžeme pridať záhadu, ako zadržiava dostatok tepla na podporu podpovrchovej nádrže alebo oceánu.

Misia do Ceres bolanedávno vybraný NASAmá byť vyvinutá ako koncepčná štúdia, ktorá má byť publikovaná v roku 2023 Planetary Science Decadal Survey. Ostatní kandidáti majú svoje čaro, no poslať rover a možno aj ukážkovú návratovú misiu do Ceres začína vyzerať čoraz lákavejšie.

Príspevky boli publikované v r Prírodná astronómia , Prírodné geovedy, a Prírodné komunikácie .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.