T. Rex mohol byť v skutočnosti 3 druhy, podľa podrobného pohľadu na The Bones

T. rex čeľusť fosília. (Roger De Marfà/Getty Images)

Týčiaci sa kolos a dravé zviera, komicky maloruké Tyrannosaurus rex je možno najikonickejším zo všetkých prehistorických predátorov. Jeho miesto v populárnej predstavivosti sa odráža v akademickej obci, kde výskumníci skúmajú všetko odako to chodilo, doako sa to párilo, dokoľko ich vôbec bolo.

Napriek bohatému výskumu rodu Tyranosaurus , všetci dospelí exempláre od plání Kanady po juhozápad Spojených štátov patria k jedinému druhu: T. rex . Paleontológovia však teraz dôsledne analyzovali ich kostrové variácie a výsledky naznačujú neslávne dinosaurus v skutočnosti môžu byť... tri rôzne druhy.

Vedci už nejaký čas rozpoznali rozdiely v morfológii skeletu Tyranosaurus exempláre, najmä femur (stehenná kosť) u podobne veľkých jedincov a exempláre s jedným alebo dvoma tenkými rezákmi na prednej strane čeľuste.



Tieto rozdiely však boli väčšinou položiť k pohlavnému dimorfizmu – keď sa mužskí a ženský príslušníci toho istého druhu javia ako odlišní. Iné vysvetlenia pretože tieto rozdiely zahŕňajú jednotlivcov, ktorí sú v rôznych štádiách genetického vývoja, alebo jednoducho individuálne variácie.

Posledné možné vysvetlenie je však najzaujímavejšie – že tieto rozdiely predstavujú odlišné druhy v rámci rodu Tyranosaurus .

Paleontológovia vykonali anatomické merania z kostí a zubných zvyškov 38 Tyranosaurus exempláre. Porovnali stehenné kosti v 24 vzorkách, čo naznačuje robustnosť a silu. Zmerali tiež priemer základne zubov alebo priestor v ďasnách, aby zistili, či jednotlivci mali jeden alebo dva rezáky.

Zdá sa, že stupeň „robustnosti“ (ktorý popisuje silu kosti na základe obvodu a dĺžky) nemá žiadny vzťah s absolútnou veľkosťou vzoriek, čo naznačuje, že variácie stehennej kosti nemožno jednoducho vysvetliť staršími, väčšími jedincami so silnejšími kosti. V skutočnosti mali niektoré z najväčších exemplárov pomerne „gracilné“ kosti, ktoré sú štíhlejšie a zakrivenejšie.

Celkovo robustné stehenné kosti prevyšovali medzi vzorkami gracile femurs 2:1, čo naznačuje, že rozdiely neboli spôsobené sexuálnym dimorfizmom, kde by ste očakávali rovnomernejšie rozdelenie.

Dvadsaťdeväť z nich Tyranosaurus vzorky v štúdii sa našli v odlišných geologických vrstvách sedimentu v horných maastrichtských formáciách Lancian v Severnej Amerike (predpokladá sa asi pred 67,5 až 66 miliónmi rokov).

Tieto sedimenty možno rozdeliť do troch úrovní: dolná, stredná a horná. Zaujímavé je, že zo šiestich stehenných kostí nájdených v spodnej vrstve boli všetky robustné. Smerom do stredu sa našla len jedna gracilová stehenná kosť a vo vrchnej vrstve bolo rovnomernejšie rozštiepenie oboch typov. Táto variácia v hornej vrstve bola tiež výrazne vyššia ako to, čo sme videli u iných druhov teropódov nájdených v týchto sedimentoch.

Tieto zistenia silne naznačujú, že ako čas plynul, Tyranosaurus rozchádzali do fyziologicky odlišných vzoriek.

„Zistili sme, že zmeny v Tyranosaurus stehenné kosti pravdepodobne nesúvisia s pohlavím alebo vekom vzorky. Navrhujeme, aby sa zmeny na stehennej kosti časom vyvinuli zo spoločného predka, ktorý vykazoval robustnejšie stehenné kosti, aby sa u neskorších druhov stal elegantnejším. hovorí paleontológ Gregory Paul, hlavný autor článku.

'Rozdiely v robustnosti stehennej kosti medzi vrstvami sedimentu možno považovať za dostatočne zreteľné, že exempláre možno potenciálne považovať za samostatné druhy.'

V dôsledku svojich zistení vedci teraz opísali tri „morfotypy“ rozpoznateľné u rodu Tyranosaurus .

Na základe nich tím nominoval dva nové potenciálne druhy, pričom prvým je T. imperátor (tyranský jašter cisár) – exempláre nachádzajúce sa v spodnej a strednej vrstve sedimentu, ktoré majú robustnejšie stehenné kosti a zvyčajne dva rezáky.

Druhy, T. regina (tyranská jašterica kráľovná), je spojená s hornou a možno aj strednou vrstvou sedimentu; mal menšie, gracilnejšie stehenné kosti a jeden rezák.

Už známe T. rex (tyranský jašteričí kráľ) bol identifikovaný v hornej a strednej vrstve sedimentu, pričom jedinci mali robustnejšie stehenné kosti, pričom mali iba jeden rezák.

Autori upozorňujú, že tieto rozdiely nie sú definitívne pre odlišné nové druhy a nemôžu úplne vylúčiť možnosť atypického sexuálneho dimorfizmu alebo iných vyššie uvedených vysvetlení kvôli malému počtu analyzovaných vzoriek spolu s neistotou týkajúcou sa umiestnenia niektorých vzoriek vo vrstvách sedimentov.

Tím si však myslí, že vzťah medzi fyzickou variáciou vzoriek a ich umiestnením v geologickom zázname skutočne poukazuje na existenciu dvoch predtým neznámych druhov Tyranosaurus .

V budúcnosti výskumníci očakávajú, že bude zahrnutá revízia týchto nových druhov, ak sa nájde viac exemplárov, ktoré vyhovujú ich novo navrhnutému rámcu.

Štúdia bola publikovaná v r Evolučná biológia .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.