Systém NASA novej generácie na monitorovanie dopadu asteroidov bol práve zapnutý

Obežné dráhy 2200 potenciálne nebezpečných objektov podľa výpočtu JPL NASA. (NASA/JPL-Caltech)

Pokiaľ ide o to, aby sme sa vyhli apokalypse spôsobenej asteroidmi, využijeme všetku pomoc, ktorú môžeme získať, a NASA novej generácie asteroid Systém monitorovania nárazov, ktorý bol práve aktivovaný, nám v posteliach uľahčil spánok.

Nový systém nazvaný Sentry-II môže brať údaje zozbierané z teleskopov a určiť cestu asteroidu v nasledujúcom storočí. Aktualizovaný systém je obzvlášť dobrý pri predpovedaní špeciálnych a neobvyklých prípadov, ktoré nepokrýva pôvodný systém Sentry, ktorý uspel.

Inými slovami, ak je pravdepodobný úder asteroidu, mohli by sme dostať pred časom značné množstvo varovaní – alebo aspoň taká je teória. Aj keď je v predpovediach vždy určitá neistota, naše pokročilé nastavenie upozornení je teraz sofistikovanejšie než kedykoľvek predtým.



'Prvá verzia Sentry bol veľmi schopný systém, ktorý bol v prevádzke takmer 20 rokov,' hovorí automatizačný inžinier Javier Roa Vicens , teraz so Starlinkom SpaceX, ktorý viedol vývoj Sentry-II v laboratóriu Jet Propulsion Laboratory (JPL) NASA.

„Bolo to založené na veľmi inteligentnej matematike. Za menej ako hodinu by ste mohli spoľahlivo zistiť pravdepodobnosť dopadu novoobjaveného asteroidu v priebehu nasledujúcich 100 rokov – neuveriteľný výkon.“

Vždy, keď sa zistí nový asteroid v blízkosti Zeme (NEA), astronómovia začnú pracovať na určení jeho najpravdepodobnejšej dráhy okolo Slnka na základe jeho polohy a rýchlosti, ako aj gravitačných účinkov iných objektov v slnečnej sústave. Tieto obežné dráhy sú šikovne vypočítané a vo všeobecnosti sa na ne dá spoľahnúť, ale nemôžu zahŕňať každý jeden nepatrný vplyv.

Jeden taký príklad sa nazýva Yarkovského efekt : malá sila, ktorá však časom dokáže urobiť dosť veľký rozdiel.

Keď sa objavili tieto špeciálne prípady – ako pri asteroidoch Apophis a Bennu – na predpovede je potrebných veľa ďalších, časovo náročných manuálnych výpočtov. Sentry II teraz zahŕňa tento dôležitý detail do svojich výpočtov.

Ďalší rozdiel je v tom, ako tieto dva programy určujú pravdepodobnosť náhodného stretnutia s našou planétou. Kríženie ciest je jedna vec – kríženie ciest, kým sme v ceste, je druhá.

Zatiaľ čo pôvodný Sentry sa pozrel na rovnomerne rozmiestnené body pozdĺž oblasti neistoty a potom každý z nich analyzoval hlbšie na základe určitých predpokladov trajektórie, Sentry-II používa tisíce náhodných bodov pozdĺž oblasti neistoty, bez akýchkoľvek predpokladov, o ktorých je viac. pravdepodobne budú zasiahnutí ako ostatní.

Aj keď je astrofyzika pomerne zložitá, v podstate to znamená, že Sentry-II má menšiu zaujatosť o tom, ktorými bodmi na potenciálnej obežnej dráhe by asteroid mohol prejsť – potenciálne zachytenie scenárov, ktoré by Sentry mohol prehliadnuť. Vedci to prirovnávajú k hľadaniu ihly v kope sena a Sentry-II je schopný zmenšiť veľkosť kopy sena.

'Pokiaľ ide o čísla, špeciálne prípady, ktoré sme našli, boli veľmi malým zlomkom všetkých NEA, pre ktoré by sme vypočítali pravdepodobnosti dopadu,' hovorí Roa Vicens .

'Ale objavíme oveľa viac týchto špeciálnych prípadov, keď plánovaná misia NEO Surveyor NASA a observatórium Vera C. Rubin v Čile budú online, takže musíme byť pripravení.'

Aj bez nového a výkonnejšieho zariadenia na pozorovanie vesmíru, o ktorom hovorí Vicens, už každý rok zisťujeme okolo 3 000 NEA, pričom celkový počet sa pohybuje okolo 28 000. To je veľa asteroidov, ktoré treba vyskúšať a sledovať.

Ďalším vylepšením nového systému je lepšia metóda na sledovanie asteroidov, ktoré prechádzajú veľmi blízko Zeme. Gravitačná sila našej planéty môže spôsobiť veľa neistoty, pokiaľ ide o trajektórie asteroidov, ale Sentry-II je lepšie nastavený na zohľadnenie tejto gravitácie.

Presne to, čo by sa stalo, keby sme boli na kolíznej dráhe s asteroidom, je iný príbeh – ten, ktorý by mohol zahŕňaťodklonenie asteroidualeboroztrhať to na kúsky– ale keď je Sentry-II v pozore, mali by sme vedieť, či NEA môže zasiahnuť Zem, aj keď pravdepodobnosť je taká nízka ako niekoľko šancí z 10 miliónov.

'Sentry-II je fantastický pokrok v hľadaní malých pravdepodobností dopadu pre obrovský rozsah scenárov,' hovorí vedúci vedecký pracovník a astrodynamik Steve Chesley z JPL.

'Keď sú následky budúceho dopadu asteroidu také veľké, oplatí sa nájsť aj to najmenšie riziko dopadu, ktoré sa skrýva v údajoch.'

Štúdia popisujúca schopnosti Sentry-II bola publikovaná v Astronomický časopis . Môžete tiež vidieť údaje zhromaždené Sentry a Sentry-II tu .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.