Tajná populácia ľadových medveďov bola nájdená v „nemožnej“ lokalite

Ľadové medvede v Grónsku. (Kristin Laidre/University of Washington)

Tajná populácia ľadových medveďov v Grónsku bola objavená v zdanlivo nemožnom prostredí – v takom prostredí, kde väčšinu roka chýbajú plávajúce plošiny morského ľadu, ktoré šelmy využívajú na lov. Nezvyčajná skupina, o ktorej si vedci predtým mysleli, že je súčasťou inej blízkej populácie, sa ukrývala na očiach už stovky rokov.

Medvede žijú na strmých svahoch okolo fjordov – dlhých a úzkych pobrežných zátok, kde sa ľadovce stretávajú s oceánom – a lovia na mozaike ľadovcového ľadu, ktorý sa v týchto zátokách rozpadá. Nový objav naznačuje, že niektoré ľadové medvede prinajmenšom môže byť schopný prispôsobiť sa miznutiu morského ľadu zmena podnebia sa zhoršuje, naznačuje štúdia.

Napriek tomu to nie je pre tento druh ako celok.



„Ľadovcový ľad môže pomôcť malému počtu ľadových medveďov prežiť dlhšiu dobu pri otepľovaní klímy, ale pre veľkú väčšinu ľadových medveďov nie je dostupný,“ vedúca výskumníčka Kristin Laidreová, vedecká pracovníčka z Polar Science Center na Washingtonskej univerzite. povedal Live Science v e-maile.

Je to preto, že tento typ ľadovcového ľadu sa nachádza len v blízkosti malého zlomku iných populácií ľadových medveďov.

Súvisiace: Prečo v Antarktíde nie sú ľadové medvede?

Na jednom zo strmých svahov fjordu je spozorovaný osamelý ľadový medveď. (Kristin Laidre/University of Washington)

Až donedávna vedci identifikovali 19 známych subpopulácií ľadových medveďov ( Morský medveď ) žijúci v polarný kruh . Jedna z týchto populácií sa rozprestiera na 1 988 míľ (3 200 kilometrov) úseku východného pobrežia Grónska. Keď sa však výskumníci podrobne pozreli na túto skupinu, aby sledovali ich počet, uvedomili si, že medvede v skutočnosti tvoria dve úplne oddelené populácie.

Výskumníci analyzovali údaje o sledovaní medveďov označených obojkami GPS za 36 rokov a zistili, že medvede z juhovýchodného Grónska neprešli nad zemepisnú šírku 64 stupňov severnej zemepisnej šírky a medvede zo severovýchodu neprešli tou istou čiarou v opačnom smere. Genetické vzorky od jednotlivých medveďov potvrdili, že juhovýchodné medvede boli odlišné od ich severovýchodných susedov.

Juhovýchodný ľadový medveď je spozorovaný zo vzduchu. (Kristin Laidre/University of Washington)

„Predkladáme prvý dôkaz o geneticky odlišnej a funkčne izolovanej skupine ľadových medveďov v juhovýchodnom Grónsku, ktoré spĺňajú kritériá na uznanie ako 20. svetová subpopulácia ľadových medveďov,“ napísali vedci vo svojej novej štúdii, ktorá bola zverejnená v júni. 16 v denníku Veda .

Nová juhovýchodná populácia obsahuje približne 300 jedincov, hoci určenie presného počtu je zložité, uviedli vedci. Novoobjavená skupina je geneticky najrozmanitejšia zo všetkých 20 populácií v Arktíde a genetické porovnania naznačujú, že bola izolovaná od severovýchodnej populácie približne 200 rokov, uviedli vedci.

Ľadové medvede sú uvedené ako náchylné na vyhynutie Červený zoznam Medzinárodnej únie na ochranu prírody (IUCN). a vo voľnej prírode zostáva okolo 36 000 jedincov. Niektoré štúdie však naznačujú, že tento druh by mohol zaniknú do konca storočia v dôsledku účinkov zmena podnebia .

Napriek tomu, že sú ľadové medvede najväčším suchozemským predátorom na svete, sú v skutočnosti uvedené ako morské cicavce, pretože sa spoliehajú na prevažne vodnú stravu, ktorá pozostáva najmä z tuleňov. Ale pri love potravy sa snehobiele medvede spoliehajú na morský ľad ako platformu na prenasledovanie koristi zhora. Bohužiaľ, rastúce teploty spôsobené klimatickými zmenami znižujú množstvo dostupného morského ľadu, čím sa zmenšuje ich prirodzené prostredie.

