Strašidelné fotografie zachytávajú žiariace červené 'Sprites', ako rozsvecujú oblohu v Oklahome

(Paul Smith)

Už ste niekedy videli obrovskú červenú medúzu, ktorá na zlomok sekundy rozžiarila nočnú oblohu? Ak áno, nepredstavujete si veci.

Práve ste boli svedkami elektrického výboja podobného blesku vysoko v atmosfére známeho ako sprite.

Paul Smith zachytil nepolapiteľný fenomén V stredu v noci zúrili búrky nad severozápadnou Oklahomou a Panhandle. Smith sa umiestnil 100 míľ (asi 160 kilometrov) juhovýchodne od búrok v meste Anadarko, malej komunite západne od Oklahoma City s necelých 7 000 obyvateľmi.



Zvyčajne je to príliš ďaleko na to, aby sa to dalo fotiť blesk štrajky – pokiaľ nehľadáte záblesky teplo blesk na osvetlenie vzdialených hromov. Smith však nemal fotoaparát natrénovaný na búrky – pozeral sa nad ne.

Tam žijú škriatkovia. Nenarodili sa v oblakoch. Rozdeľujú poplatky vysoko nad nimi o 30 až 50 míľ (48 až 80 kilometrov) hore na oblohe.

Komerčné prúdové lietadlá lietajú vo výške šesť až sedem míľ. Škriatkovia tancujú mezosféra – vyššie, než kde horia padajúce hviezdy a meteory.

Ďalšie zachytenie bleskom sprite z 17.4.2019 nad Oklahomou. Toto bolo prevzaté z Anadarko. Storm bola severne od Enid. Neskutočný zážitok s týčiacimi sa búrkami na mojom východe, ktoré prerušovane blokujú mesačné svetlo. Ešte viac obrázkov na prepracovanie #okwx @breakingweather pic.twitter.com/WUG9aOKXPh

— Paul M Smith (@PaulMSmithPhoto) 19. apríla 2019

A aj keď je to z fotografií ťažké zistiť, škriatky sú veľmi veľké. Bežný blesk má hrúbku asi palec a dĺžku niekoľko míľ (asi 5 kilometrov).

Škriatkovia medúzy môžu mať priemer 30 míľ (48 kilometrov). Predstavte si jeden elektrický výboj presahujúci vzdialenosť z Baltimoru do Washingtonu, D.C. Iní škriatkovia môžu byť o niečo menšie, ako napríklad škriatkovia v stĺpci a škriatkovia s mrkvou.

Zdá sa, že fotografie, ktoré Smith urobil, sú z odrody medúzy. Neskôr v ten večer chytil aj nejakých stĺpových šprtov.

Pri mojom poslednom zachytení blesku spritu z noci 17. 4. 2019 sa nad anjelským škriatkom zoradí viacero stĺpových škriatkov. Neorezaný obrázok na 50 mm asi 20 minút predtým, ako sa zakryje. Anadarko, Oklahoma. #okwx #APOD @JimCantore @emilyrsutton @MichaelSeger pic.twitter.com/gXNlPMKucZ

— Paul M Smith (@PaulMSmithPhoto) 21. apríla 2019

„Počas roku 2018 som zachytil niekoľko škriatok,“ uviedol Smith v e-maile, „ale tento posledný výlet bol jedným z mojich obľúbených. Bolo to veľmi náročné s takmer splnom mesiaca na mojom chrbte.“

Aj keď sú škriatkovia zle pochopení, atmosférickí elektrodynamici prišli na základy ich formovania.

Škriatkov často spúšťa silný pozitívny blesk obyčajného blesku pri zemi. Predpokladá sa, že ide o vyvažovací mechanizmus, ktorý atmosféra používa na vertikálne dávkovanie nábojov. Je to rýchly proces, ktorý trvá menej ako desatinu sekundy. To robí lov škriatok tak ťažkým. Mrknite a budú vám chýbať.

O škriatkoch sa nevedelo až do roku 1989. Po celé desaťročia piloti hlásili, že nad vrcholkami búrky videli obrovské prchavé záblesky svetla, podobné bleskovým ružovým ohňostrojom.

Ale až polárnu fyziku z University of Minnesota vyfotografoval jeden taký vedci dokázali potvrdiť ich existenciu . Fyzik John R. Winckler testoval televíznu kameru pri slabom osvetlení, ktorá by sa použila na zdokumentovanie nadchádzajúceho štartu rakety, a náhodne odfotografoval škriatka.

V dnešnej dobe obrázky z škriatkovia sa bežne chytajú na celom svete . Pri správnom nastavení podmienok by ste to mohli vyskúšať aj zo svojho dvora!

Škriatkovia nie sú príliš vzácni – sú len nepolapiteľní. Potrebujete ničím nerušený výhľad na vzdialenú, iskrivú búrku. Musí byť dostatočne tmavé, aby váš fotoaparát nebol preexponovaný dlhými expozíciami. Nemôže tam byť veľa svetelného znečistenia, pretože by to zmarilo pokus o zachytenie škriatka. A samozrejme, potrebujete silné búrky. Takže najlepšie šance na ulovenie škriatka sú cez Veľké planiny počas jari.

Škriatkovia sa živia silnými elektrickými poruchami v blízkosti povrchu. Takže čím častejšie a intenzívnejšie sú blesky na úrovni zeme, tým väčšia je pravdepodobnosť, že uvidíte škriatka. To je dôvod, prečo sú veľké, rozľahlé zhluky alebo búrky priaznivejším spúšťačom aktivity sprite ako izolované búrkové bunky.

Jún je vrcholným mesiacom pre tieto druhy búrok, pretože veľké mezoškálové konvekčné systémy prenikajú cez centrálne a vysoké nížiny. Tieto komplexy môžu každú noc zoslať 100 000 alebo viac bleskov, čím vyžarujú škriatky po tuctoch hore – ak viete, kde hľadať.

Takže keď si nabudúce budete vychutnávať chladný večerný nápoj a sledovať zúriace ďaleké búrky, pozrite sa hore. Možno uvidíte niečo neuveriteľné. Smith určite áno.

„V roku 2017 som dostal svojho prvého šprta,“ povedal, „a odvtedy som posadnutý.“

© 2019 The Washington Post

Tento článok pôvodne publikoval The Washington Post .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.