Tajomná a smrteľná 'búrka' má veľa faktorov, študijné rady

Búrka nad Melbourne v Austrálii. (Nigel Killeen/Moment Open/Getty Images)

Hovory na pohotovostné oddelenia sa zvýšili v dôsledku búrky, ktorá sa prehnala nad austrálskym Melbourne v roku 2016. Išlo o zriedkavé prepuknutie „búrkovej astmy“, najzávažnejšej, akú kedy zaznamenali.

Teraz je nový model uverejnený 14. apríla v časopise PLOS One , naznačuje, že kombinácia blesk Štrajky, poryvy vetra, nízka vlhkosť vzduchu a praskanie peľových zŕn môžu byť zodpovedné za nával astma útoky nasledujúce po búrka , čo prispelo k smrti 10 ľudí.

Ako už názov napovedá, k prepuknutiu astmy pri búrke dochádza, keď prechádzajúca búrka rozptýli častice alergénu vo vzduchu, čo u citlivých ľudí vyvolá astmatické záchvaty. podľa American Lung Association .



Medzi najviac ohrozené patria: ľudia s diagnostikovanou astmou, najmä ak je ich stav nedostatočne kontrolovaný; ľudia s nediagnostikovanou astmou; a tie so sezónnym senom horúčka alebo alergia na ražnú trávu, podľa správy z roku 2017 od hlavného zdravotníckeho pracovníka vlády štátu Victoria .

Súvisiace: Elfovia, škriatkovia a modré prúdy: Najpodivnejšie blesky na Zemi

Hoci búrky hučia oblohou pomerne často, búrkové astmatické udalosti sú pomerne zriedkavé. Od prvej zaznamenanej búrkovej astmy v roku 1983 sa v lekárskej literatúre objavilo 22 záznamov o tomto fenoméne, uviedla prvá autorka Kathryn Emmersonová, vedúca výskumníčka v austrálskej Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO), e-mailom pre Live Science.

Z týchto 22 ohnísk sa 10 vyskytlo v Austrálii, takže sa zdá, že krajina je „hotspotom“ pre takéto udalosti, dodala.

K doteraz najvážnejšiemu prepuknutiu choroby došlo v oblasti Melbourne 21. novembra 2016, približne o 17:30 miestneho času. Počasie, ktoré viedlo k búrke, bolo horúce, nad 86 stupňov Fahrenheita (30 stupňov Celzia) a veľmi suché, povedal Emmerson. Vzduch obsahoval viac ako 133,4 peľových zŕn na kubický yard (102 zŕn na kubický meter), čo naznačuje, že sezóna trávového peľu dosiahla v Austrálii svoj vrchol.

'Udalosť sa stala na vrchole sezóny sennej nádchy a väčšina pacientov trpela alergickou reakciou v dýchacích cestách,' povedal Emmerson.

Normálne sú peľové zrná ražnej trávy - hlavný vinník za prepuknutím - príliš veľké na to, aby sa dostali do hlbokých pľúc a namiesto toho sa zachytili v nose a hrdle; ale nejako, počas búrky v roku 2016 poveternostné podmienky rozbili tieto zrná na menšie častice, čo vyvolalo príznaky astmy u veľkého počtu ľudí.

Búrka prehnala regiónom múr nárazového vetra, ale podľa správy štátnej vlády z roku 2017 spadlo veľmi málo zrážok, len asi 0,03 až 0,15 palca (1 až 4 milimetre). Po búrke nasledovala aj vlna vysokej vlhkosti. Ale kvôli riedkym dažďom zostalo veľa ľudí vonku, keď búrka prešla okolo, čo zvýšilo počet ľudí vystavených peľu, poznamenal Emmerson.

V ten večer a nasledujúci deň boli miestni poskytovatelia zdravotnej starostlivosti náhle zaplavení záplavou pacientov, ktorí hľadali starostlivosť o respiračné ochorenia.

Verejné nemocnice v Melbourne a neďalekom Geelongu zaznamenali 672-percentný nárast pacientov prichádzajúcich na pohotovostné oddelenia s respiračnými problémami v porovnaní s priemerným počtom v danom ročnom období; to bolo o 3 365 prípadov viac, ako sa očakávalo na základe trojročného priemeru.

Záchranné dopravné služby, miestni lekári primárnej starostlivosti a lekárne boli tiež bombardované volaniami týkajúcimi sa pohotovostnej zdravotnej starostlivosti. A nakoniec príznaky astmy súvisiace s búrkou prispeli k úmrtiu 10 ľudí, podľa štátneho koronera .

