SpaceX práve vypustilo 57 nových satelitov Starlink s kontroverznými slnečnými clonami

Astronóm v Holandsku zachytil vlak Starlink približujúci sa po oblohe krátko po jeho štarte. (Marco Langbroek/Vimeo)

Po dvojmesačnej prestávke SpaceX obnovila vypúšťanie dávok desiatok satelitov vo svojom gambite, aby pokryla Zem vysokorýchlostným prístupom na internet.

Satelity sú novou odrodou 'VisorSat', aby sa menej leskli na zem a najmä na teleskopy astronómov. Výskumníci však tvrdia, že experimentálna nová funkcia kozmickej lode, hoci je užitočná, úplne nevyrieši problémy spôsobené existenciou samotného Starlinku (alebo iného plánovaného tisícky satelitné flotily).

SpaceX, ktorú založil Elon Musk , nazýva svoj internetový projekt Starlink a môže sa nasadiť desiatky tisíc širokopásmových satelitov prenášajúcich internet nízkej obežnej dráhe Zeme . V piatok o 1:12 ET jedna z rakiet Falcon 9 spoločnosti spustený ich nová várka spolu s dvoma kozmickými loďami na snímanie Zeme, ktoré postavila spoločnosť BlackSky Global.



Spoločnosť SpaceX vybavila všetkých 57 svojich satelitov Starlink veľkosti stola novou funkciou: slnečnými clonami alebo clonami.

Priezory by sa mali po štarte rozvinúť a blokovať slnečné svetlo, aby sa neodrážalo od povrchu satelitov – oslnenie, vďaka ktorému sa kozmická loď Starlink javí ako jasné, pohyblivé stopy na nočnej oblohe, ktoré môžu pozorovania fotobombovým teleskopom , vymazávajú slabé astronomické objekty a dokonca bránia vyhľadávaniu zabijacke asteroidy .

Priezory pravdepodobne spôsobia, že satelity budú menej jasné, ale nezabráni im to zasahovať do astronómie, hovorí astronóm Jonathan McDowell.

„Ak zistíte, kam umiestniť priezory, mali by ste byť schopní tieto odrazy skutočne obmedziť. A to spôsobí, že satelity už nebudú objekty voľným okom, čo je dobré,“ povedal v júni pre Business Insider. 'Pravdepodobne ich nezomdlí natoľko, že nebudú problémom pre profesionálnych astronómov.'

SpaceX neodpovedala okamžite na žiadosť o komentár.

Ilustrácia satelitu Starlink. (priestor X)

Astronómovia sa obávajú, že jasné satelity SpaceX by mohli prežiariť hviezdy

Potom, čo SpaceX vypustil svoju prvú sadu satelitov Starlink v máji 2019 , mnohí astronómovia boli znepokojení tým, aké jasné boli nové objekty. V dňoch po štarte ľudia na celom svete zbadali vlak satelitov ako rad blikajúcich hviezd.

„Mal som pocit, akoby život astronóma a milovníka nočnej oblohy už nikdy nebol rovnaký,“ astronóm James Lowenthal. povedal The New York Times v novembri.

„Ak je na oblohe veľa a veľa jasných pohybujúcich sa objektov, nesmierne to komplikuje našu prácu,“ dodal Lowenthal. 'Potenciálne to ohrozuje samotnú astronómiu.'

Teleskopy na Zemi, ktoré hľadajú vzdialené, slabé objekty, by mohli zachytiť tieto falošné hviezdy a zničiť údaje astronómov. Jediný satelit môže vytvoriť súvislý pruh svetla na oblohe oblohy s dlhou expozíciou, ktorá blokuje objekty, ktoré chcú astronómovia študovať.

„Satelitu trvá len pár sekúnd, kým prejde zorným poľom ďalekohľadu, no s našimi fotoaparátmi robíme naozaj dlhé expozície. Takže za tých pár sekúnd je zničená celá 10- alebo 15-minútová expozícia,“ povedal McDowell.

Satelity môžu ovplyvniť najmä teleskopy, ktoré pozorujú blízko horizontu blízko úsvitu – druh pozorovaní, ktoré astronómom pomáhajú sledovať asteroidy letiace blízko Zeme.

SpaceX zdieľa údaje o orbitálnej dráhe Starlinku s astronómami, aby mohli naplánovať svoje teleskopické pozorovania okolo pohybov satelitov. Krátke vypnutie fotoaparátu pri prechode satelitu nad hlavou môže zachrániť snímku s dlhou expozíciou.

K dnešnému dňu SpaceX vznieslo na obežnú dráhu takmer 600 kozmických lodí Starlink – najviac zo všetkých satelitných operátorov . Muskove veľké ambície však môžu astronómom prakticky znemožniť vyhnúť sa rýchlo sa pohybujúcim satelitom.

