Supervulkán na Novom Zélande rachotí natoľko, že nad ním hýbe zem

Pohľad na Taupō z jazera. (David Butler/Getty Images)

Obrovská rozloha nebesky modrých vôd jazera Taupō, korunovaná hmlistými hornatými horizontmi, vyvoláva extrémny pocit pokoja.

A predsa, hlboko pod zemou sa schyľujú geologické nepokoje, podľa a nový papier v New Zealand Journal of Geology and Geophysics .

Jazero Taupō je najväčšie sladkovodné jazero v Austrálii, ktoré sa nachádza v strede severného ostrova Nového Zélandu. A hoci to dnes vyzerá pokojne, jazero má príbeh o násilnom pôvode.



Vody jazera sa nachádzajú v prehistorickej kaldere – slovo vychádzajúce zo španielčiny pre „kotol“ alebo „varný hrniec“ – vytvorenú počas najnovšej Zeme. supererupcia , erupcia Oruanui, pred 25 400 rokmi.

Keď sa magma uvoľní z a supervulkán (definované ako uvoľnenie najmenej 1 000 kubických kilometrov materiálu pri akejkoľvek erupcii) pri udalosti, ako je erupcia Oruanui, jaskyne vyčerpané magmatické otvory, zemský povrch sa potopí a krajina sa natrvalo zmení na kalderu.

Za posledných 12 000 rokov bola sopka Taupō aktívna 25-krát. Jeho posledná erupcia v roku 232 nášho letopočtu je opísali autori nového článku ako „jednu z najvýbušnejších erupcií Zeme v historických dobách“. Odvtedy mala sopka najmenej štyri zdokumentované „epizódy nepokojov“, ktoré spôsobili ničivé zemetrasenia a v roku 1922 masívne zosuvy pôdy.

Ide o modernejšie obdobia nepokojov supervulkánu, ktoré výskumníci študovali a analyzovali až 42 rokov údajov zozbieraných na 22 miestach roztrúsených okolo a cez jazero. A existujú dôkazy, že supervulkán stále dune.

„V roku 1979 [výskumníci] začali s novou prieskumnou technikou, ktorá využíva povrch jazera na zisťovanie malých zmien, odvtedy sa každoročne uskutočňujú štyri prieskumy,“ vedúci autor a seizmológ Victoria University of Wellington. Vysvetlil Finn Illsley-Kemp . Táto technika zahŕňa použitie meradla, ktoré meria vertikálny posun dna jazera.

Aby sa zabezpečila spoľahlivosť údajov, tieto meradlá sú vážené, aby sa znížil vplyv vĺn, a pre každý údajový bod sa vykoná niekoľko meraní, aby sa zistili stupne variácie a odľahlé hodnoty. Na každom stanovišti je inštalované aj záložné meradlo ako poistka proti rušeniu inými silami.

Na začiatku projektu sa merania zaznamenávali z manuálnych meradiel, ktoré boli nastavené len na šiestich staniciach. V období medzi augustom 1982 a júlom 1983 pribudlo ďalších osem staníc a v tomto období sa začala prejavovať hodnota týchto meraní.

Začiatkom roku 1983 systém zistil stúpanie alebo klesanie na rôznych miestach. Krátko nato oblasťou jemne otriasol roj zemetrasení, čo viedlo k pretrhnutiu niekoľkých zlomov, ktoré stlačili stredný zlomový pás Kaiapo nadol a spôsobili, že ďalšie oblasti na južnom konci jazera sa zdvihli.

Roje zemetrasení v roku 1983 boli len prvou zo siedmich diskrétnych epizód nepokojov zaznamenaných za posledných 35 rokov.

Do roku 1986 sa každý rok uskutočňovali rutinné prieskumy s ďalšími senzormi s dodatočnými pozorovaniami v dôsledku zemetrasení, čím sa vytvoril robustný súbor údajov, ktorý sa postupom času stal podrobnejším.

Autori si všimli, že počas období geologických nepokojov mal severovýchodný koniec jazera (ktorý je najbližšie k stredu sopky a priľahlým zlomovým líniám) tendenciu stúpať; dno jazera blízko stredu zlomového pásu sa potopilo; a na južnom konci jazera došlo k menšiemu poklesu.

'Vo vnútri jazera pri útesoch Horomatangi spôsobila sopka 160 mm zdvihu, zatiaľ čo severne od jazera tektonické zlomy spôsobili pokles 140 mm,' Povedal Illsley-Kemp .

Myslí si, že táto oblasť, ktorá má veľmi málo zemetrasení v porovnaní s okolitými oblasťami, je miestom, kde sa nachádza nádrž magmy Taupó s hlbokou horninou, ktorá je príliš horúca a roztavená na to, aby došlo k zemetraseniam.

Vedci tvrdia, že 16 cm zdvih – ktorý, aj keď nie je katastrofický, je určite dostatočný na to, aby spôsobil nejaké škody na budovách alebo potrubiach – je pravdepodobne spôsobený pohybom magmy bližšie k povrchu počas obdobia nepokojov.

Illsley-Kemp uviedol, že výskum ukazuje, že Taupō je aktívna a dynamická sopka, ktorá je úzko spojená s okolitou tektonikou.

Vedci sa domnievajú, že severovýchodný koniec sopky – ktorý má najmladšie prieduchy – bude pravdepodobne ovplyvnený expanziou horúcej magmy, ktorá tlačí zem nahor. Myslia si, že „potápajúce sa“ centrum zlomu Taupō a pokles na južnom konci jazera je pravdepodobne spôsobený hlbokým ochladzovaním magmy (a teda zmršťovaním), tektonickým rozšírením trhliny alebo oboma.

Illsley-Kemp pravidelne ubezpečoval ľudí, že hoci je v stave nepokojov, neexistuje žiadny dôkaz, že by sopka mohla v dohľadnej dobe vybuchnúť.

„Taupō však s najväčšou pravdepodobnosťou vybuchne v určitom štádiu v priebehu niekoľkých nasledujúcich tisíc rokov – a preto je dôležité, aby sme tieto obdobia nepokojov monitorovali a porozumeli im, aby sme mohli rýchlo identifikovať akékoľvek príznaky, ktoré by mohli naznačovať nadchádzajúcu erupciu,“ povedal Novozélandský herald v článku z roku 2021 .

V konečnom dôsledku je tento výskum skôr o pochopení normálneho „správania“ kaldery a o tom, čo treba hľadať, keď sa veci viac zahrievajú.

Táto štúdia je publikovaná v New Zealand Journal of Geology and Geophysics and Geophysics .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.