Staroveké stvorenie, ktoré mohlo vidieť v tme, leží skryté v očiach veľrýb

(lindsay_imagery/Getty Images)

Prvé cicavce, ktoré sa vrátili do mora pred viac ako 35 miliónmi rokov, mali oči pre hlbinu.

Podľa nového výskumu sú vizuálne systémy moderných veľrýb, delfínov a sviňuchy – súhrnne známe ako veľryby – všetky pochádzajú od spoločného predka so silným podvodným videním.

Predpokladá sa, že veľryby aj hrochy sa vyvinuli zo štvornohého suchozemského cicavca asi pred 50 miliónmi rokov . Zatiaľ čo obe vedú vodný životný štýl, iba jedna z týchto vetiev sa môže ponoriť hlboko do oceánu.



Kedy a prečo sa táto zručnosť vyvinula, je stále veľkou záhadou, no nové zistenia naznačujú, že k prechodu došlo krátko po vyplávaní do mora.

Zistenia sú založené na proteíne v oku cicavcov známeho ako rodopsín , ktorý je obzvlášť citlivý na tlmené modré svetlo, aké sa nachádza v hlbokom oceáne.

Analýzou génov za týmto proteínom pre živé veľryby a niektoré príbuzné cicavce boli výskumníci schopní predpovedať sekvenciu predkov, ktorá ako prvá umožnila hlboké podvodné ponory.

Keď sa táto sekvencia exprimuje v bunkách pestovaných v laboratóriu, bola schopná „vzkriesiť“ dlho stratený pigmentový proteín.

V porovnaní so suchozemskými cicavcami sa tento proteín javí ako oveľa citlivejší na nízke hladiny svetla. Rýchlo reaguje aj na zmeny intenzity svetla.

Ak by takýto citlivý proteín existoval u prvého vodného veľrybotvaru, vedci si myslia, že tento tvor mohol hľadať potravu v hĺbkach 200 metrov alebo viac (asi 650 stôp). kde svetlo v oceáne začína miznúť .

Celkovo tieto zmeny predkov vo funkcii rodopsínu naznačujú, že niektoré z prvých plne vodných veľrýb sa mohli ponoriť do mezopelagický zóny,“ autori štúdie uzavrieť .

'Naše rekonštrukcie navyše naznačujú, že toto správanie sa objavilo pred divergenciou zubatých veľrýb a veľrýb.'

Namiesto toho sa zdá, že všetky veľryby mali spoločného predka, ktorý mohol vidieť v hlbinách, dokonca aj tie, ktoré teraz lovia v plytkých vodách.

potom vysvetľuje evolučnej biologičky Belindy Changovej, 'neskoršie druhy vyvinuli všetky rozmanité špecializácie na hľadanie potravy, ktoré dnes vidíme u moderných veľrýb a delfínov.'

Predchádzajúce štúdiá na fosílnych pozostatkoch starých veľrýb naznačili, že prvý vodný veľrýb mal telo podobné delfínom s kombináciou chvostových motolíc a zadných končatín na plávanie.

Súčasná štúdia je však jednou z prvých, ktorá skúmala, ako mohli oči tohto tvora fungovať pri hľadaní potravy pod vodou.

Ešte pôsobivejšie je, že autori tak urobili bez fyzickej fosílie.

Fosílne záznamy sú zlatým štandardom na pochopenie evolučnej biológie. Ale napriek tomu, čomu by ste podľa Jurského parku verili, extrahovanie DNA z fosílnych vzoriek je zriedkavé, pretože stav býva zlý,“ hovorí evolučná biologička Sarah Dungan z University of Toronto.

'Ak vás zaujíma, ako sa vyvíjajú gény a DNA, spoliehate sa na matematické modelovanie a silnú vzorku génov zo živých organizmov, ktoré dopĺňajú to, čo sme pochopili z fosílnych záznamov.'

Štúdia bola publikovaná v Zborník Národnej akadémie vied .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.