Supermasívna čierna diera našej galaxie vyžarovala záhadne jasný záblesk

(T. Do, Keck/UCLA Galactic Center Group)

Supermasív čierna diera v srdci Mliečnej dráhy, Sagittarius A*, je relatívne tichý. Nie je to aktívne jadro, ktoré chrlí svetlo a teplo do priestoru okolo seba; väčšinu času je aktivita čiernej diery nízka, s minimálnymi výkyvmi v jej jasnosti.

Väčšinu času. Nedávno astronómovia zachytili, že to ide úplne banánovo, zrazu 75-krát jasnejšie, než sa vráti späť na normálnu úroveň. To je najjasnejší, aký sme kedy videli Sgr A* v blízkych infračervených vlnových dĺžkach.

„Najprv som bol dosť prekvapený a potom veľmi nadšený,“ povedal pre Energyeffic astronóm Tuan Do z Kalifornskej univerzity v Los Angeles.



„Čierna diera bola taká jasná, že som si ju najskôr pomýlilhviezda S0-2, pretože som nikdy nevidel Sgr A* tak jasný. Počas niekoľkých nasledujúcich snímok však bolo jasné, že zdroj je premenlivý a musí to byť čierna diera. Takmer okamžite som vedel, že s čiernou dierou sa pravdepodobne deje niečo zaujímavé.“

Ale čo? To sú astronómovia na misii, aby to zistili. Ich doterajšie zistenia sú v súčasnosti v tlači The Astrophysical Journal Letters .

Do a jeho tím uskutočnili pozorovania galaktického centra pomocou observatória WM Keck na Havaji počas štyroch nocí začiatkom tohto roka. Podivné rozjasnenie bolo pozorované 13. mája a tímu sa ho podarilo zachytiť v časozbere, dve hodiny zhustené na niekoľko sekúnd.

Tu je časozber obrázkov za viac ako 2,5 hodiny z mája od @keckoobservatory supermasívnej čiernej diery Sgr A*. Čierna diera je vždy premenlivá, ale toto bola najjasnejšia, akú sme doteraz v infračervenom pásme videli. Pravdepodobne bolo ešte jasnejšie, kým sme tú noc začali pozorovať! pic.twitter.com/MwXioZ7twV

— Tuan Do (@quantumpenguin) 11. augusta 2019

Tá jasne žiariaca bodka hneď na začiatku videa je prach a plyn víriaci okolo Sgr A*. Čierne diery sami nevyžarujú žiadnežiareniaktoré môžu byť detekované našimi súčasnými prístrojmi, aleveci v okolí ánokeď gravitačné sily čiernej diery generujú obrovské trenie, čím vzniká žiarenie.

Keď sa na toto žiarenie pozrieme ďalekohľadom pomocou infračerveného rozsahu, prekladá sa ako jas. Normálne jas Sgr A* bliká trochu ako sviečka, mení sa od minút po hodiny. Ale keď sa okolie čiernej diery tak jasne rozžiari, je to znamenie, že sa niečo mohlo priblížiť dosť blízko na to, aby to mohla zachytiť jej gravitácia.

Prvá snímka - urobená hneď na začiatku pozorovania - je najjasnejšia, čo znamená, že Sgr A* mohol byť ešte jasnejší predtým, než začali pozorovať, povedal Do. Ale nikto si nebol vedomý toho, že sa niečo približuje natoľko, aby to čierna diera pohltila.

Tím usilovne zhromažďuje údaje, aby sa ich pokúsil zúžiť, no existujú dve okamžité možnosti. Jedným z nich je G2, objekt považovaný za oblak plynu, ktorý sa v roku 2014 priblížil na 36 svetelných hodín k Sgr A*. Ak by to bol oblak plynu, táto blízkosť ho mala roztrhať na kúsky a jeho časti pohltiť čiernou farbou. diera - napriek tomu sa nič nestalo.

Prelet bol neskôr nazvaný „ kozmický šum “, ale vedci sa domnievajú, že májový ohňostroj čiernej diery mohol byť oneskorenou reakciou.

(Do a kol., arXiv, 2019)

Ale - pozrite sa znova na časozber. Vidíte ten jasný bod okolo 11:00 od čiernej diery? To je S0-2, hviezda na dlhej, slučkovej, 16-ročnej eliptickej obežnej dráhe okolo Sgr A*. Minulý rok tourobil svoj najbližší prístup, ktoré sa blížia do 17 svetelných hodín od čiernej diery.

„Jednou z možností,“ povedal Do Energyeffic, „je, že hviezda S0-2, keď minulý rok prešla blízko čiernej diery, zmenila spôsob, akým plyn prúdi do čiernej diery, a tak na ňu padá viac plynu. čo ho vedie k tomu, aby sa stal variabilnejším.“

Jediný spôsob, ako to zistiť, je mať viac údajov. V súčasnosti sa zbierajú vo väčšom rozsahu vlnových dĺžok. Ďalšie pozorovania sa uskutočnia v priebehu nasledujúcich týždňov s pozemným observatóriom Keck pred tým, ako bude galaktické centrum v noci už nie je vidieť zo Zeme.

Ale mnoho ďalších ďalekohľadov - vrátane Spitzera, Chandra, Swift a ALMA - pozorovalo galaktický stred počas posledných niekoľkých mesiacov. Ich údaje by mohli odhaliť rôzne aspekty fyziky zmeny jasu a pomôcť nám pochopiť, čo Sgr A* robí.

'Netrpezlivo čakám na ich výsledky,' Do povedal .

Papier bol prijatý do The Astrophysical Journal Letters , a je k dispozícii na arXiv .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.