SpaceX už má povolenie na vypustenie takmer 12 000 satelitov a minulý rok požiadala o ďalšie povolenie celkovo až 42 000 satelitov na obežnú dráhu. A to nepočítam plány iných poskytovateľov.

'Ak prichádzajú neustále, potom vedieť, kedy prichádzajú, nie je užitočné,' povedal McDowell. Ako dodal, niekedy sa astronómovia fotobomberom nevyhnú ani teraz.

Zatiaľ nie je jasné, ako dobre VisorSat funguje

Nie je jasné, ako efektívne budú nové priezory SpaceX, hoci spoločnosť 3. júna spustila experimentálny 'VisorSat' na testovanie konceptu. SpaceX zatiaľ neoznámila výsledky tohto testu.

'Stále čakáme, kým satelit dosiahne svoju operačnú obežnú dráhu,' Youmei Zhou, integračný a testovací inžinier pre SpaceX. Vesmírna loď Crew Dragon , povedal počas a živé vysielanie spustenia v piatok skoro ráno.

Vypustenie celej flotily satelitov vybavených priezorom bez toho, aby sme vo veľkej miere zdieľali, alebo možno vedeli, výsledky priezoru experimentálnej kozmickej lode, sa McDowellovi javí ako „odvážny krok“.

„Myslím si, že to odzrkadľuje to, že teraz majú oveľa väčšiu dôveru, keď chápu zdroje problému,“ povedal.

Spoločnosť neočakáva, že skoršie satelity Starlink bez priezorov dokončia svoju päťročnú životnosť, povedala Patricia Cooper, viceprezidentka pre vzťahy so satelitnou vládou v SpaceX. Vesmírny let teraz v Máji. To znamená, že o niekoľko rokov sa najjasnejšie satelity už nemusia na oblohe objavovať.

Satelitné konštelácie predstavujú väčšie problémy, ktoré priezory nedokážu vyriešiť

Flotila Starlink upútala pozornosť astronómov tým, aká bola jasná, ale odhalila oveľa väčší problém: obloha by sa mohla čoskoro hemžiť falošnými hviezdami.

SpaceX nie je jedinou spoločnosťou, ktorá buduje obrovskú flotilu satelitov. Spoločnosti ako Amazon a OneWeb majú podobné ambície vytvoriť si vlastné flotily a zbierať miliardy dolárov každý rok.

„Ak OneWeb pokročí a spustí svoju navrhovanú konšteláciu bez zmiernenia, bude to mať veľmi vážne dopady na pozemnú astronómiu do tej miery, že najmenej štyri mesiace v roku bude takmer nemožné dosiahnuť väčšinu. pozorovania,“ povedal McDowell.

'Mohli by ste observatórium na letné mesiace jednoducho vypnúť, pretože bude toľko satelitov, ktoré pokazia vaše dáta.'

Zmiernenie slnečných odrazov tiež ide len tak ďaleko. Astronómovia sa tiež obávajú neviditeľných vlnových dĺžok svetla, ktoré ohrozujú iné formy astronómie.

Federálna komisia pre komunikáciu, ktorá povoľuje lety a používanie satelitov vysielajúcich internet v USA, tvrdí, že predchádzanie narušeniu astronómie je „ nie je podmienkou “ pre licencovanie – takže SpaceX hľadá riešenia na vlastnú päsť. Zdroje známe pre Business Insider tiež tvrdia, že projekt satelitného internetu Kuiper spoločnosti Amazon spolupracuje s astronómami na znížení vplyvu týchto satelitov.

SpaceX a iní však ešte musia oznámiť potenciálne opatrenia na zníženie škôd pre rádiové vlny, ktoré budú satelity vysielať, alebo pre infračervené svetlo, ktoré vyžarujú vytváraním tepla. Oba môžu rušiť teleskopy na Zemi, ktoré pozorujú oblohu pomocou rádia alebo infračerveného žiarenia.

„Sme v novej fáze využívania priestoru. Je to nová vesmírna priemyselná revolúcia, veci sú iné a astronómia bude ovplyvnená,“ povedal McDowell.

'Musíme sa len uistiť, že sme súčasťou rozhovoru, aby sme ho mohli udržať na úrovni 'bolesť v krku' a nie na úrovni 'vzdať sa a ísť domov'.'

Dave Mosher prispel správou.

Tento článok pôvodne publikovalBusiness Insider.

Viac od Business Insider:

O Nás

Publikácia Nezávislých, Osvedčených Skutočností O Správach O Zdraví, Priestore, Prírode, Technológii A Životnom Prostredí.