Rozsah morského ľadu v Arktíde pribúda a ubúda. Dočasné ľadové príkrovy sa tvoria na povrchu oceánu počas jesene a potom sa na jar roztopia. Ľadové medvede normálne prežijú 100 až 180 dní bez jedla, pretože morský ľad v lete mizne.

Ale otepľovanie teplôt v Arktíde znamená, že morský ľad sa topí skôr a zamrzne neskôr, čo tlačí ľadové medvede na pokraj vyhladovania.

Jeden z fjordov v juhovýchodnom Grónsku, kde žije nová populácia. (Kristin Laidre/University of Washington)

Fjordy, ktoré sú domovom juhovýchodných ľadových medveďov, ležia na južnom okraji polárneho kruhu a v dôsledku toho je oblasť bez morského ľadu viac ako 250 dní v roku.

Tieto podmienky morského ľadu napodobňujú podmienky predpovedané pre zvyšok Arktídy do konca 21. storočia na základe predchádzajúcich štúdií, vďaka ktorým by fjordy nemali byť pre ľadové medvede schopné žiť, uviedli vedci.

Zdá sa však, že juhovýchodné medvede si bez morského ľadu poradia prekvapivo dobre.

Vedci si myslia, že medvede využívajú ľadovcovú zmes alebo kúsky ľadu, ktoré odlamujú ľadovce fjordov do mora. Medvede pravdepodobne používajú tieto sladkovodné ľadové plochy rovnakým spôsobom, akým používajú morský ľad na lov, čo im umožňuje kŕmiť sa počas dlhých období, keď v regióne chýba morský ľad.

'To naznačuje, že ľadovce končiace v mori môžu slúžiť ako predtým nepoznané klimatické útočisko,' napísali vedci.

Juhovýchodná populácia tiež nežije nikde blízko žiadnej ľudskej populácie a predpokladá sa, že oblasť je pre väčšinu lovcov príliš ťažko dosiahnuteľná, čo pre medvede pridáva ďalšiu vrstvu bezpečnosti. Strmé svahy fjordov však môžu byť pre ľadové medvede dosť náročné na prechod, čo môže obmedzovať ich pohyb.

Pôrodnosť medzi novou populáciou je tiež veľmi nízka v porovnaní s inými populáciami, čo vedci podozrievajú z toho, že potenciálni partneri sa snažia dosiahnuť jeden druhého.

(Kristin Laidre/University of Washington)

V novej štúdii vedci použili genetické údaje na identifikáciu dvoch jedincov, ktorí by mohli byť prisťahovalcami zo severovýchodnej populácie. Zdá sa, že tieto prisťahovalecké medvede sa veľmi dobre prispôsobili lovu na ľadovcovej medvedici, čo naznačuje, že iné populácie by ich mohli nasledovať, pretože podmienky morského ľadu sa v iných oblastiach zhoršujú.

Výskumníci identifikovali ďalšie podobné miesta, kde by ľadové podmienky mohli podporovať ľadové medvede v severnom Grónsku a na Svalbarde. Presťahovanie sa do týchto lokalít však nemusí byť pre väčšinu medveďov možné.

Hoci štúdia poskytuje záblesk nádeje pre niektoré ľadové medvede, výskumníci trvajú na tom, že to neznamená, že zmena klímy bude pre arktických predátorov o nič menšou hrozbou.

'Strata arktického morského ľadu je stále hlavnou hrozbou pre všetky ľadové medvede,' povedal Laidre. 'Táto štúdia to nemení.'

Morský ľad bude v Arktíde naďalej klesať, čo zníži šance na prežitie väčšiny ľadových medveďov, dodala.

Súvisiaci obsah:

Časti ľadových medveďov sa pašujú po celom svete

Pozrite si vôbec prvé fotografie ľadových medveďov hrajúcich sa v ruskej Arktíde

Ľadové medvede rozbíjajú lebky mrožov s balvanmi a ľadovými blokmi, tvrdí štúdia

Tento článok pôvodne publikoval Živá veda . Čítať pôvodný článok tu .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.