Staroveké mayské mesto malo prekvapivo účinný systém filtrácie vody

(Filippo Maria Bianchi/Moment/Getty Images)

Voda je nevyhnutná pre základné prežitie človeka. Ale môže to byť aj nebezpečné; kontaminovaná voda môže šíriť smrteľné choroby, ktoré majú potenciál vyhubiť celé komunity. Bezpečná, čistá voda ponúka ľudstvu jednu z najlepších šancí na prosperovanie.

Niekoľko staroveké civilizácie , vrátane Grékov, Egypťanov a Rimanov, filtrovali svoju vodu. V sanskrtských spisoch z roku 2000 pred Kristom sa spomínajú aj metódy úpravy vody. Teraz archeológovia objavili aj Mayov v Strednej Amerike – a ich systém filtrácie vody bol neuveriteľne účinný.

V nádrži niekdajšieho hlavného mayského mesta Tikal, ktorého ruiny sa rúcajú v dažďovom pralese v dnešnej Guatemale, našli archeológovia zeolit ​​a kremeň – minerály, ktoré v tejto oblasti nie sú miestne a sú účinné pri pomáha odstraňovať kontaminanty, ako sú mikróby, ťažké kovy a zlúčeniny dusíka z vody.



V skutočnosti sú také účinné, že sa dnes oba používajú v systémoch na filtráciu vody.

'Zaujímavé je, že tento systém by bol účinný aj dnes a Mayovia ho objavili pred viac ako 2000 rokmi,' povedal antropológ Kenneth Barnett Tankersley univerzity v Cincinnati.

zeolit , je obzvlášť zaujímavé. Je to prírodná kryštalická zlúčenina kremíka a hliníka, ktoré sú spojené prostredníctvom zdieľaných atómov kyslíka a vytvárajú otvorenú kryštálovú mriežku. Má vynikajúce absorpčné a iónomeničové vlastnosti, vďaka čomu je veľmi účinný pri filtrovaní vody.

Ale, hoci starí Gréci a Rimania ho používali ako a pucolán – prísada do cementu – vo vodných štruktúrach, ako sú mosty a akvadukty, sa archeológovia domnievali, že zeolit ​​sa na filtráciu vody nepoužíval až do začiatku 20. storočia.

'Zjavný zeolitový filtračný systém v nádrži Tikal Corriental je najstarším známym príkladom čistenia vody na západnej pologuli,' napísali autori, 'a najstarším známym použitím zeolitu na dekontamináciu pitnej vody na svete.'

Schopnosť mať čistú vodu bola pre Mayov veľmi dôležitá a obzvlášť pre Tikal bola veľmi dôležitá. Jediným zdrojom vody v meste bolo 10 nádrží. Vzhľadom na veľkú populáciu a veľmi premenlivé podnebie, ktoré prechádzalo obdobiami sezónneho sucha, bola ich pitná voda náchylná na kontamináciu mikróbmi aj rumelkou, resp. ortuť sulfid, pigment, ktorý Mayovia intenzívne používali.

Je logické, že mali nejaké prostriedky na udržanie čistej vody. Tankersley a jeho tím teda išli vyšetrovať. Študovali tri z najväčších nádrží v starovekom meste, ako aj miestnu ponoru ako kontrolu minerálneho zloženia.

K objavu došlo v nádrži Corriental, dôležitom zdroji pitnej vody pre obyvateľov Tikalu a jednej z najväčších nádrží pitnej vody, ktorú Mayovia používali už viac ako tisíc rokov. Vmiešaný medzi sediment na dne nádrže tím našiel to, čo hľadal: zeolit ​​a hrubý kremenný piesok.

Zeolit ​​bol nájdený iba v korrientálnej nádrži. Nie je možné, že by tam mohol byť len tak, keď bola nádrž vykopaná.

V skutočnosti sa tím domnieva, že minerál bol vyťažený z miesta asi 30 kilometrov (18 míľ) severovýchodne od Tikalu. Vulkanická hornina tam vytvára vodonosnú vrstvu, o ktorej je známe, že produkuje výnimočne čistú vodu. Geograf Nicholas Dunning z University of Cincinnati túto oblasť poznal po tom, čo tam predtým vykonával terénne práce.

„Bol to odkrytý, zvetraný vulkanický tuf z kremenných zŕn a zeolitu. Skvelou rýchlosťou to krvácala voda,“ povedal Dunning . „Pracovníci si ním dopĺňali svoje fľaše s vodou. Bola miestne známa tým, aká čistá a sladká bola voda.“

Tím porovnal kremeň Corriental a zeolit ​​z materiálu odobraného z vodonosnej vrstvy a zistil, že tieto dva sa veľmi zhodujú. Na určenie veku sedimentu použili aj rádiokarbónové datovanie a datovali ho do obdobia pred 2 185 až 965 rokmi.

Nie je možné presne vedieť, ako filtračný systém fungoval, ale po zložení dôkazov tím verí, že má celkom dobrý obraz.

(Tankersley a kol. Vedecké správy, 2020)

Filtračný systém bol pravdepodobne držaný za suchými kamennými stenami, pričom zeolity a makrokryštalické kryštály kremeňa veľkosti piesku boli ďalej obmedzené tkaným petátom (tkaná trstina alebo rohož z palmových vlákien) alebo iným rýchlo sa kaziacim poréznym materiálom umiestneným tesne pred nádržou alebo v nej. vniknutia, ktoré boli periodicky vyvrhované do nádrže počas prívalových povodní spôsobených tropickými cyklónmi,“ napísali vedci vo svojom článku .

A zdá sa, že to fungovalo. Ložiská ortuti, pravdepodobne z kontaminácie rumelkou, sa predtým našli v niekoľko ďalších nádrží Tikal . V Corrientale nebolo možné nájsť ani stopu.

„Starí Mayovia žili v tropickom prostredí a museli byť inovátormi. Ide o pozoruhodnú inováciu,“ povedal Tankersley .

„Veľa ľudí sa pozerá na domorodých Američanov na západnej pologuli tak, že nemajú rovnaké inžinierske alebo technologické svaly ako Grécko, Rím, India alebo Čína. Ale pokiaľ ide o vodné hospodárstvo, Mayovia boli o tisícročia popredu.“

Výskum bol publikovaný v r Vedecké správy .

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.