Samozrejme, veľká otázka je, prečo k tejto katastrofe došlo? V minulosti vedci teoretizovali, že prúdy studeného vzduchu z búrky mraky pod sebou rozvíril peľové zrnká tráv a vytlačil ich k nebu; akonáhle boli zachytené v oblakoch, peľové zrná sa nasýtili vodou a začali praskať, tak hovorí teória.

Štúdia z roku 2016, publikovaná v Journal of Applied Meteorology and Climatology , podporili túto myšlienku a poznamenali, že vietor v oblakoch tiež v menšej miere prispieva k praskaniu peľu a bleskov.

Súvisiace: Oblak vo fľaši – projekty vedeckého veľtrhu

Po vypuknutí melbournskej epidémie chcelo štátne zdravotnícke oddelenie vytvoriť určitý druh predpovedného systému, ktorý by pomohol predpovedať, kedy by mohlo dôjsť k ďalšej epidémii. Emmersonová a jej kolegovia začali pracovať na vytvorení tohto predpovedného systému, ale zistili, že vysoká vlhkosť, ktorá je údajne hlavnou príčinou prasknutia peľových zŕn, nie je užitočným prediktorom pre búrkové astmatické udalosti.

„Zistili sme, že podmienky vysokej vlhkosti, miera množstva vody v atmosfére, sa vyskytovali takmer každý večer – nie to, čo chcete od varovného systému predpovedajúceho relatívne zriedkavú udalosť,“ povedal Emmerson.

Ak by teda vysoká vlhkosť slúžila ako základ ich varovného systému, mohlo by to spustiť príliš veľa falošných poplachov. Na vytvorenie lepšieho predpovedného modelu hľadala Emmerson a jej tím ďalšie atmosférické podmienky, ktoré by mohli pripraviť pôdu pre vypuknutie búrkovej astmy.

Na základe údajov z podujatia v roku 2016 ako sprievodcu tím vytvoril počítačové modely, aby otestoval, ako praskajú peľové zrnká vo vzduchu za rôznych poveternostných podmienok; tieto modely podporili laboratórnymi experimentmi, v ktorých podrobili peľové zrná nárazom vetra a elektrickým impulzom.

Na základe svojich experimentov a modelov zistili, že niekoľko javov funguje v tandeme pri rozbíjaní zŕn na kúsky, menovite silný vietor, údery blesku a nahromadenie a výboj statickej elektriny spôsobenej nízkou vlhkosťou, ako bolo vidieť tesne pred búrka 2016.

Ale najmä, „metóda blesku bola jediným mechanizmom na vytvorenie vzoru v [sub-peľových časticiach] po dráhe búrky,“ napísali autori.

Za predpokladu, že búrka v roku 2016 mala podobný chvost plný peľu, môže to do istej miery vysvetliť načasovanie a distribúciu núdzových volaní pre sanitky, ku ktorým došlo počas udalosti, čo naznačuje, že údery blesku môžu byť kľúčovým spúšťačom astmy s búrkou.

Počas osudnej búrky však v samotnom Melbourne, kde došlo k väčšine astmatických záchvatov, neudrelo veľa bleskov, ale namiesto toho padali na východ a juh od mesta. Informoval o tom austrálsky spravodajský server 9News . Takže aj keď sa zdalo, že existuje určitá korelácia medzi údermi blesku a astmatickými záchvatmi, nebolo to dokonalé vysvetlenie.

V skutočnosti „žiadny z testovaných procesov úplne nespĺňal naše požiadavky na varovný systém“, čo znamená, že žiadny neobstál ako úplne spoľahlivý signál na predpovedanie astmy s búrkami, povedal Emmerson pre Live Science. 'Ešte sme úplne nerozlúštili kód spúšťačov astmy pri búrke.'

V súčasnosti je najlepším prístupom k predpovedaniu takýchto udalostí monitorovanie búrok spojených so silnými nárazmi vetra a zároveň sledovanie hladín neprepukaného peľu tráv vo vzduchu. Emmerson a jej tím plánujú vylepšiť svoj súčasný model, čiastočne lepším odhadom množstva celých a prasknutých peľových zŕn vyššie v atmosfére, blízko oblakov.

Súvisiaci obsah:

7 stratégií pre milovníkov outdooru so sezónnymi alergiami

5 najčastejších alergií

9 mýtov o sezónnych alergiách

Tento článok pôvodne publikoval Živá veda . Čítať pôvodný článok tu .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.